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分析:微软IE垄断地位还能保持多久


http://www.sina.com.cn 2004年11月05日 16:12 ChinaByte

  文/王金元

  自网景衰落后,浏览器市场多年来一直被微软所垄断。尽管有Opera和苹果公司的Safari等不时地发动攻击,但影响不大。然而,后来者Firefox的最新表现:疯狂的下载率、滚滚而来的资助、巨头公司的鼎立相助和全球一片呐喊助威声,无疑重新点燃了新的浏览器之战,IE面临新的严峻考验。那么,作为革命种子的Firefox,能否将战火燃烧到底直到最后
的胜利?微软如何应对这一新的变化?IE还会垄断浏览器市场多久?

  新"十月革命"发动

  据海外媒体报道,日前,美国一位营销专家Rob Davis为Firefox筹划了一次特别的活动:请消费者赞助20美金,替Firefox作广告,以对抗微软。他称之为"Mozilla十月革命"。不料,这一运动发展迅猛,不到10天,就差不多有1万人向负责开发Firefox的非盈利性组织Mozilla基金会汇去了大约25万美元的捐助,远远超过其预期目标。

  据称,在接近1万名上网者心目中,铁拳挥向微软是理所应该的,自由之路只能是开源浏览器--Firefox。甚至于大人物和大公司也在关注着Firefox的努力。Sun公司的COO Jonathan Schwartz便在他的博客站点首页讲述了Davis的行动,并提供了到SpreadFirefox.com网站的链接。他写道:"最后,谈到解决现实世界问题的改革,我已经作出了我的贡献,而你呢?"而《纽约时报》除了整版刊登赞助Firefox的广告之外,还表示将在广告费方面给予一定程度的"支持"。

  而今,Firefox浏览器首席架构师Blake Ross也雄心勃勃,正在构思如何将Web从微软手中夺回来。虽然他现在只是斯坦福大学的一个19岁二年级学生,可别看他年纪轻轻,那可是一个地地道道的软件天才。在14岁的时候,Blake就开始在Netscape公司实习。如今通过Firefox,Blake正式向统治互联网7年之久的Internet Explorer发出了强力挑战。他自豪的说:"我们希望在10天内有一千万的下载量。"

  也许是种种强烈的呼吁起了效果,最近几个月,网络用户对Firefox 浏览器的兴趣增加了。Mozilla 基金会的发言人巴特·迪克里姆宣称,Firefox 0.8 在4 个月内的下载量达到了330 万人次;Firefox 0.9 在3 个月内的下载量达到了650 万人次;而在短短的1 个月的时间内,新版1.0的下载量就达到了500 万人次。Firefox已经成为增长最为迅速的浏览器,已占3%的市场份额。他预计到2005年年底,Firefox 浏览器的市场份额将达到10%。而微软IE浏览器从今年6月第一次出现下滑以来,至今已失去了2.6%的市场份额。而单是在今年10月,IE浏览器便失去了0.8%的市场份额,只有92.9%。

  的确,Firefox不仅让不少IE用户倒戈,同时还吸引了不少的非技术用户。他们在使用Firefox 后,发现互联网连接的速度提高了。性能测试表明,Firefox 和IE的网络连接速度相同,但由于过去5 年来一直访问互联网的用户PC秘密运行着15-20 个间谍件,这意味在这些IE用户在访问互联网的时候,恶意软件会再进行15次连接。安全厂商Sophos公司的高级技术顾问格雷厄姆·克鲁利说,间谍件和病毒作者特别愿意开发面向IE的恶意代码,这些代码能够极大地降低互联网的连接速度。

  不仅如此,更重要的是它整合了IE所不具备的101项功能,例如标签(Tab)浏览,它允许用户在一个窗口内打开多个页面,通过点击标签选择页面;Firefox 1.0 抢鲜版的书签(Bookmarks)还可以显示新闻标题等更新内容;新Firefox的搜索引擎还可在网页内凸显搜索关键字;而且,Firefox还是所有不堪互联网上垃圾信息(弹出窗口,病毒,广告软件等)折磨的用户的首选浏览器,而安全漏洞却是IE的致命伤。正是IE这些致命的"漏洞"给了竞争对手出击的机会。

  主动联手对方共抗IE

  Firefox的表现令人看好,人们越来越看好其未来潜力,就连Amazon旗下的A9.com也在11月1日发表了Firefox版的网络搜索工具条(Internet toolbar),免费为Mozilla用户提供了与其它浏览器相同的功能。这些功能包括书签及日记,书签让用户保存他们所喜爱的网址并可从任意电脑上使用它们,而日记功能让用户为这些网址作注解。这无疑使Firefox的性能更加强大。

  对于Mozilla这样的小公司来说,能得到像Amazon这样的"贵人相助",显然是件幸事。事实上,Mozilla正在寻找联盟来对抗微软占主导地位的IE浏览器,而Google被普遍认为是潜在的加盟者。

  据路透社报道, Mozilla营销主管Bart Decrem说:"对他们来说,开拓浏览器领域是极其重要的事情。对Google来说,这也是明智的举措。"但当问到Google和Mozilla是否已经结成了战略联盟,Decrem拒绝如实回答,只说:"利用我们开发的代码将给一个公司带来许多价值,而我们也非常有兴趣和其它伙伴联手。"

