SpaceX再获国际空间站合同 传统发射商退出竞争

2016年01月15日 08:30 新浪科技 微博
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  新浪科技讯北京时间1月15日早间消息,美国宇航局(NASA)的国际空间站货运任务招标结果本周公布,SpaceX、Orbital ATK和Sierra Nevada赢得了合同。

  NASA周四表示,这些合同将覆盖飞往国际空间站的任务,首次发射将于2019年进行。目前,NASA正在促进商用火箭发射,而美国国会也试图减少美国对进口火箭发动机的依赖。

  NASA的官员在休斯度的约翰逊航天中心表示,这些合同的价值将取决于NASA将开展什么样的任务。因此,目前还无法给出具体的成本估计。

  SpaceX提供了唯一“美国制造”的火箭,而Orbital和Sierra Nevada的火箭都在一定程度上依赖于俄罗斯的推进系统。传统巨头,包括波音和洛克希德马丁,此前已经退出了竞争。

  2008年,NASA将第一批36亿美元国际空间站货运合同分配给了SpaceX和Orbital,当时距离SpaceX的首次火箭发射只有2年时间。这使得SpaceX成为波音和洛克希德马丁合资公司United Launch Alliance的有力竞争对手。在过去10年里,后者一直主导着军用发射市场。

  SpaceX和Orbital在此前的发射中也都出现过事故。2014年10月,Orbital Antares火箭在发射之后发生爆炸。去年6月,SpaceX的“猎鹰9号”火箭在升空几分钟后爆炸解体。

  美国共和党参议员克里·加德纳(Cory Gardner)和大卫·威特(David Vitter)在去年9月1日的一封邮件中表示,依靠俄罗斯和日本的设备去完成飞往国际空间站的任务表明,美国需要立即采取适当的改正措施。他们呼吁,美国审计总署对NASA的发射服务合同进行评估。

  去年12月,SpaceX重新启动了商业发射活动,但目前尚未继续进行NASA的发射任务。上月,Orbital利用United Launch Alliance的火箭向国际空间站发射了补给舱。Orbital目前正在开发升级版的Antares,同时依靠竞争对手Atlas V的火箭去进行发射。(张帆)

标签: SpaceXNASA

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