科技时代新浪首页 > 科技时代 > 科学探索 > 哥伦布身世之谜专题 > 正文

哥伦布发现新大陆错失命名权 好友意外夺功


http://www.sina.com.cn 2006年05月23日 16:09 深圳特区报

  中国人注重出生的时日,很多人相信那里面藏着命运的密码;外国人虽不用它推算运程,但也非常讲究,很早就有了开具出生证明的传统。出生证是西方人最重要的法律身份。在这样的背景下,来看2004年美国国会图书馆以1000万美元的天价买下一张地图的举动,就不难理解他们复杂的心情。因为,那是世界上第一张将西半球大陆标识为“美洲”的地图,美国人说他们得到的是“美洲的出生证”。2007年,这张地图就整整五百岁了。五百年的光阴将一段阴差阳错的往事,化为一个意境纷繁的传奇。

  发现者错失命名权

  哥伦布从西班牙出发时,给王室开出了诸多条件,王室在双方签下的《圣塔菲协议》之外,还送给探险队一个许诺:谁第一个发现大陆,谁将得到国王和女王的一万马拉维迪年金(相当于一个水手10个月的工资)的奖赏。可见“发现”对于这次远航有多么重要。1492年10月12日凌晨,哥伦布第一个发现了大陆(他得到了那笔年金,哥伦布去世后,此年金还由他的第二任妻子阿特丽斯领取)。这真是他的造化,但造化并没有告诉他,那里是一个新大陆。甚至,1498年8月哥伦布第三次西航,踏上真正的南美大陆(即今天南美大陆东北部的委内瑞拉),他仍然以为那是中国的南蛮省。直到去世,新大陆在哥伦布心中仍是印度群岛。

  不过,也不能说哥伦布傻,最初,西航美洲的欧洲冒险家都是奔着印度来的。连北美大陆的发现者卡伯特也是如此。说来很巧,第一个登上南美大陆的与第一个登上北美大陆的竟是同乡,卡伯特也是热那亚人,他们几乎同一时间又都进入了西班牙,都向葡萄牙国王若奥二世申请过横渡大西洋计划,也都遭到了拒绝。在哥伦布成功地从新大陆返回的第二年,他也失望地离开葡萄牙到了英国。英国政府热情地支持了这位异邦探险者。希望他能为英国打开殖民扩张的海上通道,英国也像西班牙一样,授予卡伯特为海军元帅。

  1497年6月,卡伯特在今天的加拿大东部的纽芬兰岛登陆,命名它为“迪耶拉·波里玛·维斯塔”(意大利语“首次看到的陆地”),并在这里插上英国王室的旗帜。它是“日不落”的第一面海外殖民的旗帜,英国向北美殖民的大幕由此拉开。即使是这位对哥伦布所说的印度持有怀疑态度的同乡,也不知道自己到底发现和占领的是什么地方,不知道北美洲是一个辽阔的新大陆,只是向英王报告:不用到冰岛捕鱼了——这里人少鱼多,速来。

  哥伦布和卡伯特都没认出新大陆,这是个令人遗憾的事实。让人更加遗憾的是,他们俩分别发现的南美大陆和北美大陆,最终被一个后来者的名字命名了。而那个命名美洲的故事,甚至发生在欧洲的一座修道院里。

  “美洲出生证”的“出生”

  当时的欧洲修道院,不仅仅是一个修行之地,还是学术研究的中心;1450年,古登堡发明了金属活字印刷后,修道院又成为西方的出版中心。这是西方的文化特色,也是他们的学术传统。现在,我们把目光移到1507年德意志洛林地区的圣迪耶修道院(今属法国圣迪耶市)。一伙热爱天文和地理的人聚集于此,正编制“新世界地图的说明”。这个只有103页的小册子,有一个宏大的名字:《寰宇志导论》。负责为本书绘制地图的是一位没有任何航海记录的德国牧师,他叫瓦尔德西缪勒。凭借所能收集到的旧资料和最新海图,瓦尔德西缪勒编绘了一大一小两张全新的世界地图。其中,大地图由十二张小图拼接而成,总图长228厘米,宽125厘米。瓦尔德西缪勒在这张图的亚洲的东边海洋中,绘出一片新的大陆,并在这片大陆的南端写上:“亚美利加”(America是Amerigo的拉丁文写法的阴性变格),用以纪念它的发现者亚美利哥(1454一1512年)。瓦尔德西缪勒不仅将亚美利哥的名字放在了新大陆上,而且将亚美利哥的头像与世界地理学的祖师爷托勒密的头像并列于那张新世界地图的上方。全新的世界地图就这样诞生了。

  这是人类历史上,第一次用人的名字而不是神的名字,为一个大陆命名。时间是哥伦布死去的第二年。

  莎士比亚曾在他的剧作中说“名字是什么?玫瑰即使不叫玫瑰,也一样芳香。”但东方人不这么看,孔夫子早就说过“名不正则言不顺”。西方东方,一虚一实,不知哪一个更接近名字的本质。但在地理学的传统里,发现与命名几乎是一对孪生兄弟,不接纳血脉以外的介入。从后来的事态发展看,瓦尔德西缪勒显然坚持的是一个地理学者的立场。新版世界地图出版不久,瓦尔德西缪勒就发现他对新大陆的命名是不公平的。因为,亚美利哥并不是这片大陆的最初发现者,这种命名显然侵害了别人的发现与命名权。于是在1513年重新出版这张地图时,他将原来放置在南美地区的“America”换成了“TerraLncognita”即“未知大陆”,但为时已晚。这部当年就卖出7000本的小书,其影响已遍及学界。而1538年,地图大师墨卡托又将“America”这个名字用来标注南、北美洲两块大陆,至此,整个新大陆统一被称为“美洲”。

