科学家发现新证据证明月球由地球遭撞击形成

2012年11月07日 11:56   北京日报   
科学家发现新证据证明月球由地球遭撞击形成科学家发现新证据证明月球由地球遭撞击形成

  木易

  据国外媒体报道,美国研究人员表示他们发现了新的物证,证明月球由一颗体积相当于火星的天体撞击地球形成。对“阿波罗”任务带回的月岩样本进行的分析显示,样本中含有更重的锌形态,说明几十亿年前曾发生撞击。

  如果没有月球,地球上可能不会出现生命,因为月球与地球之间的距离一度比现在近,每隔几个小时就形成大规模的潮起潮落现象。潮汐运动导致海岸线一带的盐分出现大幅波动,这种波动促进了原始的类DNA生物分子的进化。圣路易斯华盛顿大学行星科学家弗雷德里克-莫瓦尼埃博士表示,月岩之所以富含更重的锌形态,可能因为更重的原子在蒸发岩形成的云中凝结的速度超过较轻的原子。

  莫瓦尼埃率领的研究人员对20个月岩样本进行了分析,包括“阿波罗11”号、“阿波罗12”号、“阿波罗15”号和“阿波罗17”号任务带回地球的月岩样本。莫瓦尼埃表示:“我们希望对玄武岩进行分析,因为这种岩石来自于月球内部,更能体现出月球的构成。”

  与地球或者火星岩石相比,月球岩石的锌含量更低,但富含锌的重同位素。莫瓦尼埃说:“我们采用同位素分馏法获得的测量数据显示,月岩中锌的重同位素数量是地球和火星岩石的10倍。这是一个重要的差异。”

  最有可能的一种情况是,月球在形成时期曾出现大规模熔化。锌同位素数据显示,一次巨大的撞击孕育出地球-月球系统。莫瓦尼埃说:“这项研究同样有助于了解地球的起源,因为月球的起源是地球起源的一个重要组成部分。”研究发现刊登在10月18日的《自然》杂志上。

  如果没有月球持续稳定的影响,地球可能将是一颗完全不同的星球。科学家认为没有月球陪伴的地球旋转速度更快,天更短,天气更加暴躁,气候也更为混乱和极端。很显然,这种严酷的自然环境不利于人类的进化。

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