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古生物学家研究发现鳄鱼祖先曾身居澳洲


http://www.sina.com.cn 2006年06月16日 14:00 新京报

  据新华社电 澳大利亚的古生物学家通过研究化石发现,现代鳄鱼的祖先可能曾在澳大利亚生活。

  据《自然》杂志网站报道,昆士兰大学研究人员对昆士兰农村地区发掘出的类似鳄鱼的化石进行了研究。他们发现,这些化石是一种白垩纪爬行动物遗留下的,它长约1.1米,生活在距今约9500万至9800万年前。专家认为,现代鳄鱼的共同祖先出现于这个时期,此后
分化出更多种类。

  如果这种动物是现代鳄鱼的祖先,那么,它们是怎样渡过6500万年前恐龙大灭绝那次劫难的呢?研究人员认为,化石显示这种动物体形小巧,它们既可能在陆地行走,又可能在水中游泳,因而适应环境的能力可能要比其他体积庞大的爬行动物强。

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