变频空调十年磨一剑要成市场主流

http://www.sina.com.cn 2007年05月08日 09:55  中国经济时报

  将取代定速空调,成为市场主流

  本报记者 陈凌馨

  5月来临,家电卖场的空调专柜开始热闹起来,变频空调依然是消费者关注的焦点。选变频还是买定速?这是一个问题,一个困扰空调消费者整整十年的问题。

  自1997年中国第一台变频空调问世,变频空调在国内走过了十年风雨路。十年来,尽管变频技术带动了国产空调的升级换代,但变频空调的优劣真伪一直是业界历久不衰的话题,让消费者莫衷一是。

  江湖夜雨十年灯。一位资深专家曾感慨道,技术性能卓然超群的变频空调如同黑夜里的金子,始终没有得到市场的充分认同。然而最黑的夜终究要遭遇最亮的光。就在变频空调十岁生日的时候,两缕曙光开始出现:

  首先是中国变频空调的能效标准呼之欲出,有望今年下半年出台。而此前,上海已率全国之先颁布了我国首部变频空调能效强制性地方标准——变频空调能效上海地方标准,并于去年6月1日起正式强制实施。该标准将变频家用空调能效水平划分为5个等级,等级5是上海市场准入的限定指标,它是直接对应于普通定频空调能效2级水平来制定的。在标准中,5级变频空调能效比SEER为3.3,而国标2级节能定速空调对应的SEER为3.263。这等于说5级能效的变频空调节能水平还要略优于国标2级能效的定速节能空调,换句话说,只要是合格的变频空调就都是节能的。过去,以节能为卖点的变频空调一直无法在市场上证明自己的能效优势,该标准的问世将一扫变频空调企业的这种尴尬和无奈,同时也为这些企业增添了推广变频空调的底气,更重要的是此举将为消费者选购空调提供权威可靠的依据。另据业内人士透露,到2009年,现行的定速空调能效标准将会进行调整,定速空调入市门槛将提高到能效比为3.2,这意味着定速空调将难以生存,因为一方面低能效比的定速空调将被严禁销售,另一方面定速空调要想达到这个标准规定的门槛,同等能效其成本甚至高于做变频空调,定速空调价格优势不复存在。业内人士分析,随着中国消费者的节能意识和生活水平的提高,变频空调市场将呈现爆发性增长。

  与此同时,一个由强势企业组成的“变频联盟”也呼之欲出,这个由海信牵头发动,日立、松下、东芝、三菱等5家中外企业加盟的组织,在上海交电家电协会的协调下,决意共同做大中国变频空调市场。部分厂家虽然没有进入首批联盟会员名单,但也通过各种方式表示了对推广变频空调的信心。格力、长虹派了现场“观察员”、而海尔也在各级媒体上发表文章,表示了对变频空调市场前景的看好,并表示要加大对变频空调的推广力度。

  十年磨一剑,变频空调到了“金子发光”的时候了。

  天时:

  节能降耗,时不我待

  变频空调是1983年由日本东芝公司首先研制成功并批量投入生产的。变频空调在日本首先研发成功有其深刻背景:上个世纪70年代末80年代初,日本经济发展速度达到巅峰,而日本却是一个

能源严重缺乏的国家,由于空调等家电是耗能大户,发展节能产品就显得尤为重要,所以说变频空调研发的最初动因就是节能。1988年日本变频空调市场占有率达到31.1%,1996年达到85%,而到了2002年已经高达95.7%,目前已达到99%以上,定速空调可以说已基本从日本市场上退出。

  在中国,变频空调却是个典型的“早产儿”。

  1997年4月,中国第一台变频空调在海信诞生,1998年底海信即研发出了属于自主知识产权的变频空调。此后,海尔、长虹等强势企业纷纷进军变频领域,共同推进了空调产业的升级换代。

