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美国天文学家宣布发现太阳系内第十大行星


http://www.sina.com.cn 2005年07月30日 14:59 新华网

  新华网洛杉矶7月29日电(记者 陈勇) 美国天文学家29日下午宣布,他们发现了太阳系内第十大行星。科学家说,如果这一发现得到更多证明,那么关于太阳系的天文常识都将改写。

  进行这一研究的加州理工学院行星科学教授麦克·布朗当天下午通过电话向新闻界发布:“拿起你们的笔,从今天开始改写教科书。”

  他说,这颗行星位于太阳系外围的柯伊伯带,距离太阳约97天文单位(1天文单位约为1.5亿公里,相当于太阳到地球的距离)。从亮度判断,它的直径至少相当于冥王星的1.5倍。

  天文学家目前暂时将其命名为“2003-UB313”。布朗说,他已经为这颗新星拟好了名字,正等待国际天文学联合会批准,但他拒绝透露这个名字。

  通常,柯伊伯带只有小行星和彗星出没,但这颗新星的尺寸已超过冥王星,使布朗等人将其定义为太阳系中一颗新的行星。他说:“我们有100%的信心确认,它是太阳系外围发现的第一个比冥王星大的天体。如果冥王星能被接受为一颗行星,那么2003-UB313更有资格。”

  布朗说,他和同事们是根据这颗新星的亮度,也就是它反射太阳光的多少,来判断其尺寸的。从地球上观测,这颗新星是柯伊伯带中亮度第三的星体。

  布朗等人考虑到这颗新星表面可能与冥王星类似,由固态甲烷构成,推算它的直径可能是冥王星的1.5倍。但目前他们还没能更精确地估算,只能确定其直径的上限可能为3000多公里。

  布朗说,这颗行星之所以此前没有被注意,是因为它的轨道平面和其他行星的轨道平面成45度角,在地球上看来“出没无常”的缘故。现在,业余天文观测者可以在凌晨时分,在天穹东部的鲸鱼座看到这颗行星。

  布朗等人在2003年10月第一次拍到了这颗行星,今年1月再次发现了它并认识到它的与众不同。原本他们准备在更精确地计算出它的尺寸和轨道后再宣布这一发现,但28日另一个天文学家小组宣布在柯伊伯带发现了高亮度的星体,同时他们发现保存研究资料的网站被黑客侵入,于是在29日下午仓促发布消息。(完)



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