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英国开发婴儿脑部扫描仪


http://www.sina.com.cn 2006年02月16日 18:18 科学时报

  本报讯 英国科学家日前研制出一种新型便携式脑部扫描仪,除了正常的扫描功能外,这种设备最大的优点就是能够用于挽救特护病房内的早产和新生婴儿。

  当前,对幼小婴儿开展脑部扫描主要采用磁共振成像(MRI)和超声波扫描这两种方式。MRI能提供脑部运行方面的数据,但是MRI扫描仪是大型固定式仪器,需要先给婴儿注射镇定剂,然后按照扫描程序转动婴儿身体。另一种方式是在婴儿床边就能操作的超声波扫描,
它将脑部的剖面结构有效地展示出来,但是无法显示脑部供氧以及血液流动等实际情况。

  这种被称为“蒙斯特尔”的脑部扫描仪是英国伦敦大学学院(UCL)的研究人员利用英国工程及物理科学委员会(EPSRC)和Wellcome基金会的经费开发的。据UCL网站报道,最新问世的“蒙斯特尔”是世界上同类扫描仪中第一台有望将MRI和超声波扫描仪的优点融为一体的设备。它采用了被称为光学X射线体层照相的创新技术,将脑部的状态以图像方式呈现出来。X射线体层照相技术中的射线穿透身体组织,然后通过计算机分析并提供组织方面的信息。

  这种设备有一个安装了32个射线探头和32个绝对安全、低强度射线光源的头盔,它被放置在婴儿的头上。光源产生短促的放电,探头对穿过大脑而接收到的射线量和射线的投射时间进行测量。同样用EPSRC提供的经费开发的一套软件包,利用上述信息形成三维图像。该图像能将大脑中正在吸收氧气、流血的区域以及大脑的受损情况呈现出来。

  利用“蒙斯特尔”扫描仪在婴儿的床边就能提取反映大脑状况的关键数据,不必再给婴儿注射镇定剂并按照常规的扫描程序转动病重婴儿的身体,转动重病婴儿身体会给婴儿带来一定程度的风险。利用新的扫描仪所生成的数据,对诸如脑溢血和脑部损伤等情况进行诊断和评估,为确定有效治疗方案提供信息依据。

  “蒙斯特尔”和

冰箱的冷藏柜一样大小,大约需要八分钟就能生成一个图像。目前的研究目标是将其尺寸缩小一半、速度提高五倍、更加精确,还要更适合临床操作。该项技术的潜在应用是扫描胸部成像以预防乳腺癌,目前这种治疗手段还处于实验时期。

  亚当·吉布森大夫是UCL“蒙斯特尔”研究小组的重要成员。该小组由医师、生理学家和数学专家组成。他表示:“我们正在开发的这项技术有可能提高在婴儿床边完成的图像质量,但造价比MRI还低。这能为护理和治疗病重的婴儿作出巨大贡献。这种扫描仪几年内就能上市。”研究小组下一步的目标是缩小扫描仪的尺寸并提高运行速度。

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