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南极为什么会有那么多陨石?


http://www.sina.com.cn 2005年07月22日 14:13 新浪科技

  美国和日本等几个国家在南极也找到过陨石,据统计,各国考察队在南极找到的陨石已超过30000个,而在世界其它地区发现陨石数量总共才3000个。那么,是不是在南极比其它地区更容易降落陨石呢?实际上,科学家迄今尚未发现陨石更容易在高纬度区降落的现象。

  南极陨石多见的原因有3条,第一是冰盖对陨石的搬运收集作用。在大气层中剧烈燃烧的陨星直接溅射入冰层几百米深处,并随着冰盖不停地向较低的地方缓慢流动。当冰盖受到
隆起山脉的阻挡时,厚厚的冰层便会顺着山坡向上推起。翘起的冰层表面在狂风中不断气化消溶。冰层边推起边消溶,久而久之,就会把冰层里面的陨石送到表面。而冰层表面继续消溶,陨石却留在原地不动。于是冰层又渐渐把后面的陨石推出来,就好象天然传送带一样,把陨石收集在一起。一般来说,只要发现一块陨石,附近就很可能有许多。日本考察队的运气最好,他们曾在仅仅几平方公里的冰面上一次找到上千块陨石。

  第二个原因是陨石在冰层中比在其它环境中更容易保存。据统计,由于相对较强烈的物理风化和化学风化作用,降落在土壤或者湖水海水中的陨石一般只能保存4000至10000年,而在南极冰层中的陨石则可保存几十万年而不瓦解。

  第三个原因就是黑色的陨石在白色的冰雪中很容易被人发现。站在万里冰原上放眼望去,只要在茫茫白色中看见一个小黑点,那八成就是陨石了。



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