  至于Google对浏览器的心思,真叫人有点摸不透,总觉得它有点口非心是。今年4月左右,它一边注册Gbrowser,一边招兵买马,让大家都觉得它要开发浏览器。可最近,Google首席执行官艾瑞克·史密特却对《财经时代》表示:"我们没在开发浏览器。"不过,这一声明给Google留有回旋余地――可以全力支持像Firefox这样的浏览器,并将它自己的功能特征添加上去。 Google发言人拒绝就此发展评论。因此,这种猜测听起来更加令人相信。但Mozilla与Google联盟日前还没有真凭实据。

  的确,想要与微软这样的对手竞争,谁敢说没有压力?更何况是生存在夹缝中规模尚小的Mozilla基金会,它要挑战的是已经占据了95%浏览器市场分额的微软IE,这可不是一件容易的事。因此,联手出击是Mozilla阵营的明智之举。

  分析家认为, Firefox与Google联手肯定会对Firefox有利。因为,Google深为人知的品牌和巨大的用户流将会大大扩张Firefox微小的市场份额。而对Google来说,其好处就显得有些微妙了。一方面,联手Mozilla将使Google迎头挺进浏览器市场。另一方面,作为一个独立发展的公司,这样会打破Google的一贯作风。

  试想一想, Google现在的业务除核心业务――网络搜索之外,还有email (Gmail)、blog工具 (Blogger)、比较购物(Froogle)、新闻网站(Google News)、社交网络软件 (Orkut)和桌面搜索软件。几乎所有的业务都得经过网络才能进入,这意味着绝大部分工作都得通过微软的IE才能完成。而IE占浏览器市场90%多的份额。许多分析家认为,Google和微软的竞争越来越凶猛,Google最直接的竞争对手将不再是雅虎而是微软。因此,从战略上考虑,通过它自己的浏览器来掌握自己的命运将至关重要。

  由此看来,Google无论如何难以摆脱浏览器的"纠葛"。而Google"守口如瓶"的一贯的做事风格,让人觉得Google又在谋划新的惊人之举,即便这是没有真凭实据的臆断。

  当然,他们这样做可能存在风险。因为Netscape浏览器的代码就是Firefox的根基,而Netscape浏览器因为将太多的功能添加到了其软件中,使软件变得臃肿又迟钝,最终导致其主导地位的丧失。可Firefox和Google会吸取上个世纪90年代的那场浏览器之战的惨痛教训吗?会不会再次全军覆没于微软的大军之下呢?

  未来战局如何?

  面对如火如荼的新"十月革命"和日渐下降的份额,微软异常平静,没有任何回应。然而,业界对于即将来到的第二次浏览器之战以及其可能会对微软带来的冲击,现在可谓是话题不断。

  有行家认为,虽然这是数年之后IE首次出现小幅下滑,但这一滴流不久后就会汇成洪流,一齐向IE奔来。估计一年之后,IE的市场份额将会下降到75%。而且,这还是保守的估计,因为相对当年Netscape浏览器市场的丢失率来说,这一下降速度小多了。

  况且,微软最近的战略是为了让大家都能把目光投入到其Office 和Outlook软件的智能客户端上,特意看轻IE。若果真如此,微软的战略就是看轻不只是自己而是所有的浏览器。这就意味着微软的轻视将会为对手提供更好的入侵时机。

  如果Google与Firefox联手同微软爆发全面的战争,Google凭着其最多的Crawlers,最大的服务器组和最知名的品牌来与微软对抗,必将成为IE最大的威胁。甚至业界认为,Google还可能会将他们的浏览器和连接桌面管理策略结合起来,消灭人们对微软Windows的需求。不过,这一设想还一时还以取代目前普遍使用的PC架构,Windows和微软也将在相当长的时间内不会被一个以浏览器为中心的,越来越依靠互联网和远程应用服务器的、非真实的操作环境所边缘化。毕竟,用自己电脑上的桌面系统来操探自己的电脑比较放心。

  然而,大多数人认为,随着竞争的加剧,将会给微软带来整大的压力,微软将会采取如改进IE性能等应对措施来抵挡这一局势的蔓延。而微软的积极应对将会挽回这一局势。况且,IE都是大家熟知的,经过市场长年考验过的产品。尽管它有许多不令人如意的地方,但很难说别的浏览器就没有问题。WebSideStory分析家Johnston认为,IE未来的下降不会超过2个百分点。

  如火如荼的新"十月革命"的未来战局到底如何?笔者认为,从目前的战况来看,新"十月革命"称其量只能算是一场"农民战争",在规模和力量上还与无法与微软抗衡。因此,IE的优势地位一时还难以动摇,但这并不意味着别的浏览器没有生存的空间。尽管如此,Firefox堪称是一个可敬的对手,值得支持。Firefox的火爆是微软恶梦的开始,也是事物发展的必然结果,标志着微软垄断基石越来越动摇,而要继续保持这种垄断局面,也将越来越困难。



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