马斯克的冒险人生:从硅谷钢铁侠到宇宙征服者丨充电

马斯克的冒险人生:从硅谷钢铁侠到宇宙征服者丨充电
2020年06月06日 19:41 创业邦

原标题:马斯克的冒险人生:从硅谷钢铁侠到宇宙征服者丨充电

充电」是创业邦推出的干货类栏目,以分享优秀书籍、电影、商业史、管理理论、精彩演讲为主题,帮你找到海量信息里最具价值的思想与内容。

文丨杨丽

音频丨雨乔

编辑丨Dexter

埃隆·马斯克本人就是一个新闻制造机,最近一次掀起舆论高潮,毫无疑问,是Space X首次成功发射载人飞船。

这个男人的理想就是修建往返于地球与火星之间的“星际铁路”,让人类成为多行星物种。这次Space X载人飞船的发射,让埃隆·马斯克的“火星移民”计划成功迈出了第二步。

“疯狂”“天马行空”是埃隆·马斯克身上魔咒般的标签。他不仅是风格独特的梦想家、创业家与工业家,也是卓有远见、一再颠覆传统模式的企业家。从PayPal到特斯拉、Space X、太阳城,他的创业历程一路布满荆棘,但每一次都能让世人眼前一亮。

今年49岁的马斯克,在管理着特斯拉、Space X、太阳城三家公司的同时,不仅直接参与民用火箭、环保汽车特斯拉的研发与设计工作,还投资电影、热衷于慈善事业。野心之蓬勃、精力之旺盛,常人难以想象。

今天介绍的这本书,作者阿什利·万斯给了我们一次较为全面了解埃隆·马斯克的机会。

这本书叫《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》,阿什利·万斯通过长达4年时间,访谈了上百个跟马斯克有交集的人采写而成。从这本书中,我们能够找到马斯克疯狂想法、冒险精神的根源以及他乐此不疲探索火星使命的初衷。

《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》全书共十一章,第一章与第二章,采用大镜头,从埃隆.马斯克的出生入手,对马斯克跨领域创造的世界进行扫描,为读者立体化呈现出马斯克的整体形象。

从第三章到第五章,主要讲述了马斯克的上学时期发生在他身上的传奇故事,以及从学校退学后开启他的创业生涯,从征服网络世界,创办Zip2,再到创办PayPal。

第七章到第九章,主要讲述马斯克的“火星计划”与特斯拉电动车事业同时并行。期间万斯花了一个章节60多页的笔墨,详述了Space X火箭发射从多次发射失败、资金面临枯竭再到危机化解,Space X火箭成功发射的过程。

第十章到第十一章,主要讲述特斯拉发展迎来好时机,以及马斯克在下一个10年的更大野心。

如黑洞般强大的学习力

在《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》全书的十一章中,万斯通过描述马斯克童年时期惊人的阅读量、上学时代同时修几个学位以及到创业时期自学造火箭时,无形中透漏出一点:马斯克的学习力极其强大

1971年,马斯克出生于南非的一个上流家庭,母亲Maye Haldeman Musk(梅伊·马斯克)是加拿大人,从事模特工作。父亲埃罗.马斯克是一名出生于南非的英国人,从事电气及机械工程师工作。

幼时的马斯克体型弱小,看起来十分内向,因为喜欢思考,常常陷入沉思而对周遭发生的一切没反应。梅伊一度怀疑马斯克是否有听觉障碍(马斯克还因此被切掉了扁桃体)。

梅伊经常会带着马斯克与一些风趣的上流社会成年人见面,但如果马斯克对这个人没兴趣,他就会经常在桌子下面放一本书偷偷阅读。

全家人去购物的时候,经常发现埃隆中途不见了,梅耶和金巴尔就跑到最近的书店去找,总能看见埃隆坐在地板上全神贯注地看书。

马斯克对读书如饥似渴,从很小的时候开始,似乎就书不离手。

因此,他在童年时期就阅读了大量的科幻小说,尤其喜爱阿西莫夫的《基地》系列。书中预测,未来将有一段长达万年的黑暗时代在等待着人类,并制定了一个计划,包括众多遥远的星球派遣科学家,以帮助人类文明减轻这种不可避免的灾难。

