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刘育闻:欢迎进入手机霸主时代


http://www.sina.com.cn 2005年04月25日 15:42 全球财经观察

  文 刘育闻

  忘掉在中国市场迟迟不能颁发的3G牌照和欧洲市场苦苦为3G挣扎的运营商吧,现在要注意的事实是,手机正在利用自身技术的突破,不断引导全球消费者改变生活方式。

  尽管在三十多年前,工程师马丁库帕站在纽约街头拨打第一个无线电话时,人们还
普遍认为这只是固话通信的某种延伸,而且由于这种产品笨重,自身技术含量不高,人们也断定其在未来数十年内不会产生革命性的影响。事实上到了1985年,移动电话还必须把电源和天线放置在一个重达3公斤的盒子中,使用者要像背包那样背着它行走。

  但是随后的事实却证明,手机在自我更新的过程中,不仅改变了旧有的商业格局,催生了数家一流的世界级公司,而且也被看成是继互联网之后另一个可以实现商业全球化的朝阳行业。

  不妨看一些手机每次技术革新带来的商业变化:1987年,手机的重量降到了750克左右,消费者完全可以用一只手握住,而此时,生产这种手机的摩托罗拉公司已经成为美国商界最耀眼的明星;1991年,手机的重量降到了250克左右,欧洲的诺基亚在砍掉数个与通信无关的非核心业务后,逐渐成长为和可口可乐、宝洁一样的世界级品牌;到了2001年,手机的外观设计更加多元化,甚至机身上可以镶上钻石,此时中国的手机生产商们利用这个机会,发展了和跨国巨头分庭抗礼的力量。

  那么现在,手机的技术突破到了什么程度呢?它带来的商业机会又在哪里呢?事实上早在手机刚刚兴起的1990年代,AT&T的一位高管已经给出了答案,“迟早有一天,手机会变成继电话和PC之后的另一个霸主”。

  万能化

  2000年,《福布斯》杂志为那些正准备做假期采购的美国家庭推荐热门高科技产品时,做出了一个惊人的举动:把售价为300美元的摩托罗拉Timeport P8767——这款可以用来接收电子邮件、核对航班时刻表、交换文件和传真的CDMA手机列为首选产品,虽然该杂志也承认这款手机有不能随意切换三色屏幕等诸多缺陷,但还是在推荐理由上给出了满分,“无论如何,丰富的功能可以让你心动”,并且也做出了大胆的预测,“未来手机在技术上,每增加一项实用功能,都可以引发新的商机。”

  事实也的确如此,在经过五年的高速发展之后,如今很多手机厂家都在不断强化各种功能,而手机上的音乐播放、数码相机、微软视窗操作系统等已经将手机变成了消费者的私人助理,比如可以提醒从购物到就餐的最佳地点;在酒吧可以告诉用户如何找到一个合适的玩伴;可以查询交通、天气和股票价格,或者高速上网处理公务,“这些多元化的功能对消费者来说是必要的,制造商必须迎合这种口味”。摩托罗拉北亚区一位管理人士对《全球财经观察》说。

  该公司最近推出的采用微软系统的Smartphone手机MPx 220就是这样的例子,这款产品除了传统的拍照、收发电子邮件外,还将手机变成了一个小型掌上PC,可以进行windows系统里的操作。据这位管理人士透露,公司的全球研发中心,包括在中国的研发机构都投入了前期的研发,市场效果相当不错。

  而摩托罗拉的终极目标是:建立无缝移动的全新体验。最近一段时期,摩托罗拉陆续推出了多款极具创新的新产品,这些新产品的功能主要包括一键通、3G 、EDGE 、百万像素摄像技术、企业和家庭网络解决方案等,这些无不围绕产品功能的多元化展开。

  除了在手机内部软件开发出更多的新型功能外,在手机的外部系统,也是和消费者接触最直接的部分——操作键盘,其功能也越来越强大。

  最新的例子是,前不久在德国汉诺威的CeBit技术展览会上,西门子进行了虚拟键盘与它的手机新品SX1连接的演示。虚拟键盘的装置大小状如一个火柴盒,它可将产生的红色激光通过透镜在平面上投射出一个与普通键盘大小完全一样的影子,当人手在这个影子键盘上动作时,接收传感器能够判断反射光线方向的改变,继而转化为相应的键盘符。

