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研究发现猿类动物与婴儿具有同等的认知能力


http://www.sina.com.cn 2006年09月07日 07:49 新浪科技

  新浪科技讯 据美国《每日科技新闻》9月6日报道,美国研究人员日前公布了他们的一项最新研究成果,当人类处在婴儿期时,他们的认知能力、技巧与猿类动物极其相似,在记忆方式方面甚至完全相同。但随着婴儿年龄的增长,这种能力和技巧将会出现明显的分化与区别。

  在9月5日出版的《当代生物学》杂志上,美国玛克斯-普朗克(Max Planck)人类进化
与语言心理学研究所的研究人员们公布了他们的这项最新研究成果。通过对比观察与试验,研究人员们发现,人类对外界事物的认知能力、技巧和特征,很大程度上是从我们的原始祖先那里继承而来的。在记忆物品的摆放位置时,婴儿与黑猩猩使用的方式甚至会有惊人的相似。但随着婴儿年龄的增长,这种能力会有所分化,婴儿可以学习和模仿到更为复杂的思考与行为方式,但猩猩却很难有进一步的进展。

  美国玛克斯-普朗克人类进化与语言心理学研究所教授、该研究项目负责人丹尼尔-哈恩说,尽管通过研究发现,婴儿与猩猩在认识能力方面具有惊人的相似之处,但有些能力与技巧却是人类所独有的,这一点特别是在婴儿年龄增大时体现的尤为明显。到目前为止,研究人员们对于人类是如何继承这种能力的原因尚不清楚。在下一步的研究中,研究人员们将会把婴儿与各种猿类动物进行比较,范围将不仅仅局限在猩猩这种单一的灵长害动物上。通过这种更大范围的对比研究,研究人员们将最终确认人类到底有哪些认识技能是从我们共同的祖先那里继承而来的。

  丹尼尔-哈恩说,在下一步的新试验中,研究人员会把婴儿与小人猿、非洲猩猩、大猩猩等进行同步比较。研究人员首先将某一物品隐藏起来,然后让他们分别去自主寻找。研究发现,所有这些猿类动物的寻找行为和方式,与1岁的婴儿的方式几乎完全相同。但当研究人员将猿类动物与3岁的婴儿进行对比时,却发现3岁婴儿的寻找行为和方式与猿类动物存在很大的区别。这一研究结果清楚地表明,人类之所以能够最终进化成地球上的支配者,主要还是因为他们具备这种后期进化能力。

  研究人员还发现,婴儿与猿类动物都具备理解别人的意图和潜在支配力量的认知能力。婴儿的这种认知能力,在人类行为学上被称为“亲社会动机”,这是一种渴望成为社会成员的动机。在合作与完成帮助动作方面,猿类动物也被进行过多项训练,但动物们最常做的事情还有它自己的目的的。比如联合起来寻找食物,或者是为了不被强者欺凌的一种联合保护。一项类似的研究也显示,3至4岁的非洲黑猩猩会为人类找到丢失的物品并且归还给人类,但这远没有蹒跚学步的婴儿那么热心。而且,如果这种帮忙比较复杂的话,比如要求它们拿出放在里面盒子的物品时,黑猩猩以及其它猿类动物就不是非常愿意帮忙了。

  黑猩猩在智力方面比较接近人类,只是它们没有语言。但是从广义上讲,通过各种符号、示意动作或者呼叫等能够沟通彼此的思想感情,也应该算作语言。那么,黑猩猩在这方面的能力是令人吃惊的。美国的研究人员们曾试图教会一只黑猩猩学习聋哑人的手势语,使它懂得了150个简单手势的含义。通过同一方法,研究人员还让黑猩猩学会代表它自己的符号和词义,黑猩猩甚至还具备了掌握简单符号语言的能力。但也有研究人员认为,这些黑猩猩并不是真正地了解符号的含义,只是一种条件反射罢了,而婴儿在学会谴词造句前,就已经懂得了一些抽象词汇的意义,而不是指具体的个别事物。

  近年来,包括黑猩猩在内的猿类动物的生存受到了极大的威胁。人类活动造成大猩猩栖居地大量减少,加之疾病和人类的捕杀、贩运,全球只剩下约40万头黑猩猩,它们主要分布在23个国家,而且这些国家几乎全部是发展中国家。2005年9月9日,联合国环境署和教科文组织在刚果首都金沙萨举办了“保护大猩猩研讨会”。联合国秘书长安南呼吁国际社会投入资源、共同保护大猩猩,称大猩猩和人类一样,有自觉的意识,能够相互交流,甚至还能够与人类进行沟通。(小顺)

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