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是冲击还是商机 家庭游戏机上演客厅争夺战


http://www.sina.com.cn 2005年06月02日 02:25 第一财经日报

   本报实习记者 陈小莹 周村 发自上海南京

  “三年后,世界将会看到这是我们作出的最有勇气的决策之一。”微软董事长比尔.盖茨决定在上一代游戏机Xbox仅取得2000万台的情况下,仍然5月16日在美国洛杉矶举行的E3大展上推出了它的第二代Xbox360,并宣布将在今年的圣诞节上市,比竞争对手索尼的PS3早几个月。

  而Xbox的老对手——索尼的PS2在全球的累计销售量已于2005年1月突破了7000万台,加上PS的销售量,索尼的游戏主机总销量已经超过了1.7亿台,PS游戏软件的累计生产量也超过了9.49亿套。

  在竞争延续的背后,是全球超过250亿美元的视频游戏市场。

  躲开中国?

  在上一轮的竞争中,同整个全球的市场份额相似,目前的中国市场也是PS系列的天下,其中Xbox没有在中国内地正式发售。位于南京市“电玩一条街”中央路的“风云电玩”的负责人李真庆告诉记者,“一般PS2每周的出货量最少也有几十台,但Xbox(水货)最多也只有10台左右。”虽然近阶段Xbox(水货)销量有所增长,但两者差距仍然比较大。最主要的原因除了PS2的游戏偏重于角色扮演的类型,更贴近亚洲人的口味之外,“PS2盗版光盘多、上市快,而Xbox有的游戏比较难找”也是主要的原因。

  不过,由于目前中国盗版市场的畸形繁荣,微软和索尼目前依靠软件而不是硬件获得利润的赢利模式,使得两家都还没有大规模进入中国市场的打算。从索尼这次公开发布的数据看,PS3的图形芯片RSX的能力将比两块GeForce 6800 Ultra显卡更强,而两块这样的显卡在今天售价大约是1000美元。而根据最新发布的定价,捆绑了所有配件的PS3或者Xbox360都不会超过500美元。

  索尼华东区公关部的严小姐称:“中国是具有非常大潜能的市场,但现在应该还只是在育苗的阶段。”而微软(中国)的北京总部尚没有负责Xbox的公关人员,其负责技术的杨先生称目前内地的Xbox公关暂时由香港方面代管。

  “我觉得下一代主机PS3和Xbox360在中国市场的竞争前景现在还看不到,除了一批忠实玩家会在第一时间不顾价格购入主机外,90%的玩家会持观望态度:盗版市场是否完善、主机性能到底哪个更强大、使用寿命哪个更长,都需要时间来验证。”李真庆谨慎地说。

  冲击还是商机?

  “我觉得Xbox360和PS3的推出,对PC行业的冲击最大。”易关咨询公司IT研究经理江崇王认为,由于新推出的PS3和Xbox360都与宽带相连,只要将电视机当作显示器,就能把原先个人电脑的娱乐功能部分或者完全取代。而且电视机的操作方式和界面明显要比电脑更方便轻松、更容易让人接受。“关键的是它比PC便宜不少。”在国内目前一台主流配置的PC机的价格在6000元人民币左右。

  整个PC界都不愿意看到的是,人们更多地购买PS3或者Xbox360作为自己的娱乐终端,而把PC仅仅作为一台办公用的“写字机”——一台“写字机”显然不需要现在的主流硬件配置,也就维持不了目前高昂的价格,连炙手可热的计算机技术都可能因此失去发展的方向。

  当然,市场的先到者会有规模和普及率上不可比拟的优势,就目前中国市场而言,家庭电脑的拥有量已经达到3000万~4000万,远远超过了游戏机的拥有量。加之电脑在中国近十年的推广,其深入人心的程度不是新推的游戏机仅凭一个“终端”的概念可以短时间超越的。不过值得注意的是,如果形成了游戏机+电视机的数字中枢核心模式,中国家庭3亿台的电视机拥有量会在天平的另一端加上一个重重的砝码。

  相比之下,电器行业受到的冲击要小得多。“他们现在需要做的就是通过协商与终端的提供者达成某种互通的数字模式,以期能够在客厅被终端整合的情况下保持自己的兼容。”计世资讯咨询公司互联网及通信分析师刘冰认为。

  除了冲击之外,由于赢利模式的特殊,使得家庭游戏机不同于它之前任何一个由西方进入中国的电子产品,能给中国硬件和软件企业带来的商机十分有限。“我觉得之前个人电脑进入中国的路径是不能借鉴的,因为它的硬件能够挣钱,国内的企业可以边学边做。但是按照现在的价格做PS或者Xbox是肯定要赔的。”江崇王告诉记者。

