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天文学家拍摄到彗星崩溃景象


http://www.sina.com.cn 2006年05月12日 09:33 科技日报

  记者 陈超

  本报东京5月11日电 日本国立天文台今天公布,该台设置于夏威夷的“昴”天文望远镜成功观测到一颗正在接近地球的彗星的崩溃现象。这颗名为SW3的彗星核在此之前已分裂为50个以上的小彗星体,“昴”天文望远镜发现其中称为B核的彗星核在距地球1650万公里的位置上正在分裂,并拍摄到了分散在B彗星核周围的微小碎片。

  SW3是由德国天文学家在1930年发现的彗星,约5.4年绕太阳一周。SW3彗星轨道为细长的椭圆形,偶尔与地球接近。该彗星首次发现后直到1979年才被再次观测到,被天文学界称为“充满谜团的彗星”。科学家们在1995年SW3彗星接近太阳时,发现由灰尘和冰块组成的这颗彗星核分裂成3个部分,2000年接近太阳时又观测到它已分裂为4个部分。SW3彗星此次接近太阳,世界各地天文台都观测到其已分裂为数十个碎块。

  “昴”天文望远镜利用可见光广角照相机,通过5月3日对SW3彗星的B核进行拍摄发现,从B核分裂出的气体和尘埃组成的明亮体以及拖出的尾部,逐渐离开B核,证明这些碎片刚刚从B核分裂出不久。“昴”天文望远镜已确认13个碎片。欧洲南天天文台的望远镜也观测到同一B核分离出的8个碎片。这些碎片大小约为数十米,很可能在短时间内消失。日本国立天文台的布施哲治称,希望与其他天文台共同分析收集到的数据,以解开彗星核分裂之谜。

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