  变频空调不仅高效节能,而且舒适性极佳,能给消费者带来定速空调所不具备的舒适享受。相对于定速空调而言,变频空调的舒适性主要体现在精确温度、合理湿度、制温速度、享受静度等方面。但这种具备明显优势的新型产品过去10年在国内市场却是“叫好不叫座”,已经推广10年的变频空调至今仍仅占有10%左右的市场份额。一方面是其价格高于传统的定速空调,另一方面是当时还未形成节能的社会意识。

  究其原因,不能不说是国内变频空调能效标准的长期缺位,使得变频技术和变频空调的优势在国内一直没有正式的判断依据,一定程度上制约了变频技术的发展速度,也制约了中国空调产业的技术升级。

  随着家电产品的快速普及,我国成为世界电力消费第二大国。到2003年,居民家电耗电量已经超过全国总用电量的15%;而空调器的耗电量已居各类家电之首,每年消耗电量达500亿度~700亿度。

  变频空调节能至少30%以上是世界公认的,如果从国家的角度算大账,这种节能效果是颇为可观。有专家计算,2003年我国空调的平均能效比为2.2,如果将当时我国的空调全部换成变频空调,就可为国家每年节约人民币480亿元。

  近两年,中国政府把能源战略和节能降耗提到前所未有的高度,节能降耗、实现可持续发展成为我国“十一五”规划的重点目标,建设

节约型社会的国策为变频空调的做大发展奠定了政策基础。

  国家相关部门正在酝酿和修订新的国家定速空调能效强制性标准,将于2009年将定速空调门槛提到现在的节能级即EER3.2,低于目前2级能效的定速空调将严禁销售。在中央关于“十一五”期间降低GDP能耗指标的要求下,全国各地也都在制定更高的产品能耗门槛,上海、江苏等地提前启动了这一计划。这些地方性政策法规的相继出台,将使能效等级为三级及三级以下的定速空调直接退市,低能效定速空调的市场生存空间正在快速丧失。

  中国家电研究院院长韩作梁认为,中国的变频空调市场机遇与当年的日本有着很大的相似性。不仅政府的节能降耗政策导向越来越强,而且随着国内居民生活水平的提高,“舒适性”的消费需求正在快速增长,市场环境对变频空调十分有利。

  韩作梁直言:变频空调在高效节能、高度舒适方面,是比定速空调更为优越的。既然它更节能,既然它能带给消费者更多的舒适享受,那我们就应大力提倡它,大力推广它。为了响应国家的节能政策,推动空调产品技术的升级换代,让更多的消费者获得变频空调的舒适享受,我们呼吁全行业、全社会来共同关注变频空调的发展。

  地利:

  定速空调没有“外空间”

  如果说在国家节能政策的引导下,变频空调在国内市场驱逐定速空调已成定局,那么国外市场更没有给定速空调留下苟活的“外空间”。北京工业大学制冷学科部教授李红旗指出:“全球70%的低效空调在中国制造和销售,能效标准不达标,严重影响了中国空调产品出口海外,发展节能变频空调将是未来发展的趋势。”

  随着全球能源问题的日益突出,世界许多国家通过制定法律法规和出台新的能效标准,对于空调的能耗进行限制和强制要求。从全球空调发展趋势来看,日本、欧洲、美洲等发达国家无不将节能作为进入市场的通行证,节能已是空调市场公认的基础技术。

  目前,欧盟、美国、加拿大、巴西、澳大利亚、韩国等37个国家和地区已经大范围使用了能效等级标识。据统计,在全球有76%的国家制定了强制性最小能效标准或标识;约95%的国家和地区把能源效率作为衡量产品质量的重要指标之一,并且不断地更新和提高限定门槛。日本2004年正式强制实施的能源法中要求2500W以下的空调能效比必须高于5.27,而即将在2010年实施的日本新能源法要求3200W以下的空调全年季节能效比必须高于5.8以上。

