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珠峰高度8848米,中国人的自豪和外国人的漠视


http://www.sina.com.cn 2004年08月10日 19:06 《中国科学探险》
科技时代_珠峰高度8848米,中国人的自豪和外国人的漠视
《中国科学探险》8月封面
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  不久前,我收到中科院大气物理所研究员高登义先生寄过来的一本书。这本书的作者是已故著名气象学家徐近之先生,出版于1960年1月。在图片说明中,徐先生写下这么一句话:“珠峰新测定的高度是8848公尺,本图已予采用”。高登义先生附一张字条,只写了一句话:“徐先生最晚在1960年采用了8848这个数值,可能‘8848’并非始于1975年,也并非始于中国人,”请杂志社派人认真调查查证后发表结果,还历史真面目。

  这对我们掌握的所谓“让国人自豪”的“常识”无异于猛击一掌。

  “珠峰海拔高程?我们中国人在1975年不是最先测出8848.13米吗?那可是世界公认最精确的数值的呀!”我不假思索的在电话里反问高登义先生,因为从小到大,书本里就是这样写的,地理老师也都是这么教的。

  直到不久前我还查阅了当年的资料,各种记述大同小异,基本事实是:1975年7月23日,中国政府授权新华社向全球宣布,中国测绘工作者精确测得世界最高峰——珠穆朗玛峰的海拔高程为8848.13米。它的最大正负误差小于0.36米。一位怀旧作者甚至曾用饱含激情的笔触写道:“这一精确数据,立即得到联合国教科文组织和世界各国的承认,很快成为世界地图集和教科书上的权威数据。它在人类文明史上谱写了一组熠熠闪光的数字。”

  然而,徐进之老先生为什么早在1960年就在正式出版物中引用了“8848”这个数值呢?难道至少在中国人大规模测量珠峰前15年就已经有人经过测量得出“8848”的结果? 在接下来的调查中,我惊讶地发现自己(其实何止我一个人)之所以有这样的疑问,缘于多年来的自以为是和信息闭塞。直到我现在认真地梳理这段历史之时,我才恍然间得知:在西方国家英文媒体里,这似乎早已经是个不需要回答的问题——1954年,印度一个名叫古拉提(Gulatee)的测量师测得了8847.6这个数值,而且被四舍五入为“8848”。

   “这纯属巧合, 两个‘8848’有着根本不同的来历!” 国家基础地理信息中心的高级工程师心张江齐斩钉截铁地说。他告诉我,首先古拉提自己没有,也未请登山家登上珠峰顶,更没有在那里树立觇标,传统三角测量法固有局限暴露无疑——找不准顶峰的交汇点,因此他的误差是好几米。其次古拉提给出的是“雪面高度”,即包含了峰顶冰雪层的厚度,而我们雪面高度是8849.05,减去实测雪深0.97米得到了8848.13。”“珠峰是世界也是中国的最高峰,中国人必须自己测定高程,而不是引用外国人测定的结果,即使结果都是8848米。举一个不一定贴切的例子:自己的儿子名字,不是父母或亲属来取,要一个不相干的外国人来给定,实在不合适。” 前国家测绘局总局总工程师、中国科学院院士陈俊勇先生如是说。

  尽管我们有自信的理由,然而西方国家几乎完全忽略了中国人1975年这次科学而严谨的测量。美国众多媒体在采访美国国家地理学会首席制图师阿兰·卡若(Allen Carroll)时写道:“目前(1999年)最新的官方高程是一位名叫古拉提的印度测量师在1954年测得的。他所利用的工具受限于当时的技术条件,误差范围是在5.17米。”美国国家地理学会只承认三个所谓“官方高度”:英国人安德鲁·沃尔夫(Andrew Waugh)在1852年测得的8840、印度人古拉提在1954年测得的8848和美国人布兰德福特·沃斯本在1999年测得的8850。对于“8848”这个值,尽管印度人的误差是中国人的14.3倍,但美国人还是舍后者取前者。“得不得到外国承认,我认为这不是主要的,中国的山高,理所当然是中国人自己测量,自己确定。我从来不理会外国人的说三道四,当然他们若有科学价值的意见,也一定虚心接受。”陈俊勇院士对我说。

  不独中国人的“8848”遭到漠视,关于究竟谁第一个发现珠峰,西方国家的“常识”仍然锁定在所谓“不列颠大三角测量”的主持者——时任英属印度测绘局长的埃弗斯特(George Everest)。大约就在埃弗斯特指挥测量师们带着巨大而沉重的经纬仪慢慢地向印度北方移 动之前的一个世纪——1718年,即大清帝国康熙58年康熙皇帝亲自主持并命令各省督抚顶力协助传教士分区测量绘制完成了《皇舆全览图》。其西藏部分的作者是掌握当时世界最先进测绘技术的中国人——清朝理藩院主事胜住、喇嘛楚尔沁藏布和兰本占巴。 “无论从哪个角度来看,使用大地测量法,将珠峰定位于整套科学的‘图引’系统中,给了当时全世界最准确的经纬度,这是人类珠峰测绘史上的第一笔!”汪前进肯定地说。中国测绘科学研究院研究员孙冬虎先生直截了当:“楚儿沁藏布、兰木占巴和胜住,是世界最高峰——珠穆朗玛峰的发现者。”由于他们的工作,1719年的铜版《皇舆全览图》最早在地图上正确地标志了珠穆朗玛峰的位置和满文名称。



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