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火星生命有新说:甲烷、甲醛和冰冻海洋


http://www.sina.com.cn 2005年02月23日 09:23 竞报

  重力只有地球的1/3的火星是自然环境最接近地球的行星,被认为是最适合人类移民的星球,飞往火星是人类多年的愿望。一直以来科学家对火星上是否有生命保持小心谨慎的态度。关于火星上存有生命的“证据不足”的声称也是数不胜数。近日,火星上是否有生命存在的问题再次成为科学界争论的“焦点”。

  山洞里藏生命

  据美国《空间》杂志16日报道,美国航空航天局两位科学家卡罗尔·斯托克和拉里·勒梅克日前发表论文称,他们已经掌握了强有力的证据证明火星上有生命存在,而且这些生命体很可能都躲藏在火星地表以下的山洞当中,靠着火星地表以下的水源生存。

  实际上,两位科学家所找到的并非火星上存在生命的直接证据,而是发现了一些沼气和其他可能存在生物活性的迹象,这些特征很像地球上洞穴当中的一些特征。这很可能就是一个地底生物圈活动的信号,以及附近地表硫酸盐黄钾铁矾聚集的迹象,这些都会成为火星上存在生命的有力证据。

  土壤里有生命

  距离美国科学家声称已在火星洞穴里找到现存生命的证据仅6天工夫,罗马科学家就宣布说,火星大气里还含有大量的甲醛,高浓度甲醛是甲烷氧化而来,这表明火星的土壤里有生命。

  之前,科学家在火星表面上探测到的甲烷气体含量不大,可能只有1亿分之1.05。现在佛米萨诺认为,在火星上有更多甲烷气体。他的这一结论基于专门用来测定火星大气成分的傅立叶行星分光计在火星上探测到一种不同于甲烷的气体———甲醛。佛米萨诺通过分析计算出火星空气大气的甲醛浓度为千万分之1.3。他认为这些甲醛是由于甲烷的氧化产生的,并估计每年火星上大约有250万吨甲烷被氧化产生为甲醛。佛米萨诺说:“我认为非生物过程不可能制造这么大量的甲烷,唯一的可能是火星上存在生命。”“我的结论是在火星的土壤里一定有生命。”

  可能存在地下微生物生态体系

  欧洲科学家们通过详细分析“火星快车”探测器拍摄的红色星球卫星立体照片发现,火星赤道附近一个叫埃利泽姆的地区被一大片冰冻海洋覆盖。据从事此项研究的科研小组称,这片海洋约来源于500万年前的一次灾难性洪水。后来由于火星表面温度降低而被冷冻成冰。该理论称火星可能存在地下微生物生态体系。



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