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《北京青年报》:263收费午餐能挺多久?

http://www.sina.com.cn 2002年04月15日 07:32 北京青年报

  收费又一次直指互联网的“原罪”。在免费邮箱称雄的网络世界,263走收费之路的坚决引来哗然一片。在顶着无数意料之内舆论压力的同时,263称,即使只能留住1万邮箱用户,收费决心依旧。在IT企业一片萧条的残败景象中,263似乎在这个温暖的春天酝酿一次彰显“变则通”张力的变革。

  虽然各方对263邮箱全面收费的评论褒贬不一,但这恰恰带来了业界对网络发展的赢利
模式的又一次思考。也给无数希望能够以收费模式脱身苦海的IT企业提供了借鉴。在各种纷争和讨论背后,站立了与263收费声援者相同迷茫的无数企业,义无返顾地走收费之路,除了263网络集团本身的个性原因以外,也预示了中国互联网背后的关于免费午餐是否继续的深刻挣扎。263收费之后,能否给人们一份满意的答卷?

  摒弃免费引来质疑

  263在彷徨中等待着5月的到来。3月18日,263集团宣布5月21日起将全面停止免费邮箱。这意味着263免费邮箱的1200万用户面临着继续使用或者从此停止使用263邮箱的选择。和许多采取渐进收费措施的网站不一样,既没有大容量邮箱的缩量,也没有VIP与免费邮箱的区分。似乎像263的一个“杀手锏”,全面收费的宣布使外界缺乏心理准备,争论应声而起。

  “263收费模式值得讨论”,互联网实验室董事谢文告诉记者,263电子邮件是263集团的品牌因素,一次性收费可能会使一部分用户摒弃263邮箱服务,同时也可能使263的品牌形象受到一定损失。方兴东在面对媒体时对263的收费更为质疑,他认为免费邮件一直是中国互联网发展的一个主要推动力,263邮件收费是否会放缓中国网民对互联网的依赖程度目前还值得关注。

  在质疑的声音背后,其实有更多的IT企业表示声援,对于同一战线里的企业他们深深理解263的处境。谢文在质疑的同时也表示,一个企业有权力对自己企业的决策作出决定。这个决定可以从企业战略考虑,也可以从成本核算出发。无限期的投入维持免费邮箱,这将成为企业永久的出血点。而在收费上率先试水一把的新浪网更是对263的行为深表赞同,他认为这是互联网正在一步步走向成熟、互联网更加回归传统价值链的体现。263邮件收费的最终目的是为了给网民提供有别于免费服务的、更加完善的增值服务,因为.com企业都是自负盈亏的,在提供服务的同时,生存是第一位的,只有能够生存下来,才能为网民提供更多、更好的服务。

  在各自发表看法的同时,263丝毫没有动摇全面收费的决心。

  做免费每年亏损1500万

  263集团总裁兼CEO黄明生在建达大厦接受记者采访时回忆起当初做免费邮件的历程,他告诉记者可以用四个字来形容,那就是——身不由己。263当时做ISP相当成熟,做免费邮箱的初衷相当简单,263初期以20万投资开始做起263免费邮箱。黄明生认为如果电子邮箱的后缀是263,那么对263的推广有积极作用。263的免费电邮就在这种单纯的想法中应运而生。但是,随着互联网的发展,注册免费邮箱的用户成几何数增长,“那时做免费邮箱也像一种时尚,各个网站仿佛卷入了一场疯狂的战斗,263不想一味地追求注册用户数量,但迅速膨胀的免费邮件注册用户带来了巨大的成本压力,远远超过预期。”黄明生对一切都了然于胸。现在一年为维护免费邮箱的运营263每年要投入多少?“1500万”黄明生描述免费邮箱的激增是在263的控制范围之外的,如此一来,每年维持免费邮箱运营的费用都在增加。而263集团在发展的方向上却不认为自己是一个内容提供服务商,靠免费邮件注册换取点击率从而吸引广告却从来都是一个门户网站的作风。继续支付免费午餐,对于263来说成本太高。263集团市场部总监告诉记者,自从263做免费邮箱以来,总的投入已经累计接近1个亿——没有任何商业回报。

  而263一向的收入重头戏主叫接入市场无疑面临的是更加激烈的竞争,接入总数在增加,而接入量的增长率却毫无疑问地在降低。“在未来2年内,市场容量还不会下降,但是我们必须寻找接入服务领域以外的增长点。”黄明生说。而接入领域的费用也在不断的下降,当年每小时的上网费用达到过12元/小时,而目前的费用是2元/小时左右,接入费用已经下降了几倍。10年以来,越来越多的接入商不断涌现。263的商业模式受到地潜在的竞争威胁,必须有新的行动。

  记者从263得来的信息是,去年一年263致力于开发企业新的增长点,如仅对企业的宽带服务和数据中心服务占去年一年收入的25%。重头戏仍然是主叫接入服务,占一年收入的60%。另有10%的收入来自对大型客户一对一的基本服务。最后一部分收入来自于在线消费,其中包括短信、商城、聊天等等,这部分收入占263集团总收入的15%。

  而邮箱收费也是出于成本核算的考虑。这将增加在线消费的收入。

  注册收费用户50万收支平衡?

