被欧盟强制要求统一充电器接口,苹果到底冤不冤?

被欧盟强制要求统一充电器接口,苹果到底冤不冤?
2018年08月10日 15:08 钛媒体

在苹果突破万亿美元市值之后,高兴之余,又碰上了坏消息。外媒称欧盟正计划统一安卓与iPhone的手机充电器,并对苹果喊话声称要采取强制措施,因为苹果并没有遵守当初的诺言使用业界主流的充电器接口。欧盟也正在考虑在法律层面采取措施,把「采用统一标准充电接口」列入法律,进而强制要求以苹果为首的一些公司强制执行。

日前据《路透社》报道,欧盟反垄断部门负责人 Margrethe Vestager 表示,在手机制造商对于推动通用手机充电器的行动上缺乏具体作为的情况下,欧盟正在研究是否需要透过实际行动来加强此事推进的力道。

欧盟强制要求统一充电器接口,有哪些原因?

欧盟的理由有这么几个,其一,苹果、三星、华为以及Nokia在内的14家手机品牌,都在2009年签订了备忘录,同意在2011年后上市的手机充电器标准化——采用MicroUSB。但这些厂商并没有做到,尤其是苹果搞特殊化,而此备忘录也是基于自愿性质,没有很大约束力,推动上并不顺利。苹果并没有将新产品的接口改成Micro USB,而是将原来的30针接口改成了目前还在最新手机产品上使用的Lightning接口。

其二是因为接头而制造的电子垃圾仍旧高达5万1千吨左右,不仅对于消费者带来不便(转换品牌,成本更高),也对于环保不利。

这些理由是成立的。从目前来看,欧盟要统一安卓与iPhone的手机充电器,影响最大的厂商无疑就是苹果。当前智能手机的充电器分为苹果所采用的Lightning连接器与Android阵营的microUSB或是USB Type-C连接器。现阶段为了形成差异化竞争,苹果统一产品的意愿与需求不强,并且统一接口,相当于抹平了它的差异化品质特征,损害了其自身的利益。

而当前安卓厂商之间的充电器接口虽然也并未统一,但主流厂商都在从microUSB转型到USB Type-C接口,LG、小米、三星、华为、魅族等早早就加入了Type-C阵营。对于消费者而言,若是有带着两部手机,有Android有iPhone,这需要带着多条充电线,体验差同时也多花钱。

如果使用统一的充电接口,那么消费者在从一个品牌的手机转换到另一个品牌手机的时候,就无需要再更换充电器了。这对于消费者来说是利好。曾经有用户指出,MacBook Pro上的四个USB-C接口,让它尴尬到跟iPhone 7连接要购买额外花钱购买转换器,这种繁琐的体验不是用户想要的。而统一充电接口,这不仅有助于降低消费者重复购买充电器的成本消耗,也有利于减少废弃充电器对环境的破坏。从环保的角度来看,欧盟的做法其实是值得称道的。对于手机厂商而言,追求的商业利益最大化,但忽视了电子垃圾的情况越来越严重。

microUSB接口已落伍,Type-C或成为主流

但从另一个角度来说,欧盟的行动并没有过多考虑技术的迭代与升级,当前几乎所有的公司都在自愿采用USB-C,在安卓旗舰手机上,USB Type-C接口已逐渐取代MicroUSB接口逐步普及,USB Type-C接口也应用在许多电子设备都上,安卓阵营厂商都已经在其平板与手机等产品上部署USB Type-C,甚至千元机都使用了这一接口。

不可否认的是,MicroUSB依然是保有量最多的接口并且在手机、充电宝、音箱、蓝牙耳机、摄像头、行车记录仪等数码产品上广泛使用。但如果在智能手机发展到今天的情况下,如果回过头来采用microUSB接口,可能意味着行业与技术上的倒退,欧盟如果强推统一microUSB接口,也必然会遭遇到众多Android厂商的反对。

