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IMS前途看好,中国无法跨越软交换


http://www.sina.com.cn 2006年07月04日 13:41 中国电子报

  本报记者 丁峰

  近来,IMS(IP多媒体子系统)对运营业的影响已经跨越了3G,越来越多的固网运营商开始关注IMS。这里不仅有美国的固网运营商SBC的大力推进,还有很多固网运营商频频开展IMS的试验工作,中国电信最近对IMS第二阶段的室内测试已经展开,预计外场测试也将很快进行。中国电信总工程师韦乐平最近还提到了电信的123、321的发展方向,即在PSTN(公共电
话交换网)的基础上开展软交换,在软交换的基础上发展IMS(此为3种平台并存),最后逐渐淘汰PSTN和软交换(最后只剩IMS单一平台)。

  然而,IMS虽然呼声很高,但是在我国IMS是无法跨越软交换而发展下去的。中国电信北京研究院赵慧玲副院长表示,国家在PSTN上投入了1700个亿的资金,我们当前仍要好好的利用他们。

  电信资产决定IMS发展方向

  按照韦乐平的说法,1999年中国电信部门的总资产为6000亿元左右,而PSTN设备为1700亿元左右,占到电信总资产的三成左右,这么庞大的设备投资,谁都不会忽略它而改造一张新的网络。我国对软交换发展的态度是站在务实的基础上提出来的。毕竟软交换作为一种盘活现有网络资源的手段,为PSTN老树开新花作出了重要的贡献。

  在这种原因的驱动下,我国的软交换应用和技术标准都走在了世界的最前列,在我国的积极推动下,ITU-T标准化组织规定NGN的四个业务控制系统中,PSTN在IP宽带网中的仿真业务占据一席之地。据

信息产业部科技司标准处处长戴晓慧介绍,仅在2005年,我国提交到ITU-T的文稿有近200篇,在ITU-T成功地启动了有关基于软交换的国际标准研究,把国内有关软交换系列标准的研究成果推向国际,树立了我国在NGN技术领域的学术地位。

  鉴于对我国软交换建设的深度参与,中兴、华为等国内设备厂商的软交换技术和设备都达到了国际领先水平。华为的软交换产品连年达到全球销量首位。从这个侧面来看,任何国外厂家要进入固网的IMS改造领域,必须要考虑如何向下兼容我国现有的PSTN和软交换控制平台。标准和产品的成熟形成了我国在软交换领域的独特优势。

  我们已经看到,软交换在国内市场的进展情况良好,在用软交换软化掉端局的交换机之后,固网的

增值业务确实得到了部分提升,类似固网彩铃、长途IP语音处理等业务给PSTN带来了挖掘潜力的空间。在进一步引进SHLR(智能用户数据库)之后,固网的业务范围又得到了一次进化的机会,通过SHLR对用户数据的集中管理使固网可以提供一号通、号码百事通等业务,在一定程度上整合了自己的固话网和PHS网。

  国内国外应走不同发展路线

  IMS作为软交换的未来演进方向,国内和国外所走的路线和需求是有差异的。韦乐平指出,一些国家的运营商包括欧洲和美国的运营商,他们的电话用户数在迅速下降,PSTN网络的利用率也越来越低,已经失去了前进的驱动力,而他们的电话网本身寿命也走到了尽头,故障很多,运维成本核算下来也很高,必须淘汰了。

  在这一方面,欧美厂家的老设备包袱不重,所以可以一鼓作气使用IMS来改造网络,完成运营商需要的所有业务。但是在我国,IMS似乎已经无法绕开部署软交换的阶段。据赵慧玲介绍,欧洲运营商话音网没有增长,所以他们对语音网就不再投入,语音业务基本上属于萎缩,它的话音网络基本上没有做多大的改动,就把这个工作交给IMS一块做了,希望将来IMS能够提供话音业务,所以跟我们情况不一样。

  而且如果我们已经投资软交换网做语音业务,然后又要改成IMS来做,就大可不必。

  此外,不得不说的是,欧美国家对IMS所赋予运营商的多业务支持的需求更加迫切些。由于管制政策的宽松以及美国联邦通信委员会(FCC)鼓励竞争的态度,大量的电视运营商开始介入电信领域。GecKo研究公司的报告指出,美国现有9600万电视用户,它们共拥有2.8亿台电视机,其中的9280万台已经接上了有线(Cable),大约覆盖6320万用户,加上他们拥有的177万英里长的光纤网,这些“有线”公司正通过Cable Modem向商业用户、住宅用户提供Cable电话和Internet接入,它们将成为美国电信业不可忽视的竞争性运营者。

  有线运营商的优势是他们自身拥有丰富的内容资源,并且可以利用有线的带宽优势为用户提供语音的同时引入宽带的视频服务。

  这种类似三重播放的业务提供大大吸引了用户的注意力,传统电话网的用户在移动运营商和有线业务的吸引下分流严重。

  在双重的竞争压力下,迫使美国的电信运营商(包括固定和移动)寻求新的出路,多媒体宽带视频业务自然成为了运营急速转型的首选方向。而IMS的业务平台则是完美地吻合了他们的业务需求。朗讯科技全球IMS部门产品管理副总裁邓双表示,IMS不仅能够支持基于宽带的视频业务的生成,而且给运营商迅速开展新业务提供了一个快速响应的平台。

  针对中国市场,朗讯相关人士则指出,中国电信市场的重心目前仍在语音业务上,对IMS平台的需求不是很迫切。此外,我国目前的视频节目和电信运营之间仍然存在政策壁垒,所以在电信市场上,宽带运营的主题仍然是为用户提供数据通道。针对中国的电信状况,赵慧玲指出软交换和固网智能化仍将持续地开展下去,下一步可能会考虑利用SHLR进一步整合未来中国电信的3G用户数据。

  IMS还将经历考验

  就我国电信行业的具体情况而言,固网运营商正在期盼新一轮投资的到来,3G的建网将会在今后一个时期内主导运营商的行为,在短期内,运营商应该不会直接引用IMS建设一张新网,毕竟,IMS的标准制定尚未完成,且准确的IMS业务描述仍然在讨论之中,建网经费也会偏向3G。因此运营商会长期关注研究,并且会在3G建设上构思向IMS升级的路线,不过IMS的引入在我国注定是一个漫长的过程。

  需求与供给是市场的根本规律,看待IMS的发展也应该从这一角度出发。没有找到合适的应用之前,IMS始终不会成为运营商的核心。对我国的固网运营商来说,IMS给他们带来的最大的好处可能就是对固网和移动网的整合。拥有一个强大的多业务管控平台是运营商最期待的技术之一,毕竟现在的叠加网是不利于管理和维护的。

  总体来看,IMS标准的完善,运营商前期投资的逐渐淘汰以及寻找各种新应用还是当前我国IMS工作的基本方向。务实地走完软交换向IMS的过渡不仅对电信业的发展有利,对IMS来说,也获得了一个完善与适应的时期和机遇。

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