马斯克学东西的速度更是惊人,每天读书10个小时是家常便饭,如果是周末,一天就可以读完不同学科的两本书。

因此,大概在小学四年级时,马斯克就读完了《指环王》《基地》《星际迷航》《银河系漫游指南》《爱因斯坦传》《牛顿传》等书籍,而且把学校及邻近图书馆的书全部扫荡了一遍,他还劝图书管理员为什么不多订些书回来。

为了化解无书可读的尴尬局面,他想办法找来了全套的《大英百科全书》(全书共32卷,33000多页,4350多万字),结果在9岁那年,他就把这套《大英百科全书》全部认真啃完了。

马斯克读书,从来不是走马观花式浏览,而是熟记于心,这也让他养成了过目不忘的本事。

如果你认为马斯克仅仅是满足于从书本上汲取理论知识的孩子,那就大错特错了。因为从很小的时候,马斯克就对自制炸药和火箭十分感兴趣,还经常把自己造的火箭模型带到校园里展示。场面非常拉风,为此也吸引了一大批谜弟迷妹。

在南非还没几人知道计算机为何物时,马斯克已经疯狂地迷上了计算机和编程,并在10岁那年,得到了一台Commodore VIC-20型计算机,这是一款有着5KB内存的家用计算机,并随机附送了一本编程教学手册。

这本手册对于一个成年人来讲,大概需要6个月可以学完,但10岁的马斯克拿到之后像疯了一样,一连看了三天三夜没睡觉,把所有内容一口气读完了。

学了编程之后,马斯克很快开始技痒难耐,加上他本身就是一个狂热的电子游戏迷,于是,便自己开始编写游戏程序。12岁那年,马斯克完成了一个以太空为背景的“宇宙爆炸”(Blastar)的小游戏,并把它卖给了一家杂志社,赚下人生第一桶金——500美元。

脑袋里总是充满奇思妙想的马斯克,一路打破常规。17岁那年,为了追求梦想,便向父母提出离开南非并前往加拿大,只为离他的硅谷梦靠近一点。

1992年,在皇后大学带来两年之后,马斯克获得了美国常青藤名校宾夕法尼亚大学的转学机会和全额奖学金。

为了把这所青藤学校带来的资源发挥到极致,马斯克“贪婪”地主修了两个学位:一个是沃顿商学院的经济学学位,另一个是物理学学位。学物理是为了想知道宇宙运转的规律,读商学院是想弄清楚人类经济活动的逻辑。

人们常说,“专注才是唯一的成功之道”。但从马斯克身上可以看出:不要过度相信这个教条。

马斯克非常擅长把学习到的某方面的知识运用到其他方面,比如把课堂或课本上学到的东西用到现实中;或者把某个行业知识运用到其他行业。他的才能不仅涉及经济学、物理学,还涉及火箭科学、人工智能、太阳能和新能源等。

比如马斯克把目标指向太空时,多次辗转购买火箭无果后,马斯克决定自己造火箭。

他花了几个月时间研究航天工业及其背后的物理原理,从火箭专家坎特雷尔和其他朋友那里借来了《火箭推进原理》《天体动力学基础》《燃气涡轮和火箭推进的空气动力学》等所有跟火箭及推进器相关的专业书籍,并迅速将这些知识消化吸收,俨然已自修成了半个火箭专家,多年后,很多人知道马斯克是通过看书学会制造火箭后,根本不敢相信。

马斯克曾提过,学习知识最重要的是通过知识树的方式,确保你理解基础原理。先建立好树干和树枝,再把之前的树叶挂上去,否则,你无法把他们联系在一起。

因此,马斯克在学习中总是确保自己能够知道极大多数事情背后的基础科学原理或者规则,最大化减少他学习新概念的时间。

童年时期的埃隆·马斯克(左)和弟弟金博尔·马斯克(右)