  正是由于手机在实用功能上变得无所不包,其作为另一种媒体传播载体的特征也开始逐渐凸现。在中国,短信增值业务已经成为目前通信领域最热门的行业;而在日本,也出现了手机电视、手机小说这些全新的传播模式,尽管这和运营商的全力支持有莫大的关系,但是在分析人士看来,其前提就是手机自身的技术创新和功能要有突破,“很难想象,在最老式的手机,如诺基亚3310上看手机小说”。美国最大的移动运营商Cingular Wireless的数码消费产品部门副总裁吉米瑞安(Jim Ryan)说。

  在此基础上,手机广告也成了下一个热门。不久前世界第三大广告公司BBDO的一项调查显示,随着发达市场的广告客户从对电视的传统依赖转向其他媒体,这些广告客户面临变数,方向将是利用无线设备,如手机、笔记本电脑,以及经常旅行的企业经理青睐的电子邮件设备等,把广告传递到消费者那里,而其中,手机将会是大部分人的首选。这家广告公司甚至为此还加强了内部负责手机广告的人力资源力量,以提早预备可能到来的手机广告投放热潮。

  娱乐终端之王

  如今最能体现手机超强的技术融合能力的是,可以不断地把各种娱乐功能附加于上。一直倡导手机娱乐化的索尼爱立信,已经成功地利用这一点,把自身从一个濒临破产的公司,发展成为世界五大通信公司之一。

  最近索尼爱立信又在数字音乐上对苹果的iPod发起了挑战。不久前索尼爱立信推出了一款Walkman手机,这款外形圆润的银白色手机预计今年下半年就可在亚洲和欧洲上市,随后将推向美国市场;摩托罗拉也计划推出三款新的音乐手机,这几种手机都能像iPod那样,从用户的个人电脑上下载歌曲。至于诺基亚,最近已经同西雅图数字音乐公司Loudeye Corp以及微软达成协议,推出自己的移动音乐商店,可通过移动网络下载歌曲。

  由于目前手机的销量在全球达到了数十亿台,因此不少分析人士估计,仅在数字音乐领域,潜在的市场规模就将达到近1000亿美元的规模,而据一个名为Jupiter Research的调查公司在全球主要手机消费城市做的研究显示,76%的消费者表示他们一般随身携带手机,7%的人表示随身携带音乐播放器,而这76%中又至少有三分之一到一半不排斥手机能播放数字音乐。

  这无疑意味着手机有可能利用音乐上的技术创新而成为真正的娱乐终端,而且在某种程度上运营商的支持也给这些跨国公司树立了信心。

  在欧洲,一些运营商正期待着用手机下载整首歌曲的需求能像手机铃声那样爆炸式地增长——手机铃声的年交易额目前已超过30亿美元。而Melodeo Inc.营销及销售部门的高级副总裁丹戴维奇(Don Davidge)则表示,无线运营商不会对任何一款把它们晾在一边的手机感兴趣。Melodeo是一家移动音乐服务公司,与西班牙的运营商Telefonica Moviles Espana一起提供音乐下载服务。

  在利用手机看电视的技术上,NEC取得了突破。今年3月,这家日本公司发布了N940,从外表看,除了屏幕大一些外再无任何特别之处,但是如果把天线拉出来,即可收看无线电视节目。在中国,记者曾收到过中央电视台的2套节目,以及北京电视台的节目,虽然画面质量不稳定,但是不少业内人士认为,这是手机娱乐技术上的一次突破。目前NEC还没有透露具体市场销售情况,但是据《全球财经观察》了解,每月该产品的销售量都有所上升,最高曾达到增幅15%。

  至于一直被国际资本市场视为热门产业的手机网络游戏,中国公司则走到了前面。上海派欧信息技术有限公司(PEUO)在2004年底推出了手机网游《亲邻蜜友》,作为全球第一款2.5D交友类手机网游,其极富视觉冲击力的图象效果、独创的时空系统、个性化的变装系统以及丰富的任务系统是同类游戏中所不多见的,而这对手机的娱乐功能又提出了新的要求。一些厂家也明确表示,为了迎合消费者对手机网游高画质和音效的要求,已经开始着手研发更具有影音效果的产品。

  已经取得一定成果的是三星手机,在去年的中国国际通信展上,三星展示了一款超大宽屏的电影手机。和传统手机不同的是,这款折叠手机的屏幕犹如一个小型的掌上DVD,画面质量很高。据销售人员介绍,虽然该产品是为3G做准备,但是如果在电影传播格式上有技术突破,也可以考虑现阶段就推出。



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