  美国能源部自2006年1月23日强制实施的美国家用空调的新能源标识中,特别规定分体单元式空调机的最低季节能效比EER为12Btu/Wh,折合中国能效比EER为3.52W/W,门槛均高于中国定速空调的二级能效标准3.2,更是远高于目前的定速五级标准。

  欧洲市场对空调的能效比把关很严,进入欧洲的所有空调均按照“ABCDE”五个等级分别将空调按照能效比值由高到低进行分类,从而帮助消费者能够清楚选择到高效能值的空调产品。不符合环保节能要求的产品无法进入当地市场,从而对定速空调形成了技术壁垒。这种状况无疑堵塞住了中国定速空调的出口渠道,逐步淘汰定速空调不仅在中国是大势所趋,也是全球大趋势。

  人和:

  变频逐渐成共识

  中国变频空调的十年发展史浓缩了中国企业自主创新的历程。在我国率先进军变频空调产业的海信,逐步掌握了包括矢量变频空调控制系统的多项核心技术,并拥有自主开发的全套世界领先的变频空调系统解决方案,使中国变频技术与国际领先水平保持同步。一个企业能够对某个行业产生强大的推动作用和贡献,这样的企业在中国的确凤毛麟角。所以有人断言,空调革命从变频开始,中国变频从海信开始。

清华大学李敬茂教授指出:中国的变频空调在海信、海尔、新科、美的等有活力品牌的竞争中启动、成熟,价格也不断趋于合理化。

  由于变频空调的优势既体现在卓越的节能效果上,也体现在舒适的功能上,所以技术日益完善的变频空调得到了政府、专家和消费者越来越多的认同。

  ——从技术层面上看,在空调行业节能技术应用中,变频成为最优异的节能技术方案,是目前空调实现节能最有效、最先进、最成熟的技术途径。这个结论也已多次为行业技术专家所论证,并且经过了市场的检验和证实。特别是采用矢量直流变频控制技术的空调,通过调节冷媒流量来提高换热效率,降低能耗,进一步提高节能水平。同时在舒适性方面,技术水平又更进了一步,更静音、更舒适,抗菌效果更好,使用寿命更长。

  ——从政府角度来看,2006年上海在全国率先出台了变频空调能效标准,其他一些发达地区也已经颁布或即将于近期制定类似门槛较高的市场准入制度,这些地方性政策法规将极大影响空调产品的发展趋势。

  ——从用户的选择趋向上看,变频技术的逐渐成熟和产品的日渐丰富,给我国空调消费者提供了更多的选择机会。大中城市的居民更加注重理性消费,往往把节能舒适的变频空调作为首选。因为随着经济的发展,人们生活水平的提高,人类一直在努力追求环保节能,追求舒适、安逸的居住环境。变频空调恰恰满足了人们的这些需求。目前,在国内一些大的家电连锁店,变频空调已占其空调销售总量的30%以上,而一些沿海城市变频空调占有率已经超过80%。

  未来:

  得变频者得天下

  最近,国美、苏宁这两个家电连锁巨头不约而同地发布了关于2007年空调行业的白皮书,对今年的空调市场做出深入的分析,并对发展趋势进行了预测。两份白皮书在预测空调产品今年的消费特点上,国美和苏宁英雄所见略同,均认为随着经济发展和生活水平日益提升,消费者节能环保意识大大增强的同时,更注重自身生活品质的提升,注重空调使用中的恒久舒适性,“节能”和“舒适健康”的变频空调将是市场主流。

  4月16日,海信集团副总裁杨云铎放言:10年内,定速空调极有可能从中国市场版图上基本消失,取而代之的是清一色的高效节能、高度舒适的变频空调。

  这个预言是否为时过早还有待时间检验,但毋庸置疑的是,经过十年的发展,以节能为旗帜的变频空调已得天时、地利、人和,取代定速空调已是大势所趋。变频空调企业要做的是,尽快把趋势转变为胜势。

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