  按照黄明生的说法,263在2001年下半年就开始对集团各项业务进行调整,对外公布的集团战略为:利用互联网技术成为一个电信级的营运商。围绕这个战略,把接入业务、网上业务(电子邮件、短信)、IDC业务逐渐突出出来。这是263酝酿良久的事情。对于有些媒体认为263想一夜暴富的想法,黄明生表示无法认同。外界一般都以这样的公式来看待263的邮箱收费,263现有的邮箱用户2000万,而活跃用户有500万左右,如果263能够留住其中的1%,那么将会有50万的收费邮箱用户,按照每月5元的收费标准,50万??2=3000万。这样一来,完全可以扭转以前每年例行亏损的1500万元。

  而黄明生认为这样的算法无疑太过简单。收费邮箱是电信一级的服务,这意味着邮件服务必须有高可靠性,这意味着所有的系统必须双备份,也就是说要两套,不能中断服务。在国外讲电信服务是N+1你有N套设备,必须有一套备份设备。这就不能把成本跟收入这样简单地去算。去做收费邮件我们的硬盘空间要备份,服务器要备份,外面还要有一个磁带备份,还要有一个冷备份。这方面平均一个用户的成本决不是仅仅两倍的关系,因为还有功能的扩展。这就意味着相当的设备投入和科技开发的投入。

  另外,收费也是有成本的,黄明生颇有苦衷,他说,收费的成本包括渠道成本,如通过银行收费,银行要收取一定的交易结算费用。另外,上门收费也会有代收服务成本。由于都是小额支付,加上目前国内使用信用卡的人不多,所以收费中囊括了相当程度的收费成本。

  “即使只有1万用户,我们也会坚持收费。”虽然收费之后263面临的是更大规模的工作,而且目前尚不能保证263是否会赢得预期数目的邮箱用户,但是263决心依旧。集团市场部总监毛新告诉记者,目前用户增长稳定,形势不错。即使用户不多,但是你会逐渐看到这块成为可健康发展的业务,企业将会更加愿意对邮件服务进行投入,邮件业务也就将获得不断的发展。也许2年,也许3年。这远远比无限期的投入而不见“投桃报李”给人希望。

  如果用户达到50万,那么在邮箱这一块儿263会达到停止亏损,收支平衡。在263的价值观来看,与其漫无目的地做免费邮箱,还不如将邮箱服务做精做透,集中为有效用户提供完整的电信级服务。在263的计划之内,大部分用户认同邮箱收费的时间还有1至2年。这同时是263收费邮箱预计开始赢利的时间。

  邮箱细分各取所需

  虽然一些网站如新浪已经开始对VIP级的用户开始收费,但是国内的互联网大部分对于收费还处于观望态度。这毕竟改变了网民吃免费午餐的习惯。难怪对于263这种“激进”做法外界反应强烈。但是,对于信心十足的263认为电信级电子邮件服务是大势所趋。收费内容和个性化服务收费将成为整个网络发展的趋势。他认为,持续的免费没有形成网络有效的价值链。电子邮件是通信服务的其中之一,有保证的通信服务包含了许多服务内容,所以和电信服务一样应当收费。另外,从技术发展的角度讲,1998年电子邮件开始走向普及,而目前的技术能够使邮件的服务更加完善,而任何一项技术都和商业利益挂钩,技术服务于商业利益决定电信级电子邮件服务应当收费。当然,邮件收费也意味着满足不同用户的不同需求。对于263致力于互联网服务的定位,它希望自己能赢得更多的商业客户,商业客户使用收费邮箱代表着一种严谨严肃的作风。

  记者采访了网络经济学家姜奇平,他认为,263收费意味着邮件服务更多地走向细分市场、专业化服务这样的一个趋势。具体地说并不是所有的邮件都要走收费的路。如果是以广告为收费模式的厂商就要与以服务为收费模式的厂商分化。那么以服务为收费模式的运营商就要有低端用户服务和高端用户服务的分化,那么这样的细分市场是趋势,对业界也会产生影响。

  263邮箱收费,毕竟打开了一道企业赢利曙光之门,它未来的表现将受到更多企业的关注。(范海涛)

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