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基因破解曾是地中海霸主的腓尼基人之谜(图)(2)


http://www.sina.com.cn 2004年12月09日 09:16 北京科技报

  文/奇云

科技时代_基因破解曾是地中海霸主的腓尼基人之谜(图)(2)
腓尼基人浮雕
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科技时代_基因破解曾是地中海霸主的腓尼基人之谜(图)(2)
腓尼基人神庙遗址
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基因破解曾是地中海霸主的腓尼基人之谜(图)(2)
腓尼基人商船图

  西方文字起源于腓尼基人的文字

  腓尼基人是忙于业务的商人,不能把大量时间花费在可写两三个字母上。于是,他们开始工作,从而发明了一个大大优越于旧文字的新文字系统。他们借用古埃及人的几个象形
文字,并简化苏美尔人的若干楔形文字,为便于书写迅速舍弃掉旧文字系统的好看字样,终于把数千个不同图象变为简单而书写便利的22个字母。在适当的时候,这22个字母渡过爱琴海传入希腊。希腊人又增添了几个自己的字母,并把这种经过改进的文字系统传入意大利。古罗马人稍微改动字型,又把它们教给了西欧未开化的野蛮人。那些野蛮人就是欧洲人的祖先,这就有理由说明西方文字起源于腓尼基人的文字,而非古埃及人的象形文字和苏美尔人的楔形文字。

  最早使用腓尼基字母的腓尼基城市是乌加里特城。乌加里特城大约建于公元前4000年左右。在公元前1400年时,由于遭到了一场地震被摧毁。乌加里特古城被地震摧毁之前,是一座名符其实的“国际性城市”。当时城里云集着来自五湖四海的各行各业的人,考古学家们在这里发现了数以千计的用楔形符号写的字母文字泥版。

  从1930年开始,学者们就已经陆续读懂了用30个楔形符号写成的“乌加里特楔形字母文字”的泥版,其中还有不少乌加里特的诗篇。学者们还在这里发现了一本被认为是世界上第一本有字母文字表的《识字读本》。后来腓尼基南北通用的由22个辅音音符所组成的字母,就是从乌加里特的字母演进而来的。随后,古希腊人又在腓尼基字母的基础上创造了希腊字母。在希腊字母的基础上,又形成了罗马及其周围地区拉丁人的拉丁字母。现在欧洲各国的拼音字母差不多都是从希腊字母和拉丁字母演变而来的。因此可以说,腓尼基古城乌加里特的字母文字是欧洲国家字母文字的始祖。

  基因侦探破解腓尼基人谜团

  2004年10月,由美国国家地理学会赞助的牛津大学人类基因专家斯宾塞.威尔斯和黎巴嫩人类基因专家皮埃尔.札卢亚用基因法寻找腓尼基人的项目经过两年的研究终于有了结果。

  这是一个十分有趣的研究结果。两年前,威尔斯和札卢亚沿着地中海岸收集人类血样,经过两年的时间他们总共收集了2000份血样。他们要通过基因分析的方法,帮助考古学家找出公元前3000年前就活跃于地中海的腓尼基人今天的下落。

  威尔斯和札卢亚解释说,从生物学意义上来看,Y染色体因其性质特别而独树一帜。人类的遗传基因包含在22对普通染色体和另外两条决定性别的性染色体中。其中,女性有两条X染色体,而男性则有一条X染色体和一条Y染色体。Y染色体是男性生命信息的来源,也可以说是基因版的圣经宗谱性染色体具有只此一家、别无分号的许多特点,展现出近300万年的时间里,Y染色体透过特殊演化策略而存活下来的蛛丝马迹。人的DNA中有X、Y两条长链,Y链能够反映来自父系的信息,此外DNA中还有短链,短链产生突变比较容易,也来得快。

  长链则能保持稳定而缓慢的变化,从某种意义来说,可以把基因中的这条长链当做一座反映父系家族的时钟。腓尼基人的原始基因参照来自黎巴嫩拉斯基法(Raskifa)的一个山洞,在这里,考古工作者发现了多具4000多年前的腓尼基人遗骸。他们将会在这颗古老牙齿与采集到的现代血液中寻找Y染色体上的相同基因类型。

  基因类型代代相传,可能会透露腓尼基人的身世以及他们在何处留下了永不磨灭的基因遗产。在2000个血样中,172个有马其顿血统、98个有摩洛哥血统……由于黎巴嫩人属于老地中海人的一个分支,也就是说黎巴嫩人与伊比利亚人,包括巴斯克人、北非人、意大利人、法国人等等具有相同的基因标志,实际上是同一种人。他们的结论是,古代的腓尼基人与今天的黎巴嫩人遗传特征最接近,也就是说,腓尼基人很可能就是今天的黎巴嫩人。

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