棕熊体内发现冰河时代已灭绝的洞熊基因

棕熊体内发现冰河时代已灭绝的洞熊基因
2018年08月28日 10:48 新浪科技综合

  来源:Nature自然科研

  根据本周《自然-生态与演化》在线发表的一篇论文Partial genomic survival of cave bears in living brown bears,虽然洞熊在2.5万年前已经灭绝,但是它们的DNA依然存在于今天的棕熊体内。

棕熊的基因组中可能携带洞熊的DNA片段。棕熊的基因组中可能携带洞熊的DNA片段。

  德国波茨坦大学的Axel Barlow及同事分析了4只生活在71,000年–34,000年前的洞熊的基因组序列,并将其与其它动物的DNA和基因组序列进行比较,包括古代及现代棕熊、北美和亚洲黑熊、眼镜熊、熊猫和北极熊,之前有研究发现北极熊和棕熊曾杂交。

左:洞熊经常在冬眠期间死亡,使得其冬眠的洞穴中充满了数百只洞熊的骨头(Andrei Posmoșanu);右:冰河时代在洞熊冬眠洞穴中发现的骨头( Marius Robu )。  左:洞熊经常在冬眠期间死亡,使得其冬眠的洞穴中充满了数百只洞熊的骨头(Andrei Posmoșanu);右:冰河时代在洞熊冬眠洞穴中发现的骨头( Marius Robu )。

  作者发现他们测序的所有棕熊基因组都包含洞熊DNA——占比为基因组的0.9–2.4%,而洞熊也包含一些棕熊DNA,不过占比较低。作者总结表示,在洞熊灭绝之前,棕熊和洞熊一定发生了杂交。进一步的DNA分析发现,在这两个物种之间存在基因流动。

洞熊在其冬眠的洞穴中留下了抓痕。洞熊在其冬眠的洞穴中留下了抓痕。

  虽然已知现代非洲以外的人类包含少量已灭绝的古人类(如尼安德特人与丹尼索瓦人)的DNA,但是在人类谱系之外的现存种群内,发现冰河时代已灭绝物种的DNA尚属首次。

左:古DNA研究人员收集洞熊骨骼进行遗传分析( Viorel Lascu );右:在古DNA实验室处理古代样品(Karla Fritze )。  左:古DNA研究人员收集洞熊骨骼进行遗传分析( Viorel Lascu );右:在古DNA实验室处理古代样品(Karla Fritze )。
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