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南极洲发现超大陨石坑 可能导致物种大灭绝


http://www.sina.com.cn 2006年06月02日 11:58 新浪科技

  新浪科技讯 据太空网报道,科学家在南极洲发现了一个面积和俄亥俄州一样大的巨大陨石坑。他们认为这个陨石坑是一块太空巨石和地球相撞形成的,导致了二亿五千万年前地球有史以来最大规模的物种灭绝。

  这个巨大的陨石坑隐藏于厚达半英里的冰盖下面,科学家通过仔细的空中和卫星侦探才得以发现。这个陨石坑是可能导致恐龙灭绝的墨西哥尤卡坦半岛 “奇科苏卢布”陨石坑
面积的两倍。

  陨石坑正好位于澳大利亚以南的南极洲东部威尔克斯地地区。研究人员表示,这个陨石坑的位置表明这次太空天体和地球的撞击导致了冈瓦纳超大陆的分裂。由于这次撞击的冲击力很强,澳大利亚被推向北方。

  俄亥俄州立大学地质学教授拉尔夫-万-弗雷瑟说,“发生在南极洲威尔克斯地的天体撞击地球的冲击力要远远大于造成

恐龙灭绝的那次撞击,在当时可能造成了灾难性的破坏。”

  这个陨石坑的直径达到480公里。研究人员通过美国航天局GRACE卫星测量当地的重力场,而测量重力场能反映出被观测区域物质的密度。科学家通过比较物质密度的不同,发现了这个超大陨石坑。研究人员在陨石坑找到了质量密集物质,这些物质很可能是由于地球受到撞击后从地幔涌出的物质形成的。

  弗雷瑟说,“如果我在月球上找到了质量密集物质,我就会期待周围有陨石坑。”由于月球没有大气层保护,经常受到太空天体的光顾,久远年代的天体撞击的痕迹以陨石坑的形式清晰地记录了下来。

  于是弗雷瑟和同事又综合了空中雷达图像数据,雷达图像显示,冰层下有直径480公里、周围是山脊的圆形区域。质量密聚物质正好存在于圆形区域内。弗雷瑟说“当我们观察探测冰层的空中雷达成像,我们就发现了这个陨石坑。”

  这是造成二亿五千万年前物种大灭绝的确凿证据吗?

  二叠纪到三叠纪之间的物种大灭绝导致了大部分地球陆地和海洋生物灭亡。科学界普遍认为地球上最严重的一次生物大灭绝发生在距今约2.5亿年的二叠纪末期,导致超过95%的地球生物灭绝。在距今2亿年前的三叠纪晚期,发生了第四次生物灭绝,爬行类动物遭遇重创。这些物种灭绝为后来恐龙出现并统治地球创造了条件。一些科学家一直怀疑是太空天体撞击地球导致了这些物种灭绝,另外一些科学家认为火山爆发或者其他原因导致了这次物种大灭绝。

  这次在南极洲新发现的陨石坑是

墨西哥尤卡坦半岛的“奇科苏卢布”陨石坑面积的两倍。导致“奇科苏卢布”陨石坑形成的太空天体直径大约是10公里,而研究人员说导致南极洲威尔克斯地陨石坑的太空天体的直径能够达到48公里。因此科学家认为,这次撞击的冲击力足以造成发生在二叠纪和三叠纪的物种大灭绝。

  这项工作是由美国航天局国家科学基金资助的,研究人员说需要进行进一步的研究以证实这一发现。科学家下一步可能会到现场收集岩石样本,检验岩石的构造是否和巨大的天体撞击地球的效果相吻合。(李伟)

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