为了开启人类太空飞行新纪元,马斯克炸了一枚造价3.4亿元的火箭

为了开启人类太空飞行新纪元,马斯克炸了一枚造价3.4亿元的火箭
2020年01月20日 18:47 天下网商

原标题:为了开启人类太空飞行新纪元,马斯克炸了一枚造价3.4亿元的火箭 来源:iwangshang

天下网商记者 黄天然­

马斯克炸了一枚造价3.4亿元人民币的火箭,只为证明载人龙飞船很安全。

北京时间1月19日午夜时分,Space X对接国际空间站的载人航天计划取得重要进展,他们成功完成发射前最后一项重要测试——载人龙飞船(Crew Dragon)的飞行系统终止测试,以确保载人龙飞船能在猎鹰9号火箭出现意外时紧急脱离,保证人类宇航员安全着陆。

这项模拟火箭爆炸测试的结局非常圆满。有了这项紧急逃逸系统的保障之后,NASA和Space X将把两位美国宇航员送入太空,这预示着美国航天飞机退役后无法载人进入太空的历史,可能将在2020年迎来终结。

载人龙飞船挺过最后大考

北京时间19日晚上11时30分,一枚已回收利用过三次的猎鹰9号火箭,搭载着载人龙飞船在佛罗里达州肯尼迪航天中心发射场成功点火升空。

经过约84秒的加速飞行,火箭关闭了引擎,以模拟故障发生。载人龙飞船按计划在超音速飞行环境下启动紧急脱离火箭的逃逸系统。

飞船上8台发动机在20公里的高空中同时启动,短短2秒就脱离火箭。顷刻间,火箭在空气动力的作用下被一团爆裂的火球吞没。

猎鹰9号火箭与飞船分离(图片来源:Space X)

成功脱离火箭的载人龙飞船自动打开保护降落伞。约9分04秒后,飞船上一个小型降落伞先打开,稳定住不断旋转的飞船。随后4个主降落伞展开,完整的飞船太空舱最终降落在大西洋的海面上。

飞船落入大西洋海面

这次测试的载人龙飞船中并没有真正的宇航员,仅有两个装有传感器的假人,用以测试通过这一飞行紧急逃逸系统脱险过程中,人体可能会经受的压力。

载人龙飞船内部的两个“假宇航员”

2018年10月,联盟号飞船发射后,一个火箭推进器发生故障,飞船内两名来自美国和俄罗斯的宇航员靠飞行紧急逃逸系统成功自救,在逃逸过程中,宇航员经受了比平常高6-7倍的重力环境,最终安全着陆。而此次载人龙飞船飞船中紧急逃逸机制,则没有让宇航员经历这样大的加速度,预计为正常重力的3.5倍左右。

可实现紧急逃逸的船舱

这是载人龙飞船正式走马上任前的最后一个关键测试。在测试任务完成之后的新闻发布会上,NASA和Space X都为此欢欣鼓舞。

“在我们与Space X合作抵达国际空间站的载人航天计划启动前,最后一个令人惊叹的里程碑已经完成,”美国国家宇航局局长吉姆·布莱登斯汀(Jim Bridenstine)说,“这将是自2011年美国航天飞机退役以来,美国宇航员首次在美国本土使用美国制造的火箭发射升空。”

而Space X创始人埃隆·马斯克则评价:“载人龙飞船逃逸的场面,看上去就像是《星球大战》的场景,从一个火球中飞了出来……总体上,就我们目前看到的而言,这次任务执行得完美如画,一切都如我们所料。”

马斯克

载人龙飞船的下一次飞行,就将把两名美国宇航局宇航员道格拉斯·赫尔利(Douglas G. Hurley)和罗伯特·L·本肯(Robert L. Behnken)带到国际空间站,这次飞行时间很可能安排在今年的四月至六月之间。

