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“科技界奥斯卡”华人天才科学家包揽数学、物理大奖

2019-11-05 10:16:00    创事记 微博 作者: 硅星人   

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  9名物理、数学和生命科学方面的学术专家,将分享科技大佬提供的2160万美元的奖金。

  文/杜晨    编辑/Vicky Xiao

  来源:硅星人(ID:guixingren123)

  电影节有奥斯卡,音乐节有格莱美。每一项关键的艺术表现形式,都有属于它的年度最重磅奖项。科学也不例外,那就是诺贝尔奖。

  不过就在上周末,一群美国的科技富豪们,也在硅谷腹地举办了属于他们自己的一次科学成就颁奖典礼。

  这就是一年一度的科学突破奖 Breakthrough Prize,这也是全球奖金最高的科学奖,经常被成为科学界的“奥斯卡”。

  到场者一半是知名科技公司的创始人和圈内顶级投资人,另一半则是好莱坞的当红影星和音乐先锋——今年的科学突破奖,一如既往众星云集。

  如果再多办几年,在关注度上能向诺贝尔奖发起挑战也说不定。

  不过,和这些众所周知的人物相比,奋战在科学一线的学术界人士,才是科学突破奖的真正主角。

  本届(2020 年)科学突破奖也不例外。评审团阵容豪华,由往届获奖者组成,他们在物理、数学和生命科学三大门类里,选出了 9 位足够努力和幸运的获奖者,分享多达 2,160 万美元的奖金。

  今年,华人群体在物理、数学领域内的重要贡献,得到了科学突破奖评审团的关注。从事件视界望远镜计划,到数学、物理新秀奖,华人在获奖者当中格外亮眼。

  接下来,就跟硅星人一起看一下,荣获科学突破奖的华人们,在各自的领域内都取得了怎样的成就。

  科学突破·基础物理奖

  科学突破奖在基础物理、数学和生命科学,分别设立了三个旗舰奖项。而本届的基础物理奖,颁发给了事件视界望远镜计划 (EHT) 背后的全球团队。

  本次科学突破奖的基础物理奖,颁发给了 EHT 计划首批六篇论文的作者。公共347 名科学家将共享该奖项 300 万美元的奖金。

  中科院的多位专家参与了 EHT 计划,并列为基础物理奖的获奖者(排名不分先后):

  来自其他中国大陆院校的获奖华人学者包括:

  何子山,美籍天体物理专家,北京大学科维理天文与天体物理研究所所长;

  邵立晶,研究员,北京大学科维理天文与天体物理研究所;

  李志远,南京大学天文与空间科学学院教授;

  吴庆文,华中科技大学物理学院教授;

  袁业飞,中国科学技术大学天文学系教授;

  赵杉杉,博士生,南京大学天文与空间科学学院

  (除了上述主要在中国大陆工作的学者以外,得奖者还包括多位遍布在世界各地的华人学者,在此就不一一列出。)

  事件世界望远镜计划 (Event Horizon Telescope, 简称 EHT),是今年最重要的科学事件之一。来自全球 20 个国家和地区的数百名科学家,使用遍布在世界各地的八台射电望远镜,他们将地球变成了一个巨大的,解析力惊人的“虚拟”望远镜。

  经过 7 年的通力合作(项目最早可以追溯至 2006 年),终于在今年 4 月 10 日,EHT 计划发布了人类合成的首张超大质量黑洞照片。

  EHT 计划研究成果具有多个重要的意义,包括并不限于:首先,它进一步证明了黑洞的切实存在;其次,为许多与黑洞相关的理论和现象,比如广义相对论、事件视界、吸积盘、喷流等,带来了切实可用的验证手段;以及,显著提升了人类对于黑洞的观测水平,使得天文学迈上新的台阶。

  科学突破·生物科学奖

  美籍华裔学者,宾夕法尼亚大学医学院神经退行性疾病研究中心主任李文渝 (Virginia Man-Yee Lee) 在今年成为了生物科学奖项的获奖者之一,以及该奖项的唯一女性获奖者。

  李教授是阿兹海默症(老年痴呆)专家,神经退行性疾病方面的世界权威。因为发现了额颞叶痴呆和肌萎缩性侧索硬化症(渐冻人症)细胞中的TDP43蛋白聚集,以及帕金森氏症和多系统萎缩症是由不同细胞类型内不同形式的 α-突触核蛋白所造成的,她在今年年荣获科学突破奖。

  李教授于 1945 年出生于重庆,父亲是到中国抗击日本侵略者的美军飞虎队成员。后辗转香港、伦敦等地,最终在美国定居。原本在英国皇家音乐学院就读的她,对生物化学产生了兴趣,并从此转科。

  大多数老年痴呆患者的脑细胞中都出现由 tau 蛋白组成的神经纤维缠结。1991年,李教授提出了“ tau假说”,认为缠结本身会抑制神经元的正确发射。后来,她在帕金森氏症和渐冻人症里也发现了类似的神经纤维缠结。

