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郑和发现美洲引发争议:中国古地图是真是假


http://www.sina.com.cn 2006年01月20日 15:39 青年参考
科技时代_郑和发现美洲引发争议:中国古地图是真是假
最新一期英国《经济学人》周刊会发表一张1418年的中国古代地图复制本。
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  是改写历史的重大发现,还是牵强附会的猜想?一幅地图再次把“郑和首先发现美洲”这个命题推到聚光灯下。

  这幅地图是真是假?——郑和是否首先发现美洲再次引发激辩

  本报特约记者 王大卫

  2001年,北京律师刘刚以500美元的价格从上海一名商人那里购得一幅地图。没想到,这幅地图不仅让他成为国际名人,还有可能改变世界航海历史:发现美洲大陆的,是郑和,而不是哥伦布,郑和的船队是发现整个世界的先驱。

  刘刚出了名,是肯定的事实;但郑和发现美洲大陆,还仅仅是个美丽猜想,需要加以个副词“可能”,有关研究机构已经开始对这幅地图进行同位素测定,其真伪可能在下个月揭晓,但关于是否郑和发现美洲大陆的争论恐怕还将持续下去。

  《纽约时报》:历史还是阴谋?

  率先对这幅地图予以关注的是英国《经济学家》,随后《独立报》、《每日快报》等予以转载、传播。

  按照英国媒体的说法,这张地图是中国航海家于1418年绘制并在1763年复制的,地图上标有北美洲和南美洲,或许可以证明中国航海家郑和1418年曾经到过美洲,“这将让历史学家对15世纪的世界历史进行彻底的思考”。

  《独立报》报道说,这个非凡的世界航海修正史表明,中国人已经率先发现了这个世界的真正范围,但却没有像欧洲人那样去占领、殖民这些“新大陆”;相反,中国却从外部世界撤回到一个长期的自我封闭的世界。

  英国《经济学家》杂志于1月12日刊登了这份中国古代地图副本以及题为《或许,中国人击败了哥伦布》的文章。文章说这幅地图表明首先完成环球航行的可能是中国人。

  英国媒体还透露,16日这幅地图的副本将在中国和英国同时展出。

  果然,1月16日,北京的三里屯“书虫会”和伦敦国家海洋博物馆同时通过幻灯片展示了刘刚的古地图副本。刘刚还在北京讲解整件事情的来龙去脉。

  刘刚是位律师,同时也是私人收藏家、业余历史学家。2001年春季,他花费500美元从一名上海商人手中购得一幅画在竹纸上的手绘世界地图,此后经过潜心研究,终于得出“郑和船队是发现整个世界的先驱”这一大胆结论。按照他的说法,1418年以前郑和船队已经周游了世界,并且绘出了几乎完整的世界地图。这比迪亚斯驾船经过好望角早至少69年,比哥伦布到达美洲巴哈马群岛早至少74年,比麦哲伦环球航行早一个世纪。

  17日,路透社、《纽约时报》等海外媒体再度对这幅地图引发的争议进行报道。《纽约时报》的标题为《历史还是阴谋:1418年的地图引发风暴》,字里行间充满疑问;而路透社的文章也提出质疑,认为目前说中国人发现美洲还为时尚早。

  郑和真的周游世界了吗?

  刘刚于1月13日把自己的发现贴到博客上,他的文章对地图进行了详尽的描述:

  这幅地图的右上角有《天下全舆总图》六个字,左下角写着:“乾隆癸未仲秋月仿明永乐十六年天下诸番识贡图 臣莫易仝绘”,地图正上方画有一个中国古代指南针方位盘,并写有“六合出行定图式”七个字。

  刘刚据此认为,此幅地图是1418年间一幅《天下诸番识贡图》的仿绘品,仿绘时间为1763年,仿绘人为“莫易仝”。

  该幅地图的左上角写有:“凡未加红圈者皆原图所未命名者”。刘刚认为,这意味着图上的注释有些是原《天下诸番识贡图》中已有的,有些是仿绘者后加的,而原有的注释都用红笔加以圈注。

  刘刚接着写道:“当我仔细查看地图时感到非常吃惊。这幅地图不仅画出地球上所有的大陆陆地(包括南极、北极和格陵兰),并且在美洲大陆和澳洲大陆上都有红笔圈注的注释。很明显,这幅地图上画的一些内容与历史常识是不一致的,难道中国人于1418年绘出了近乎完整的世界地图?”

  《天下诸番识贡图》的年代和图中有关“正使太监马三宝”的注释告诉刘刚,这幅地图一定与明朝郑和下西洋相关。带着重重疑问,他钻进了郑和下西洋的史料和相关论文之中。

  经过研究古籍,刘刚发现“西洋”的范围几乎环绕整个地球,史书中所说的“郑和下西洋”就是环球航行。对此,他引述《天下诸番识贡图》中的注释进行解释:图中北美洲靠近阿拉斯加地带有一红笔圈注:“此地人种亦如契丹、蒙古,以鱼为食”,这是有关爱斯基摩人的描述;美国西部地域有红圈注释“此地土人肤色黑红,头腰皆披鸟羽,亦有食人之习也”,这是对北美印第安人的描述;澳大利亚陆地上的红笔圈中注有“土人肤亦黑色,皆不着衣,腰坠骨器,皆有食人之习也”,这是有关澳大利亚土著人的注释……

  最后,刘刚得出结论:《天下诸番识贡图》中的这些注释揭开了一个近600年历史的秘密:郑和船队下西洋的航线不仅局限于印度洋和太平洋东南亚一带,他们曾周游过整个世界。

  英国人创立“郑和发现美洲”论

  刘刚当初买这幅地图,是因为看中它的潜在价值,真正促使他进行研究的是一本名为《1421年:中国发现美洲》(京华出版社 2005年出版)的书,作者为英国人加文·孟席斯。