冒险无极限的基因

第二点,似乎永无止境的冒险精神。作者万斯认为,马斯克身上那种冒险基是与他所处的社会机制、商业环境、文化氛围造就而成,从其对相关部分的描写就不难看出。

从外部环境看,马斯克出生于约翰内斯堡,在比勒陀利亚长大,这是南非东北部的一个大城市,与约翰内斯堡只有一个小时的车程。像马斯克家族这种富裕的白人家庭,他们在南非的生活方式虽然殷实但有污点。

他的生活起居由一队黑人管家细心照料,南非上流社会的优越生活方式被贴上享乐的标签,他们总爱举办梦幻般的派对,在后院烤着羊羔肉……这里给人整体感觉是自由奔放,伴随着非洲大陆的原始和粗狂。

然而,祥和美景之下,却潜藏着种族主义的幽灵。马斯克的童年正值种族隔离最血腥和最令人发指的年代,索韦托起义(SowetoUprising)爆发时,马斯克刚满4岁,在那场事件中,有数百名黑人学生因抗议白人政府的法令而遇害。

马斯克在童年时期去国外旅游时,就已经体会到外人是如何看待南非的,这也加强了马斯克关于人类需要拯救的信念。

但他从一开始就不只单单考虑南非的迫切需求,而是将全人类看作一个整体。这就是为什么一个孤僻而笨拙的南非男孩儿,怀着最大诚意去追寻人类的“集体启蒙”。

从家庭基因来看,马斯克特立独行、爱冒险的行事作风源自他母亲数代传承的放任自流的教育方式,这种他的外祖父,一位从事过农夫、建筑工、牛仔表演者及按摩师等诸多工作的加拿大人。

从蹒跚学步开始,马斯克就开始听他母亲讲述外祖父那些四处冒险的故事:在事业和家庭达到巅峰时,毅然决然离开加拿大,卖掉所有产业,举家搬迁至陌生且政治社会动荡的南非;架着自己组装的私人飞机飞越数万公里,从南非到挪威,再辗转到澳大利亚,直到72岁高龄时因飞机事故折断脖子,才结束其疯狂的一生。

因此,在这样的家庭氛围的熏陶下,造就了马斯克爱冒险的性格,始终保持着一颗强大的好奇心。

他始终相信技术,也一直在马不停蹄地利用技术改善人类的生活,从Zip2、PayPal到SpaceX、特斯拉、太阳城……要改变世界,在他看来,一秒钟都不能浪费。

结语

《硅谷钢铁侠:埃隆.马斯克的冒险人生》这本书,于2016年由中信出版社出版,是全球首部埃隆.马斯克授权著作。

作者细腻地描绘出真实的马斯克,他独特的性格、永不知足的企图心,以及在遭遇事业、婚姻和情感困境时茁壮成长的能力。

特别值得一提的是,这本书还特别收录关于埃隆·马斯克成长经历、创业过程和婚姻生活中32张珍贵的图片。

《硅谷钢铁侠》金句

1.好的点子在被实现之前,人们总觉得那很疯狂。

2.埃隆·马斯克的人生经历,和无数改变世界的伟大实业家的经历一样,是那种可以被千百次地写进小说、搬上银幕后,每一次重看都依然激动人心的,属于全人类的传奇故事。

3.尽管“把人类送上火星”的言论给人愚不可及的感觉,但却赋予马斯克的工业帝国一句独特的战斗口号。

4.如果人类必须寻找更加清洁的能源或者建造宇宙飞船去拓展人类的生存空间,那就去做吧。马斯克千方百计地想要让这些事情变成现实。

5.一旦你了解了问题所在,答案就变得相对简单了。

6.马斯克真正突出的地方在于,他将复杂的物理概念与商业计划相结合的能力。不仅如此,他还显示出了将一项科研成果转化为营利性企业的非凡才能。

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