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生物学家研究揭示忘我状态下大脑活动的机密


http://www.sina.com.cn 2006年04月21日 07:31 新浪科技

  新浪科技讯 据《生活科学》网站4月19日报道,人们一般都有进入“忘我”状态的时候,比如当我们全神贯注于一项活动时,就会忘记自我。有时人们为了完成一项棘手的任务,或者在观看一部引人入胜的电影,抑或陶醉于性爱的时候,精神高度集中,在这种情况下,人们就会“忘我”。现在研究人员捕捉到了人类在“忘我”状态时的大脑活动情况。

  以色列魏茨曼科学研究所(Weizmann Institute of Science) 的神经生物学家发现
,当大脑需要专注于一项棘手的任务时,自我意识功能就会被“关闭”。而自我意识被认为是人类区别于其他动物的关键因素。研究小组进行了一系列试验,精确观测同自省和感官功能有关的大脑活动。他们发现当人们全神贯注于时间紧迫、困难的任务时,大脑就具有了某种自动功能。当有了闲暇时间时,大脑才会恢复成为“人脑”。

  在进行试验时,伊兰-戈德堡和同事们利用功能性核磁共振(FMRI)扫描9名志愿者的大脑。研究人员向志愿者出示图画卡片,志愿者被要求按下按钮确定某种动物的卡片是否显示过。在第一次展示图片时速度较慢,而在第二次时速度是第一次的三倍。在第三次展示图片时,志愿者被要求按下按钮表达他们对图画的情绪反应。接着卡片换成音乐片段,实验重复进行,志愿者被要求分辨音乐中是否有敲鼓声。

  处理棘手任务时,大脑会分配资源,自我意识功能被关闭

  戈德堡发现当感官刺激物以较慢的速度显示的时候,并且需要有个人情绪反应时,控制自我意识的大脑区域就会有活动。但是当卡片被迅速显示或者音乐节奏快时,和控制自我意识的大脑区域没有活动,不过感觉皮质和相关的组织依然正常运转。

  戈德堡说,“同自省和感觉有关的大脑区域是完全分开的,尽管它们是连接在一起的。当大脑需要把全部资源集中起来完成艰难的任务时,和自我有关的大脑皮质就受到了抑制。”

  戈德堡认为大脑“关闭”自我意识区域的功能已经进化成一种保护机制。他指出,“如果突然出现危险,比如出现一条蛇,站在一旁捉摸自己对这种场景做何感想是没有什么帮助的。”

  对大脑如何关闭、开启自我意识功能进行研究将有助于神经学者加深对自闭症、精神分裂症和其他心理疾病的理解,这几种疾病之所以发生是因为大脑的这一功能受到了损害。(李伟)

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