  2002年3月,加文·孟席斯在一次学术会上公布了他的观点:最早绘出世界海图的是中国人,郑和率领船队先于哥伦布到达美洲,并且这支船队是世界上第一支完成环球航行的船队。他还进一步认为:在1421年,中国人发现了世界。后来,他的作品被译成中文出版。

  他的看法一经发布,立即引发了史学界的一次地震,专家学者们反应不一,赞同、怀疑、否定和讥讽之声皆有之。中国史学界的反应比较冷淡,许多中国史学家认为,加文·孟席斯的论点虽然新颖,但具有很多猜测的成份。有些中国史学家甚至说:孟席斯先生既看不懂中文又没有足够的中国历史知识,他没有资格对一百多年来数百名中国历史学家们的研究结果提出挑战。

  在史学方面,刘刚与加文·孟席斯先生一样,仅仅是业余爱好,也没有孟席斯那些航海知识和经验。不过,他读到孟席斯的书后开始了漫长的研究过程,对郑和船队首先发现整个世界的深信程度并不亚于孟席斯,而且通过自己的研究把孟席斯所说的郑和发现世界的时间至少提前了3年。

  研究小有成果后,刘刚给孟席斯发去电子邮件,两位“英雄所见略同”的史学爱好者开始接触。2005年年底,孟席斯看了刘刚所收藏的地图,认为它是到目前为止他所见到的最全面的地图,是迄今世界上第一个显示澳大利亚和新西兰的地图,这进一步说明中国人是最早去过大洋洲的人。

  为了说明这张地图的真实性,孟席斯列举了3方面证据。他说,第一,欧洲在1419年出现了世界地图,恰恰是在《郑和全球疆域图》绘制出的第二年,因此欧洲的版本就是郑和的复制品。另外,威尼斯1428年绘制的古地图与《郑和全球疆域图》相比,都绘有白泠海峡的一个岛屿,这个岛屿其实是不存在的,说明威尼斯的地图参照了郑和的地图。另外,这张地图上标明的山川、河流等,在郑和的地图上都能找到。第三个证据就是,当时没有一个图能像《郑和全球疆域图》这样全面,它们都是局部的。应该说,《郑和全球疆域图》是这些地图的集大成者。

  孟席斯推测,郑和船队后来遇到了意大利人妥斯塔纳利,就把地图交给了他。这个意大利人后来把地图传给了哥伦布。史料证明,哥伦布本人也承认从别人手里拿到地图。

  孟席斯1937年生于中国,1953年加入英国皇家海军,曾任战略核潜艇舰长。他曾率舰沿着哥伦布、迪亚斯、达·伽马的航线行遍世界。退伍后,曾多次走访中国等亚洲各国,专注于中国明代郑和航海的调查研究。他的书旁征博引,但恰恰缺少郑和时代的地图作为证据,刘刚的发现对他来说算得上最有力的证据,因此两个人惺惺相惜,密切合作。

  地图是赝品?

  15日,著名历史学家、浙江大学人文学院任教授龚缨晏撰文指出,这幅地图带给我们的是深深的失望,它所依据的根本不是郑和时代的中国地图,而是17世纪开始欧洲绘制的世界地图。

  龚缨晏认为,首先,《天下全舆总图》是一幅横轴投影的世界地图,它完全是根据欧洲地图仿绘的。《天下全舆总图》不属于古代中国的地图学体系,而是属于欧洲的地图学体系。中国传统的地图学,是结不出像《天下全舆总图》这样的果实的。

  他解释说,《天下全舆总图》绘制于1763年,就在此图问世前3年,即1760年,法国传教士蒋友仁(Michel Benoist,1715~1774年)绘制了《坤舆全图》,作为献给乾隆皇帝50大寿的贺礼。再早一点,比利时传教士南怀仁(Ferdnand Verbiest,1623~1688年)也绘制过《坤舆全图》。《天下全舆总图》的画法,与南怀仁的《坤舆全图》是一样的,只是地球的南北两极、澳大利亚的画法不同。这只能说明,《天下全舆总图》依据的是晚于南怀仁的、更加正确的欧洲地图。

  最后,龚缨晏教授还指出,已披露的《天下全舆总图》的几条注文中,还可见到欧洲来华传教士的痕迹。例如,在美国西部,有注文写道:“此地土人肤色黑红,头腰皆披鸟羽,亦有食人之习也”,艾儒略的《职方外纪》北美部分可读到“男妇皆衣羽毛及虎貂熊罴等裘”,类似《职方外纪》,类似的文字也见于南怀仁的《坤舆图说》中。

  龚缨晏通过分析《天下全舆总图》的内容,认为这是欧洲地图的原型、来华传教士的文笔,而看不到郑和的影子。

  目前,剑桥大学和新西兰瓦加图大学正共同对该图进行碳元素年代推定检测结果,结果很快就可以公诸于世。龚缨晏教授认为,由于种种天灾人祸,保存下来的中国古地图很少,如果确属于乾隆年间的遗作,是一件可喜可贺的事,但却绝对无法确定1418年图是否真正存在过。

  新加坡国立大学访问学者杰夫·瓦德(音)也提出质疑,他接受路透社采访时说:“我认为这是赝品,没有任何证据表明郑和航海的范围超出非洲东海岸。”

  有关这幅地图的报道在网上引发热评无数,有人在刘刚的博客上留言表示支持,有人尖锐地指出其中的漏洞。一位批评者的笑谈颇具代表性:看那地图,连南极郑和都去过了,说笑!而且郑和还深入到各大洲内陆去了?主要河流都画得那么详细?这张地图应该不真实!

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