登陆彗星:“菲莱”探测器主着陆区确定J点

2014年09月15日18:10   新浪科技 微博    收藏本文     

  新浪科技讯 北京时间15日消息,据国外媒体报道,欧空局(ESA)刚刚宣布,罗塞塔飞船搭载的“菲莱”着陆器在彗星67P/C-G彗核表面的着陆地点已经选定。在综合考虑着陆区地形,可抵达性,危险系数以及潜在科学价值等方面的综合考虑,原先选定的5个候选着陆区中的“J”点被确定为“菲莱”探测器的最终着陆地点。

  J点位于彗星的“头部”,这颗彗星是一个不规则体,最宽处仅有大约4公里左右。专家们经过研究,一致同意将J点选定为最终着陆区。同时将C点作为备选着陆点,它位于彗星的“身体”部分。

  重量约100公斤的菲莱着陆器将在今年11月11日降落彗星表面,届时它将开展深入的地表科学考察,这是一项前所未有的壮举。

  然而在此之前,选择最佳的着陆区域却并非易事。

  史蒂芬·乌拉美克(Stephan Ulamec)是德国宇航中心(DLR)的菲莱着陆器主管,他表示:“从最新发回的彗星近距离图像上看,这颗彗星非常美丽但同时非常活跃,从科学角度看这令人兴奋,但从实际操作的角度看它极不规则的外形将会造成很大的挑战。”

  着陆器科学家,CIVA设备首席科学家让-皮埃尔·比布林(Jean-Pierre Bibring)表示:“所有的候选着陆区都没有能够100%满足操作层面所要求的条件的,但相比之下,J点很显然是最佳选择。我们将会在这一地点开展有史以来的首次彗星表面直接就位探测,这将提供有关彗星成分,结构以及演化过程方面前所未有的第一手信息。在J点,我们将有机会对最原始的物质进行分析,考察彗核的属性病研究驱动彗核活动的机制过程。”

  今年8月6日,罗塞塔飞船抵达它的目标彗星,科学家们迅即开始了对菲莱着陆器降落地点的筛选工作,这是人类首次如此近距离的观察这颗奇形怪状的彗星。到8约24日,根据罗塞塔飞船在大约100公里的距离上采集的大量数据,科学家们初步选定了5处不同的地点作为候选着陆区。

  自那之后,罗塞塔飞船逐渐逼近至距离彗核仅有不到30公里的距离上开展观察,从而让科学家们得以有更多,更加精细的数据可以帮助筛选着陆地点。与此同时,飞船操控与飞行项目组也在这一过程中不断摸索着陆器从飞船飞往预选着陆区的飞行方案。

  最终,在经过紧张的比较和筛选评估过程之后,项目组终于在今天对外公布了他们的决定,“J”点作为首选着陆区,“C”点作为备选着陆区。(晨风)

文章关键词: 罗塞塔彗星菲莱着陆区

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