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网络电话光便宜还不够吗


http://www.sina.com.cn 2005年10月20日 09:24 中国经济时报

  本报记者 赵明

  10月14日,被媒体热炒了多日的收购尘埃落定——eBay最终完成了对网络电话公司Skype的收购。

  根据双方9月12日达成的协议,eBay以大约21亿欧元约合25亿美元的价格收购了S
kype全部股份,其中包括13亿美元现金和3280万股eBay股票。(这些股票今后转售时将受到一定限制。)

  此外,eBay还将根据Skype今后的业绩支付一定比例的后期付款,最高可达大约12亿欧元约合14亿美元。eBay有权决定是以现金还是股票的方式支付后期付款,支付时间为2008年或2009年。

  2004年,Skype公司的营收大约为700万美元,预计2005年营收将达到大约6000万美元,2006年超过2亿美元。

  从某种程度上来说,人们对Skype的关注不是因为eBay,而是因为人们对语音电话边界的想象。

  便宜

  目前在北京许多地方,挂着“长途0.2元/分钟”灯箱的“话吧”随处可见、生意兴隆。

  “生意很好做,投入又少,只需要电脑、宽带和几部网络电话机就能营业了。”一家“话吧”的老板说,这种电话的成本价是长途0.1元/分钟,一年下来挣几万元不成问题,他还打算再开几家“话吧”。

  然而,这位老板并不知道,近期,国家信息产业部下发了一则《通知》,其中规定:除中国电信和中国网通能够在4个试点地区进行PC-Phone 电脑-电话方式的IP电话商用试验外,任何单位和个人都不得从事这项业务。

  9月21日,经信息产业部批准,中国电信集团公司在广东深圳和江西上饶、中国网络通信集团公司在吉林长春和山东泰安的本地网范围内,作为试点承担PC—Phone方式的网络电话业务。为了探索网络电话这一新的商业模式,试验期间的资费方案可由中国电信、中国网通公司自行决定,并报通信管理部门备案。中国电信此次试验中将使用“17904+0+服务器所在地长途区号”,中国网通使用“17964+0+服务器所在地长途区号”作为PC-Phone方式IP电话的主叫号码传送与显示方案。这也意味着,标有17904和17964的IP卡今后可能将被用作PC-Phone方式IP电话业务。

  信息产业部强调,除试点外,基础电信运营企业已违规提供上述业务或为其他单位或个人提供该业务落地服务的,应立即停止违规经营行为,并加以规范整改。信产部在PC-Phone方式IP电话问题上给了地方通信管理局一把“尚方宝剑”。除了上述4个地区,包括其他4个运营商在内的单位、个人开展PC-Phone业务都将被视为“违规经营电信业务”,通管局有权利组织查处并予以取缔。

  按此规定,北京的“话吧”属于违规经营。

  其实,《通知》涉牵的对象不仅仅是作为运营终端的“话吧”和用户,它针对的是网络电话的整条产业链,包括一些固网运营商,网络电话公司及其代理商。这条产业链一直是游离在政策之外的“灰色地带”。

  面对

  名叫Skype的卢森堡小通信公司最近在媒体的暴光率颇高:先是传出消息,中国电信有意封杀Skype的网络语音聊天工具,因为据内部调查资料显示,仅深圳一地,每个月就有上千万国际长途话务量因为这类非法VoIP而流失。9月5日,TOM在线与Skype在北京与卢森堡发布联合声明,宣布两家公司在中国成立合资公司。9月12日,eBay公司又宣布收购Skype。二者虽然表现形式不同,但都体现了对Skype所运营业务的高度重视。网络语音通信工具已经确确实实对电信业造成了巨大冲击,人们必须认真面对。

  “网络电话对固话市场的冲击很大,这是《通知》出台的一个重要原因。”信产部电信研究院的咨询师范玉钟对记者说。

  网络电话资费极其低廉的优势,已经严重分流了传统电信运营商的长途甚至市话业务量。据信息产业部电信研究院一位专家透露,近几年,全国因网络电话而造成的国际长途电话流失量不少于1亿元/月,本已萎缩的国内长话市场正在遭遇一年10多亿元的损失。

  信息产业部电信管理局的相关人士表示,作为一种新技术,网络电话正处在试验阶段,在条件尚未成熟时提前非法运营,势必对整个通信市场价格体系造成巨大冲击。一旦发生纠纷,网络电话用户的合法权益将无法得到保障。

  实验

  中国对VoIP监管采取的是分类式管理,实行许可证制度的市场准入模式。国际上公认,VoIP有四种实现方式:Phone-Phone、Phone-PC、PC-Phone和PC-PC。信息产业部颁布的《电信业务分类目录》中,把Phone-Phone以及PC-Phone的IP电话明确确定为第一类基础电信业务,目前阶段只有几大基础电信运营商有资格运营。而另两种表现形式到底是属于基础业务还是

增值业务则一直没有定论。

  2003年9月,信息产业部颁发了一批“国内多方通话商业试验许可”。包括263、鸿联95等10家企业参与了这个为时1年的试验计划。到2004年8月,这10家企业又得到通知,延长试验时间1年,到2005年8月底观察结果。到了2005年8月底,试验是就此结束还是继续做下去,参与试验的各方尚未接到任何通知。一些参与者采取主动,积极推出网络电话产品,大力发展用户,而监管部门对此的态度也是静观其变,乐观其成。但对于众多没有得到许可,在地下运行网络语音聊天的SP而言,网络电话这碗饭就不是那么容易入口了。用户数一百万是一条分隔线,没达到这条线,监管部门也许只会把你当作普通的互联网服务来对待,但超过一百万,就会被取缔。

  信心

  “有需求就有市场。这种电话是禁不了的。所以我们不担心。”一位网络电话代理商詹先生这样对记者说。

  中国网通一位人士坦陈,网络电话需求量在不断上升,他们不能对这一巨大的市场无动于衷,因为运营商之间存在竞争,需要寻找新的业务增长点。于是,便有了运营商一边喊打,一边却私自发展业务的格局。

  “宽带网络和电话网的融合是必然的。网络电话市场的放开也是必然的。”范玉钟说。

  可以预见,随着宽带的普及,网络电话所能到达的用户就越广,电信网的价值就会下降。政策不放开的结果会伤害到电信运营商的利益。

  “市场一旦放开,运营商可以直接进行网络电话的运营,而不必通过一些公司,这会使业务更规范,对用户也更有利。”范玉钟说。他同时表示,网络电话作为宽带业务的一种,数据传输将成为网络电话的主流业务,比如电话会议就能通过网络电话来实现,信产部应该重视在这方面进行试验。

  目前监管部门在PC-PC通信上采取了耐人寻味的沉默态度,包括VoIP的牌照、监管政策、业务定性等都处于观望过程中。但市场已经进入爆发前的宁静期,管理部门的一些举措让人不禁猜测事态的进展将加快。  

  网络电话可能从根本上改写传统的通信方式,其带来的增值性以及对既有语音业务的替代性均处于不确定状态,因此成为摆在各国电信监管部门面前的共同问题。中国的电信监管部门近期的频繁举动也预示着该市场即将进入规范化发展轨迹。

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