英特尔要重新定义虚拟现实技术:力图重现PC主导地位

2017年01月06日 05:02 新浪科技 微博
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Alloy眼罩原型产品Alloy眼罩原型产品
前部是计算部分,脑后是电池前部是计算部分,脑后是电池
Alloy不需要连接电脑,也不需要外置传感器Alloy不需要连接电脑,也不需要外置传感器
Ally眼罩正面的两个RealSense实感摄像头Ally眼罩正面的两个RealSense实感摄像头
带上Alloy眼罩后的场景(非新浪科技记者)带上Alloy眼罩后的场景(非新浪科技记者)

  新浪科技 郑峻发自美国拉斯维加斯

  AR/VR无疑是目前最热的技术方向,也是未来的重要消费电子产品形态之一。微软谷歌Facebook等诸多巨头都已经在这一领域进行了技术布局,希望在未来占据主导地位。作为PC时代的芯片巨头,英特尔也在此次拉斯维加斯CES(消费电子展)期间进一步展示了自己的融合现实技术MR(Merge Reality)头罩Alloy,力图重新定义虚拟现实硬件和体验标准。

  实际上,Alloy是英特尔制定的未来虚拟现实一体化技术标准,也是一个开放技术平台。英特尔自己并不会发布产品,而是推动硬件合作伙伴开发基于Alloy的融合显示设备。如果这一完整技术标准得以普及推广,英特尔无疑会在未来的虚拟现实领域占据着PC行业那样的主导地位。

  何为融合现实MR,和当前的VR眼罩有什么区别?Alloy和此前Oculus以及HTC Vive的最大区别是:头罩即计算设备,不需要数据线连接电脑;自带感知设备,不需要外置摄像头;不需要操作手柄(部分游戏除外),直接手指悬空操控;感知周边环境,将虚拟影像与现实场景结合,可以实现六个自由度的体验,高于目前VR眼罩的三个自由度(使用者可以前后左右走动转动,虚拟影像也会随着使用者的位置和距离变化改变)。

  在这几个技术纬度上来说,MR可以被视为升级版的VR,或是融合了现实场景的VR。另一方面,MR也不等同于微软Hololens那样的在现实景象上叠加虚拟影响的AR设备。从这个角度来说,MR可以以更好的体验来取代目前的VR,而和Hololens的AR设备适用于不同的使用场景。

  再来看Alloy的具体技术原理。头罩就是一个联网计算设备,搭载了英特尔的第七代酷睿i7处理器、视觉处理器(Vision Processor,比传统GPU更先进,具备深度学习能力)、闪存和存储、可拆卸电池。不需要连接电脑,可以直接联网、下载各种游戏、VR视频和诸多应用。

  而融合现实的实现关键在于英特尔前几年发布的实感技术RealSense。在Alloy眼罩上,搭载了两个RealSense摄像头、鱼眼镜头及传感器。鱼眼镜头用于追踪手部动作,而实感摄像头通过发射和接收红外线实时感知周边环境,将环境数据融入虚拟现实体验之中。

  此外,Alloy的关键技术还包括一线接口技术Thunderbolt 3.0、无线充电技术WiGig和Optane非易失性存储技术。其中,Optane存储技术可以高速计算和存储实感摄像头生成的大量数据。

  新浪科技在英特尔的CES展台亲自体验了Alloy眼罩,并采访了英特尔负责感知计算部门的副总裁阿辛·博米尔克(Archin Bhowmilk)博士。博米尔克对新浪科技表示,目前的Alloy原型产品里面搭载了两个R200实感摄像头,存储空间500GB,可拆卸电池充电时间约为1个半小时,续航大约在两三个小时。不过,等最终产品上市时,具体参数规格都会有所不同。

  博米尔克告诉新浪科技,Alloy是一套完整的技术解决方案,计算处理器和实感摄像头都将由英特尔提供,OEM厂商则可以在硬件设计、附加功能等方面进行创新。听起来,这很像是英特尔和诸多PC厂商的技术合作关系。

  由于本身就是一台完整的计算设备,Alloy眼罩戴着有些重,处理器等硬件在眼前,而电池盒则在脑后,因此平衡性还不错,并不会明显前倾。两个实感摄像头设在Alloy眼罩的正前方,而两个鱼眼镜头则设在眼罩的两侧。眼罩的左侧还有USB和HDMI接口。和当前的VR设备一样,Alloy对眼镜用户也不是太友好;新浪科技记者带着眼镜佩戴头罩,略微有些不太自在。

  新浪科技现场测试了一款射击游戏和一个风景视频体验。带上Alloy眼罩后,现场房间的桌子、墙壁、沙发都被实感摄像头捕捉融入到眼前的景象中。使用者可以放心地在房间内走动,看到融入游戏的虚拟化的这些物体,而不必像目前的VR眼罩担心直接撞到周边物体。

  在射击体验中,新浪科技记者带着Alloy眼罩闪躲对方的炮火,使用游戏手柄发射子弹击落对方。或许是游戏比较简单,新浪科技顺利通关。在整个过程中,眼前场景随着自己的位置变化而迅速改变,并没有明显的延迟现象。由于游戏时间并不长,并没有出现晕眩问题。但博米尔克解释说,Alloy的迟滞解决技术是目前行业最为领先的,明显高于市场上的诸多VR眼罩。

  在博物馆参观视频中,新浪科技可以在眼罩中看到自己的双手。在虚拟的自然中走动,Alloy中的场景也会随着使用者的位置变化和身体转动实时进行改变。相对于目前的Oculus Rift,这带来了更多的身临其境感觉。

  去年8月的英特尔开发者论坛IDF上,英特尔首次展示了这一技术。而在此次CES上,英特尔进一步阐述了这一技术标准的发展规划。英特尔CEO科再奇表示,英特尔正在和诸多硬件合作伙伴协作研发,计划在今年第四季度推出基于MR技术的虚拟现实设备。不过,英特尔并没有列出合作伙伴的名字,只表示是行业最知名的那几家。

  科再奇阐述了公司对虚拟现实和融合现实技术的未来愿景,以及这些技术如何重塑旅行、工作安全和生产力,以及体育和游戏方面的体验。此外,为了提升融合现实技术的体验,英特尔还宣布与计算机视觉公司Hype VR合作。后者专注于开发六自由度的超高清实景虚拟现实的动作捕捉和回放技术。双方计划在2017年把HypeVR的立体视频内容引入Alloy项目。

  在昨天的Alloy发布会上,英特尔还创下了250人同时同地使用360度4K视频独立进行工业检测的首次记录。观众检测了一座位于Moapa河印第安人保留地、占地2000英亩的太阳能发电厂,通过一架配备Orah 4i高清摄像头和低功耗高延迟计算解决方案的无人机收集检测数据。

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