企鹅并非一直小巧 美媒:远古企鹅像人一样高

企鹅并非一直小巧 美媒:远古企鹅像人一样高
2019年12月15日 06:30 参考消息

原标题:企鹅并非一直小巧 美媒:远古企鹅像人一样高 来源:参考消息网

参考消息网12月15日报道 美媒称,企鹅并非一直是人们现在所了解并喜爱的小巧模样。曾经,像人一样高的巨大企鹅占据了主导地位。

据美国有线电视新闻网12月10日报道,不过它们是如何进化为如今生活在南极洲的这种小家伙的?科学家发现的化石或许可以补上企鹅进化过程所缺失的一环。

由澳大利亚莫纳什大学古生物学家杰弗里·史迪威带领的科研团队在2006年到2011年展开发掘行动,在距新西兰南岛不远的查塔姆群岛发现了5副不完整的企鹅骨架化石。这些化石属于目前已知最为古老的一种企鹅,查塔姆群岛上的土著居民莫里奥里人叫它“潜水鸟”。

科学家说,“潜水鸟”与像人一样高的其他大型企鹅相比,体型相对较小,不会比现代帝企鹅大,身高在1.1米以下。与其他早期化石中发现的企鹅相比,“潜水鸟”企鹅的腿较短,这一点也更接近于现代企鹅,这意味着它可能已经开始在陆地上行走。

这种古老的企鹅在水下行动自如,它也是目前发现的第一个后肢及脚部形状与现代企鹅类似的品种。

科学家说,目前发现的化石印证了这样一种观点,即企鹅在恐龙灭绝以后迅速进化。(编译/李凤芹)

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