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中美科学家发现霸王龙始祖


http://www.sina.com.cn 2006年02月10日 16:22 科学时报

  新华社电 中美两国科学家最新研究发现,生活在侏罗纪的一种只有3米长的小型食肉恐龙“五彩冠龙”,很可能是身体庞大、性情凶猛的霸王龙的祖先。这一发现填补了恐龙研究的一大空白。

  中国科学院古脊椎动物和古人类研究所、美国乔治·华盛顿大学等机构科学家取得的这一研究成果,发表在2月9日正式出版的英国《自然》杂志上。中国的徐星博士是论文第
一作者,他自1998年开始已在《科学》和《自然》等杂志上发表了十几篇有关恐龙研究的论文,是目前发现有效恐龙种类数量最多的考古学家。

  在美国电影《侏罗纪公园》中,霸王龙被描述成侏罗纪最凶猛的食肉

恐龙。但实际上,科学家此前发现的体型巨大的霸王龙,大部分生活在8000多万年前的白垩纪。此次徐星等人在中国新疆发掘出的“五彩冠龙”,则真正生活在1.6亿年前的侏罗纪,填补了霸王龙进化中化石证据的一大空白。

  化石证据显示,“五彩冠龙”大概只有3米长,站立起来不到1米,和白垩纪长10多米、高达4米以上的霸王龙完全不能相比。但它的形貌与霸王龙非常相似,拥有强壮的后肢、类似鸟一般的头部和锐利的牙齿,表明它是一种凶猛的食肉恐龙。这一发现支持了霸王龙等食肉兽脚恐龙是在进化中逐渐巨型化的假说。

  “五彩冠龙”与其后裔霸王龙的明显不同还在于,它头部的鼻骨位置有一个明显的骨质冠,“五彩冠龙”这个名字也因此而来。这个骨质冠薄且脆弱,因此研究人员推测它没有争斗等实用功能,很可能是求偶或识别同类的标志。这一骨质冠与现代许多鸟类头部的求偶标志非常相似,是鸟类与兽脚恐龙起源于同一祖先的证据之一。

  徐星博士向新华社记者介绍说,上述研究项目是多国科学家开展的大型恐龙研究计划的一部分。这一研究计划从2000年展开,研究者来自中国、美国、英国、加拿大和

墨西哥等多个国家。

  徐星说:“中国是目前恐龙研究发展最快的国家,已成为世界恐龙研究的一大中心。”

  (陈勇)

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