  作为微软公司在中国最大的外包企业,微创软件的黄小姐也告诉记者,微软一般只会把非核心的软件外包,而Xbox目前正是它主推的项目,“不可能包给中国企业做”。

  不仅仅是一个游戏机

  “我觉得索尼和微软的上一代产品本身已经占据了主流的市场,所以这次新产品推出的意义不是在市场层面的,而是在它们所带来的革命性的概念。”刘冰分析说。

  刘冰所指的“革命性”的意义在于,这两个产品不仅仅是一个纯粹的游戏机,而且是一个能整合或者替代目前客厅的其他数字产品的平台和终端。英国《金融时报》用上“看上你的客厅”这样的短句来形容这个终端的出现。

  “它是个游戏机,但他也能储存信息,并播放音乐和其他媒体。”微软首席执行官史蒂夫.巴尔默介绍Xbox360时说。盖茨先生也在5月初表示,Xbox360是一个可以“欣赏照片、电视、音乐和各种各样东西”的设备。

  “索尼的上一代产品PS2就能兼容DVD的功能。现在推出的PS3采用了下一代高清DVD格式(蓝光Blu-Ray),还能够支持目前所有的主流媒体格式,有六个端口提供外接设备的即插即用,并且能用来上网聊天和听音乐。”沈先生供职在与PS一直合作至今的日本著名软件开发商KONAMI,他认为索尼在家用电器硬件方面的研发能力,使得PS系列从PS2开始已经朝数字中枢的方向转变。

  可以预见的是,如果这个“家庭娱乐数字中枢”的概念被市场接受,就意味着它将成为未来的重要利润来源所在。首先实现这个概念的一方不但寻找到了未来赢利的方向,而且将很可能握有制订整个数字产业标准的权力。在这个意义上也就不难理解微软在上一期产品Xbox亏损37亿美元的情况下,仍要推出Xbox360来获得“继续玩”的资格了。

  “娱乐肯定是家庭数字化的切入点。”刘冰预测道,虽然目前的产品离家庭数字中枢的目标还差得远,但是如果先实现了娱乐的中枢,再把洗衣做饭和家庭安全这样的生活内容整合进来,那么“离这个目标就不太遥远了”。哪个将会成为中国家庭的数字终端?

  游戏机、电脑还是“盒子”?

  “我觉得相对于PC来说,游戏机显然更适合成为这样一个中枢。”KONAMI的沈先生预测道,“游戏机的平台更封闭,也就更安全。而且它的技术门槛使得它的更新换代也没有PC机这么快。没有人希望自己的中枢总是出问题或者总处在换代之中。”

  不过英特尔公司似乎不这么认为,在IDF会展上英特尔展示了“基于双核心的远程数字家庭平台”,无线功能和局域网更为强大,可以利用一个无线机顶盒分享双核心主机的运算能力,使得电脑自身成为了兼有娱乐和办公的终端。有消息说,这一平台就是英特尔的数字家庭计划的最新版本。

  不过,参与竞争的显然并不只是这两方。有一个“由遥控器操作,在数字平板电视上的字体显示精度则和电脑相当,可以达到1024x768的分辨率,并配置了DVD-RW光驱和USB接口”的“盒子”出现在竞争的行列里。这个曾一度被称为IPTV的设备,在盛大CEO陈天桥最新一次接受专访时称为“一台特别定制的PC”。

  与PC不同的是,盛大“盒子”提供的互动内容占了“很重要的部分”。盛大网络公关部经理李黎君向记者强调。

  陈天桥的想法是“把PC和电视机结合起来,把家庭的数字化进行到底。我们的做法将带动整个产业的应用升级。我们将成为世界级的网上娱乐提供商”。为此,陈天桥今年2月赴美时会见了比尔.盖茨。同时,盛大和长虹在硬件机顶盒上也开始了一定程度的合作。

  显然,这个包括硬件、点播内容和电信运营商三个部分的“盒子”也瞄准了客厅的中枢地位。“从中国人的娱乐方式来说,我觉得IPTV更有机会。”江崇王认为在客厅这个全家一起娱乐的场所,中国人更多地习惯使用视频点播、网络等娱乐方式,而不是Xbox360和PS3所提供的核心内容——游戏。不过江崇王同时也提出,“目前‘盒子’在中国仍有不确定的因素,比如它的内容提供商IPTV的牌照发放问题,以及宽带入户的比例是否足以支持内容的提供等等。”

  不过,当谈到“盒子”未来可能的对手PS3和Xbox360时,盛大公关经理李黎君表示并不太了解,盛大正专注于用很大的信心和人力、物力来做好自己的“盒子”。

  联系到前不久联想收购IBM个人PC的举动,看来不管是国际硬软件巨头还是国内行业的领先者都在未来终端的不同可能上大下赌注。在游戏机、PC和“盒子”三方针对中国人客厅的未来产业之战中,鹿死谁手还很难讲。但是IT产业改朝换代的气息已经隐约可以嗅到了。

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