  在宾夕法尼亚大学,李文渝和她的丈夫约翰·特罗扬诺斯基 (John Trojanowski,神经病理学家)一同钻研神经退行性疾病长达 30 年之久。她们在 tau、TDP-43和α-突触核蛋白上的研究多次登上《科学》、《自然》等顶级学术期刊。[1]

  经过多年的研究,李教授成功发现了包括上述病症在内的多种神经退行性疾病的共同机制,并因此获得了科学突破奖。她的研究将为抑制甚至治疗神经退行性疾病的药物带来新的可能性。

  科学突破·物理新秀奖

  除了三大领域的旗舰奖项之外,科学突破奖每年还会在物理和数学领域颁发各三个新秀奖,命名为“新视野” (New Horizon) 奖。该奖项只颁发给从事学术研究资历尚浅,但已经获得足够成绩或展现出极大潜力的学术新秀。

  因为对物质的拓扑状态及其之间关系的理解做出了重要贡献,加州理工学院物理学副教授陈谐和另外三人一起荣获了今年的物理新秀奖。

  作为一名年轻的凝聚态物理学家,陈教授研究领域和量子主要是量子多体系统中的相与相变过程,涉及强关联系统中的拓扑序、多体系统动力学、张量网络表示以及其在量子信息方面的应用。

  陈教授本科就读于清华大学,大三从材料系转投物理系,后来前往麻省理工学院获得了理论物理博士学位,方向是量子信息。从2006年开始读研究生,到今天过去了十三年,陈教授已经发布了 14 篇论文,在量子信息以及相关方向取得许多重要成果。

  (值得一提的是,和李文渝教授一样,陈教授同样是在发现了自己的真正兴趣所在后大胆完成了转科。她们在今天获得的成就告诉我们,兴趣才是学术研究的真正动力。)

  科学突破·数学新秀奖

  另一位新秀奖得主同样来自加州理工学院:数学系教授,杰出华人数学家朱歆文。

  评审团将本届数学新秀奖颁发给朱教授,以奖励他在志村簇理论的应用和p进簇的黎曼·希尔伯特问题等算数几何方面的工作取得重要突破。

  2000 年,朱歆文本科就读于北京大学数学系,后前往加州大学伯克利分校获得数学博士学位。在 2009 到 2014 年,朱歆文先后在哈佛大学、美国西北大学担任助理教授,于 2014 年加入加州理工担任副教授,并在两年后就升任教授。

  2013 年,朱歆文曾获得美国数学学会颁发给优秀年轻数学家的的百年纪念奖学金(AMS Centennial Fellowship)。今年夏天,朱歆文还获得了国际华人数学家会颁发的金奖。

  补充阅读:“科学突破奖”是什么?

  科学突破奖 (Breakthrough Prize) 被誉为“科学界的奥斯卡”,旨在表彰全球顶尖物理、数学和生命科学家的研究成果。

  奖项的创办者都是在硅谷和全球科技圈有名的人物:Google 创始人谢尔盖·布林、 23andMe 创始人安妮·沃西奇(布林的前妻)、Facebook 创始人马克·扎克伯格及妻子普利西拉·陈、腾讯联合创始人马化腾、著名投资人尤里·米尔纳及妻子茱莉亚·米尔纳。

  同名的旗舰奖项,每年在生命科学领域授予四个,物理和数学各一个,奖金高达 300 万美元;此外,还会有总共六个“新视野奖”,也即本文提到的新秀奖,颁发给六位分别来自物理和数学领域的年轻学者,奖金 10 万美元。

  如果要说和诺贝尔奖最大的不同之处,可能在于这一奖项的颁奖典礼更加“娱乐化”。获奖者将参加电视直播的颁奖典礼,发表演讲,以庆祝他们的成就,并启发下一代科学家。

  颁奖典礼位于山景城的美国宇航局 Ames 研究中心,具体会场设在其中一座飞艇机库里。

  正如前面提到,今年的颁奖典礼星光璀璨,到场嘉宾除了科技大佬之外,还有娱乐明星以及科技-娱乐跨界人士。

  米尔纳夫妇:

  NBA 勇士队老板乔·拉克布夫妇:

  谢尔盖·布林夫妇:

  原雅虎 CEO 玛丽莎·梅耶:

  前超模泰拉·班克斯:

  著名喜剧演员兼颁奖典礼主持人詹姆斯·柯登:

  著名演员德鲁·巴里摩尔

  超模兼科技慈善家卡莉·克劳斯:

  斯坦福大学校长马克·特榭-勒温夫妇:

  核物理学家、2017 美国小姐冠军卡拉·麦考洛:

  [1] 专访“科学突破奖”得主李文渝教授:帕金森病的破冰者 https://zhuanlan.zhihu.com/p/90041431

(声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

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