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互联网引发出版业大变革 图书作者喜忧参半


http://www.sina.com.cn 2006年06月07日 16:43 新浪科技

  导语:北京时间6月7日,国外媒体报道发表分析文章称,互联网的普及以及各种新技术的出现,将给出版行业带来巨大的变革,这一趋势令图书作者喜忧参半。

  当马克·丹尼利斯基(Mark Z. Danielewski)的第二本书《只有革命》今年9月出版时,书中将包含追随者通过网络发来的数百条注解。很多追随者都在丹尼利斯基网站的个人论坛(www.onlyrevolutions.com)中就这本书发表了评论,其中近60人已经获得了印刷版的样书
。耶鲁大学法学教授约齐·本克勒(Yochai Benkler)则更进一步,他将新书《网络财富:社会生产如何转化为市场和自由》放在自己的网站上,供用户免费下载。到目前为止,已有1.5万到2万人下载了这本书的电子版,其中一些人还在网络版中添加了评论和链接。

  本克勒表示,通过这一试验性计划,可以更好地把握未来图书的发展趋势。未来的图书将会走向何方,已经成为出版商、编辑和作者争论的焦点。互联网将读者和作者更加快速、紧密地联系在一起;新技术使得搜索电子图书更加容易;即将出现的新型阅读设备便于读者下载图书并随身携带。所有这一切,都将给图书出版行业带来巨大的变革。图书作者对于这样的前景既感到振奋,同时也有一丝恐慌,这并不奇怪。

  上月在华盛顿举办的美国出版行业年会BookExpo上,小说家约翰·阿戴克(John Updike)极具说服力地描述了出版行业的数字未来,他认为图书免费下载将逐渐成为主流,大部分图书都将被各种文字片断的组合和重新搭配所充斥。阿戴克将其称为“非常可怕的场景”,他的观点代表了一部分作者的看法。

  业内人士认为,随着各种新技术的出现,出版行业可能会像音乐行业一样发生巨大的变革。例如,随着

苹果iPod播放器和iTunes音乐商店的普及,数字音乐向传统音乐发起了强有力的挑战,曾经风光一时的唱片业陷入了困境。根据市场研究公司Nielsen SoundScan公布的数据,自2001年以来,唱片销量下滑了19%,CD销量下滑了16%。而在过去两年里,数字音乐音轨的销量增长17倍以上。

  图书作者对技术发展的看法,同他们当前所处的地位有很大关系。作为一名研究人员和学者,安妮·法迪曼(Anne Fadiman)认为一个包含所有图书的数字

图书馆是“上帝的礼物”,因为可以帮助她找到关于某个主题的所有段落。但她同时称:“这并不是阅读,阅读不能离开真正的图书。没有什么东西能取代图书的外观、触感和气味。”法迪曼写过的书包括《被灵魂抓住而跌倒》和《一个普通读者的告白》。

  恐怖小说作家丽莎·斯科特林(Lisa Scottoline)则抱着无所谓的态度。她有时会在自己网站上公布小说的第一个或前两个章节,而出版商HarperCollins也经常把她小说中的部分章节拿到书店做宣传。斯科特林表示:“这些形式都没有关系。不管是平装书、精装书还是电子书,小说中的精彩内容并没有变。”她的最新小说《Dirty Blonde》曾经连续四周进入《纽约时报》畅销书排行榜。

  对于不知名作者而言,互联网为他们提供了一个前所未有的获得读者的方式。格伦·格林沃尔德(Glenn Greenwald)8个月前开始写政治博客“Unclaimed Territory”,并籍此一举成名。今年春天,他同信用卡发行商和电信公司Working Assets旗下的一家基金会签约,开始写一本书。格林沃尔德在自己的博客中对这本书大做宣传,同时他的出版商还将书的电子版发给其它7位有影响力的博客,以进一步扩大宣传。就这样,格林沃尔德的新书尚未出版就登上了亚马逊图书销售排行榜第一的宝座。

  对于很多作者来说,新技术是否会改变他们的收入方式是一个非常重要的问题。目前,出版商每售出一本图书,通常需要向作者支付书价的15%左右作为版权费用。随着互联网的普及,图书的传播变得更加容易。《The Lost: A Search for Six of Six Million》一书的作者丹尼尔·门德尔森(Daniel Mendelsohn)表示:“我曾把图书的部分章节放到网站上,很快点击次数就达到了几十万次。我当时就在想,如果每位浏览着都向我支付一定的费用,我将成为最幸福的作家。”

  耶鲁大学的本克勒认为,如果价格足够低,网络读者也许愿意向图书作者支付一定的费用。他说:“即使在音乐行业,付费服务仍然可以同免费服务抗衡。当然,前提是付费服务有着更高的品质。如果网络用户愿意为每首数字歌曲支付99美分,我想他们也同样愿意为每本图书支付3美元。因此,价格是否合理非常关键。”他同时称,同传统图书相比,电子图书减少了纸张和装订成本,因此出版商可以向作者支付更高的版权费用。(马丁)

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