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亦子剑:从利益角度解读Verso与skype战争


http://www.sina.com.cn 2005年11月24日 11:55 ChinaByte

  作者: 亦子剑

  Skype和Verso——两家外国公司不断升级的口水战,本来作为局外人的我们完全可以“看把戏”的心态高高兴兴地乐一场,但是偏偏我们怎么也高兴不起来,因为我们并不能置身这场“战争”之外,甚至我们发现这场“战争”关系着每个普通消费者的切身利益——也许我们的切身利益第一次如此紧密地与两个外国公司联系起来了。

  从利益角度解读这场战争

  公司若想长久发展下去,就必须关注用户的体验,以用户为中心,而公司与公司之间的商战,则必须视它们所代表的不同利益而定,只有在保证利润的前提下代表着最广大人民群众(消费者)利益的公司才会在商战中最终胜出。所以,虽然这场战争首先是由Verso公司挑起的,但是若从利益角度来解读这场“战争”的话,则胜负立分——Skype胜而Verso败。因为从代表的利益来说,Skype代表的是新技术,是新技术对落后技术的革命,是对传统势力的挑战,也是一种更平民化的应用,所以,站在Skype一边的是广大的普通消费者,他们是Skype的坚强后盾;而Verso代表的则是传统电信运营商的利益,是既得利益的维护者,所以,站在Verso一边的则是垄断巨头。

  一边是广大人民群众的力量,一边是传统垄断巨头的势力,所以,在这场角逐中,虽然Skype会最终胜出,但肯定会赢得很艰难。

  因为一则传统势力不甘就此退出历史舞台,必然会全力反扑,作最后的挣扎,妄图把新技术扼杀在摇篮之中,正是如此,才会有Verso参加这场“战争”,并且逐渐成为了战争中主角的一方;二则传统的运营商毕竟代表着一种强大的势力,它们还有着影响国家政策的巨大能量,以它们在电信产业中的地位,它们的力量随时都可以左右对自己有利政策的出笼。

  但是,我们不能忽略一点的是,电信行业毕竟是国家重点扶持的特殊产业,国家固有的利益是不应弃置一边不顾不管的。虽然从理论上说,运营商都是国有企业,代表着国家的利益,但事实上,他们仅仅代表着国家内的某一个或某些集团的利益,代表的是某一部分人的利益。而在这场“战争”中,怎么样才可以说国家的利益没有受到损失或者有所增加呢?笔者认为必须达到以下三个条件:一是国家对电信的管理权不能旁落;二是广大的消费者确实能在这场角逐中享受到优质的、低廉的服务;三是几大运营商的国有资产不能流失,而且最好能保值增值,如果做到这几点则国家的利益就有保证了。这几点,Verso肯定做不到,而单个的Skype也做不到,它必须与传统运营商合作才有可能做到。

  Verso为什么选择中国市场?

  Verso的股价曾经一度达到30美元,但是雄风不再,截止到11月20日,Verso科技在美国Nasdaq的股价为1.14美元,这也是其近年来的股价新低。造成这种状况的原因是公司业务的持续亏损,截至9月30日的2005年第三季度财务报告显示,Verso科技亏损460万美元,而其收入总共不过820万美元,比上一季度下降30万美元。今年以来,Verso科技总计亏损1650万美元。显然Verso急需寻找一块有吸引力的市场为其重振雄风,于是全球最大的市场——中国出现在它的视野之内。

  “Verso在中国的生意已经开展了10年,我们深知中国关于这方面的法规,我们当然知道Skype的一些技术在中国是违法的,这已经被广泛报道了。”Verso首席执行官Monty Bannerman说。不知中国的电信管理者听到这句话时作何感想,我只知道我听到这句话时,感到深深的悲哀。因为Verso急需市场,而它的产品在别的国家基本上毫无市场可言,只有中国才能为其提供这种并非光明正大的市场。。所以,中国成了它最后的救命稻草,于是它紧紧地抓住中国这块市场不放,——Skype公司创始人、瑞典人尼古拉斯·曾斯特姆说它炒作并不为过。

  但是,Verso公司毕竟是与广大消费者过不去,任何商家都知道与广大消费者过不去就是与自己过不去,所以,它也不得不打着

为人民服务的旗号。 Bannerman曾说,Skype软件存在极大的安全隐患,其产品就是为了防止这种安全隐患而应运而生的,他首先把自己打扮成拯救消费者的英雄,但是消费者并不买帐,从网民对他们的口诛笔伐就知道了。消费者最清楚自己需要什么,也最清楚自己的利益诉求,——对某些人来说安全是第一位的,但对某些人来说优惠是第一位的,如果安全的确对自己形成了威胁,消费者肯定知道放弃Skype的,这是一种市场选择行为,没必要由运营商或者Verso代办。

  所以,傻瓜都知道帮助消费者消除安全隐患并不是Verso公司在中国大力推广其产品的真正原因,“我们不会为了一个毫无根据的评论就破坏一段非常重要的商业合作关系。”即在中国赚取不菲的利润才是他们真正的目的,或者说,只有中国才是推广其产品的最佳市场。

  总之,不管Verso公司的理由多么的光明正大,多么的合法(已经有评论者认为Verso公司存在着信息披露方面的违法之嫌),但在消费者面前,它是不道德的,是阻止历史进步、阻碍新技术发展的罪魁祸首,它必须面对中国消费者的道德谴责和非难。

  Skype胜算几何?

  上文中已经提到,Skype公司的免费

网络电话是一种平民化的应用,而Verso公司则站在了广大消费者的对立面,所以,网民们对Verso是一片声讨之声而对Skype则是一片声援之声,凭着广大消费者的支持,假以时日,Skype公司必定会胜出而Verso公司必定会败白。但是这并非是说Skype就可以高枕无忧了,因为在国家利益不能保证的情况下,政策制定者对Skype公司也不会过于慷慨,虽然政府会背负很大的舆论压力。——已经有网友对封杀Skype公司一事尖锐地评论道:“现在这个社会,涨价的大多都是要百姓买单的行业,而被禁止的大多是可以为百姓带来实质性利益的行业,目的就 是为了维持现有垄断集团的既得利益,不让老百姓得到任何的实惠!”——因此,政策的制定者也不能不考虑民众的力量和民意。

  但是,国家的利益如何保证呢?笔者在上问中提到,Verso做不到,单个的Skype也做不到,言外之意就是若Skype与运营商合作则完全可以做到。其实,笔者曾经在《Skype究竟动了谁的奶酪?》一文中简单地有所阐述,在此再深入地分析一下:假如Skype能够和传统的运营商合作的话,也就是把自己赚取的利润与运营商分成的话,以六大运营商在电信产业中的地位,完全可以影响政策制定者出台有利于网络电话的政策,则地下非法的网络电话必将减少甚至销声匿迹,这样就不会导致国家管理权的旁落,而且由于其利润与运营商分成,也必将使得他们能够在新技术应用中赚取的利润中分一杯羹,这样也保证了国有资产的有效增值,至于消费者则更不用说,是这场电信革命的最大受益者。

  从历史的角度看,两国交战,若战争所在地在第三国,则不管战争的结局如何,最大的受害者往往就是第三国,比如日俄战争,希望这次两个外国公司在中国市场的战争不要重演这幕悲剧,尤其是有能力制止悲剧重演的政策制定者们,千万不可一再出台让“亲者痛而仇者快”的政策,否则,小则危害的是用户的利益,大则危害国家的利益。

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