  亚美利加——无可更改了。

  亚美利哥如此推介美洲

  这张由十二张小图拼绘的大地图,在德国约翰尼斯王储的城堡里保存了350年,其中有250年曾神秘失踪,1901年人们又幸运地在城堡中发现了它。美国国会图书馆地图部的专家将它的出现称为“近代最伟大的发现”,一直期待它荣归“故里”。1992年,这幅地图被德国政府允许拍卖,2004年美国人正式取得这张地图,这年7月,美国国会图书馆的托马斯·杰斐逊馆首次向公众展出了这张“美洲的出生证”。

  “America”——现在该说说那个“Amerigo”了。亚美利哥虽然是个“贪天之功”的发现者,但在美洲发现史上,他也是个有重要“贡献”的大人物。

  亚美利哥抢了哥伦布的发现权和命名权,但他确确实实是哥伦布的好友。哥伦布在1505年2月写给长子迭戈的一封信中就曾提到亚美利哥,说“他是一个可敬的人,他决定为我做每一桩能办到的事情,有什么事情,你尽管交给他去办”。生于佛罗伦萨的亚美利哥,还是哥伦布的意大利老乡。这个热爱航海的意大利人,一直在西班牙的一个商行工作,做木材和染料生意。史料记载,亚美利哥曾搭乘哥伦布和其他航海家的船,多次参加了跨越大西洋的远航。1504年他公开发表了《亚美利哥航海志》,率先提出哥伦布到达的不是印度或亚洲的边缘,而是一个新大陆。

  哥伦布知道亚美利哥是一位不错的航海家,但他并没有注意到这小个子商人,还是一位性学家兼情色作家。亚美利哥在人们登陆美洲诸岛去寻找黄金之时,一头扎入印第安部落中,潜心研究了印第安人的性生活。回到西班牙后,亚美利哥出版了一本叫《新大陆来信》的书。这本从名字上看很是斯文,实际上却是一本十分惹火的情色著作。以其销售的情形来说,差不多算得上欧洲历史上第一部畅销的黄色小说。这部小说出版不久,描述美洲异国情色的绘画也纷纷出笼。甚至,有直接以亚美利哥为主人公的情色图画,如《亚美利哥与印第安处女》:作品描绘了从大船上下来的亚美利哥,手举西班牙国旗向岸边的丛林走来。不远处的棕榈树下,坐着一位裸体的印第安少女,正向亚美利哥伸出诱惑之手。一只色彩艳丽的大鹦鹉在回头看着这对男女的“一见钟情”……还有一些黑白插画,夸张地表现了

西班牙人与土著首领一起观看印第安女人跳裸舞的激情场景——美洲就这样被描绘成一个可以和土著女人随意纵情的地方。

  还有什么比黄金与美女更诱人?

  从始作俑的角度来讲,是亚美利哥用笔将西方人对印第安女人的兴趣挑逗起来,进而使欧洲殖民者的性幻想发展成勇闯新大陆的又一动力。欧洲殖民者确实在新大陆掠夺了不少土著女人,但欧洲也因此受到了上天的惩罚——梅毒,由此进入了欧洲。从流传下来的亚美利哥的画像上看,他是一个未老先衰的家伙,有点谢顶,两眼无光,一点也不像雄健的探险家,更像一个梅毒的受害者。

  美洲的命名与地理节

  美洲的发现至少给世界带来了两大毒素,除了梅毒,还有至今还无法禁除的烟草。而欧洲人在给美洲送来文明的同时,也给这里带来了流感、麻疹、

天花等原本没有的疾病。我们承认世界在交流中得以发展(例如,印第安的文明之花——玉米,极大地增加了世界粮食的产量),但必须看到人类从此失去了最后一块脆弱而纯净的大陆。

  2006年是哥伦布逝世500周年,好像有某种姻缘,在这个纪念日到来之前,伦敦著名的佳士得拍卖行里又出现了瓦尔德西缪勒绘制的另一张世界地图。这张小地图是用来制作地球仪的十二瓣瓣形的地图,拍卖价102万美元。人们再次想起他的制作者瓦尔德西缪勒,但我们所掌握的最后线索是,1516年这位热爱科学的牧师制作了当时第一张,也是唯一的印刷出版的世界海图后,就从人们的视线中消失了。没人知道他什么时候死的,也不知他葬在何方。令人欣慰的是,法国圣迪耶市为纪念世界地图在这里诞生,自1990年起创立了一年一度的国际地理节。每年在此颁发世界地理学界的最高奖——瓦尔德西缪勒国际地理奖。

发表评论

爱问(iAsk.com) 相关网页共约414,000篇。



评论】【科学探索】【收藏此页】【 】【多种方式看新闻】【下载点点通】【打印】【关闭




科技时代意见反馈留言板 电话:010-82628888-5595   欢迎批评指正

新浪简介 | About Sina | 广告服务 | 联系我们 | 招聘信息 | 网站律师 | SINA English | 会员注册 | 产品答疑

Copyright © 1996 - 2006 SINA Inc. All Rights Reserved

新浪公司 版权所有