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美纪念航天飞机升空25周年


http://www.sina.com.cn 2006年04月14日 11:06 每日经济新闻

  1981年4月12日,“哥伦比亚”号升空,实现了美国航天飞机的太空首航。美国宇航局局长迈克尔·格里芬12日在一个纪念活动上说,25年前那一天的飞行,“是人能做的最大胆的试飞”。

  “哥伦比亚”号当年的首飞由宇航员约翰·扬和罗伯特·克里平完成,这次为期两天的历史性飞行,主要用于验证航天飞机这种新型航天器安全发射和降落的能力。美国宇航局
曾声称,航天飞机如同普通飞机一样安全、可靠和经济实用。但实际上,航天飞机从未实现这些期望。

  在25年的飞行中,

航天飞机花费经常超出预算,而且飞行风险也大。美国宇航局原计划每年让航天飞机飞行30到60次,希望通过频繁飞行来实现航天飞机项目经费的自给自足。但即使是在飞行最频繁的1985年,航天飞机也仅执行了9次使命。

  美国航天飞机迄今进行了114次飞行,其中两次发生事故:1986年1月28日,“挑战者”号发射升空后不久爆炸;2003年2月1日,“哥伦比亚”号在重返地球大气层时解体。两次事故共导致14名宇航员丧生,分别使航天飞机停飞两年半左右。

  目前,美国还剩下“发现”号、“亚特兰蒂斯”号和“奋进”号这三架航天飞机。按计划,它们还将飞行16次左右,完成国际空间站建设等任务后在2010年退役。2014年前,美国宇航局计划将新一代载人航天器送上太空。按照美国总统布什的构想,新型航天器担负着2018年前运载美国宇航员重返月球、最终载人飞行到

火星的任务。(曲俊雅)

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