今年计划前往国际空间站的两位宇航员赫尔利和本肯

美国迈向“后航天飞机”时代

近10年来,美国都无法借助自身力量,将宇航员送到国际空间站。

美国最后一次载人航空是在2011年7月8日,当时亚特兰蒂斯号航天飞机从佛罗里达肯尼迪航天中心发射后,开始它和宇航员团队的最后一次飞行。

亚特兰蒂斯号航天飞机

13天后,它回到到肯尼迪航天中心的着陆点,结束了这场“谢幕之旅”,美国持续30多年的航天飞机时代就此终结。

退役的亚特兰蒂斯号

如今,亚特兰蒂斯号已成为佛罗里达州博物馆中的展品。从那以后,NASA宇航员一直乘坐俄罗斯“联盟号”升空,而每枚火箭的价格超过8000万美元。

联盟号火箭将美俄宇航员送上太空

航天飞机退役后,NASA曾计划继续执行布什总统领导的“星座计划”,目标是研发“战神1”火箭,可将宇航员送到国际空间站。但是“战神1号”和一同前往太空的“猎户座”飞船成本持续上涨,导致项目搁浅,而后奥巴马政府取消了这项计划。

为取代“战神1号”,NASA开始寻求跟商业公司的合作,此前已经完成了与Space X合作的发射卫星、向空间站运送货物和发送机器人行星探测器的太空任务。

下一步,载人龙号飞船就将进行首次载人飞行,打破美国多年来无法自主运送宇航员的历史,完成将两名宇航员运送至国际空间站的任务。

飞行系统终止测试成功,为Space X载人飞行的安全性增加了保险系数,但在今年第二季度的首次载人航空能否顺利完成依旧存在风险。

2019年3月,Space X首次完成无人试飞与国际空间站自动对接并安全返回,然而在4月,载人龙飞船于一次地面测试中发生爆炸,太空舱全毁,这一事故由飞船紧急终止系统的阀门故障造成。

而在2016年,猎鹰9号火箭也曾在发射前的常规静态点火测试中爆炸,事故造成一枚全新的猎鹰9号火箭和价值2亿美元的Spacecom Amos-6通讯卫星损毁。

Space X曾历经多次爆炸事故

可以说,首次搭乘载人龙号飞船对接国际空间站的两位宇航员,需要面临的未知风险并不会低于9年前,然而如果此次Space X载人飞行能顺利成功,那么美国将真正重启“载人航天时代”。

2020年或将成为人类畅游太空元年

与美国航天飞机时代不同的是,这次人类飞上太空不再依赖于国家大包大揽式的政府计划,民营航天企业成为美国载人航天的主角,这让太空梦距离每一个人更近了。

“目前,我们正处于低地球轨道商业化的风口浪尖,”美国国家宇航局局长吉姆·布莱登斯汀说,“我希望看到大量资金正在涌入民用宇航领域,未来人们可以因为各种理由为太空飞行投资,比如在太空做生物医学、高分子材料的研究项目,或者来一趟前所未有的太空游。”

去年6月,NASA宣布允许太空游客前往国际空间站。一家美国私营太空制造商Axiom space公司表示,已经有一名乘客报名参加为期10天的太空之旅,费用将为5500万美元。Axiom的“太空游”最早可能在2021年夏天进行。

Blue Origin和Virgin Galactic两家公司在近地面轨道的太空旅行首批航班,预计将于今年开通,虽然这样昂贵的短途近地“太空游”只是像一个大型过山车一样飞上飞下,不会加速到进入轨道所需速度,仅让游客体验几分钟的失重感,但这依然有望吸引到大量希望有这种太空体验的人。

太空投资公司Space Angels的CEO查德·安德森也对此很乐观,他表示:“载人航天肯定有生意可做。”但是,他的公司把载人航天看作是一种辅助的宣传,而不是一项主要的生意,他深信这能促进公司在全球定位系统、地球观测和通信领域的业务拓展。

而Space X也早就迎来了首位绕月飞行的乘客,日本亿万富翁前泽友作已经支付一笔数额客观的定金。根据私人太空旅行机构Space Adventures的信息,飞往月球的价格至少是飞往国际空间站距离的2倍,所以费用可能达到1.75亿美元。

预定Space X星际飞船的首位乘客前友泽与马斯克

如果在今年第二季度,载人龙飞船就能顺利将宇航员送达国际空间站,对于太空爱好者而言将是振奋人心的消息,而越来越多的商业载人航天计划也将再次刺激太空事业的不断发展。

第一个进入太空的人类——加加林

自尤里·加加林(Yuri Gagarin)成为第一个进入太空的地球人以来,将近59年的时间里,只有不到600个人进入过太空。

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