之所以说多数厂商都在用Type-C接口,源于它有诸多好处,其一是它解决了正反插都适用的问题。另一方面是传输速度。Type-C接口能够做到更加快速充电和快速传输,它可以提供最高100W的更大电流的充电,达到最快10Gbits/s的传输速度,还能提供音讯传播。另外,就是它对于影像画面输出时的损毁程度较低。

再次就是Type-C接口的可扩展能力强,不仅具有充电和数据传输功能,还支持音频和视频传输功能。比如Type-C可传输影音信号,扩展多种音视频输出接口包括 HDMI、DVI、VGA接口,甚至能实现达到4K分辨率的扩展。最后是USB-C应用范围广,可应用于智能机、PC/平板、电视、可穿戴、车载、家居等领域。

外媒Thenextweb曾撰文指出,USB-C应该是有史以来最棒的电脑接口,首先它像micro USB一样小巧,其次反正都可以插、可传输音频可快速充电,最后是还能集成Thunderbolt 3兼容性,实现高达40Gbps的数据吞吐量。

这些优点苹果也不会视而不见。毕竟,使用iPhone充电或者传输数据的时候不能更换更加通用的USB数据线,导致拥有iPhone与Android两种手机的用户不得不在外出的时候携带两种不同的数据线,显然,USB Type-C端口代表的是Lighting之外的另外一个未来,而苹果创始人也曾经在会议上表示“USB Type-C将会是手机未来”。据说苹果会在明年把iPhone的接口也改为USB Type-C,预计iPad也会一同跟进这个改变。

因此,统一接口没问题,但关键是统一为哪种接口?有用户指出,要“统一接口”也是应该把安卓的那些充电头统一成苹果的,因为明显是苹果的那种接口更好。当然,这是不可能的。不过苹果未来如果跟进Type-C接口,显然也有欧盟的压力因素,但是一旦欧盟采取强制措施,使用microUSB接口显然是过于落伍了,而顺应当前的大势使用USB Type-C的接口的可能性更高。

如果统一为USB Type-C接口,从苹果过去对USB Type-C的青睐度来说,显然也乐于接受,一方面是Type-C接口与苹果iPhone接口基本上在结构上无需做大的调整,在体验上差距也不大,也不会影响到苹果手机的整体设计。而对于Android厂商而言,USB Type-C也已经在逐步成为主流。欧盟如果强制要求所有厂商统一采用用microUSB接口,势必会遭到很多厂商的反对,因为从接口的升级换代来说,microUSB接口已经不适用当前智能手机产品升级的需求,USB Type-C才是。

当前USB协会、标准制定、接口芯片、消费终端的巨头都在推进USB-C的普及,尽管现在USB Type-C已日趋成为一个通用的接口标准,但它实际上并不能提供完美的兼容性,所以要说服欧盟同意所有厂商采用USB Type-C这种接口有一定难度。

但是如果从统一接口的目的性来看,统一使用Type-C接口明显是更符合当前大势而且推广难度更小的选择,因为首先在说服苹果改用这种接口难度更小,其次,苹果如果在iPhone上使用Type-C接口将会引导其它智能手机厂商的跟进,统一Type-C接口的速度会更快。

苹果冤不冤?

去年Vice旗下科技频道Motherboard便发布了一份报告,指出苹果公司指示第三方回收商粉碎旧产品。即便这些旧产品本来硬件并未受损,仍可用于存储数据,这样一来也无法进行再次利用。去年苹果让旧iPhone变慢引发了苹果计划报废的大讨论,某种程度上,无论是计划报废还是粉碎旧产品,本质都是在人为生产更多的电子垃圾。苹果作为智能手机行业的老大,并未在减少电子垃圾对环境的破坏方面做出表率。而是一贯的坚持利润优先原则。

欧盟的强制措施有一定的环保意义。电子垃圾在今天的严峻状况已经触目惊心。数据显示,2014年和2015年这两年,平均每年大约会产生4100万吨电子垃圾。每年产生的电子垃圾这相当于4500个埃菲尔铁塔。而2017年,电子垃圾年度生成量超过5000万吨。在电子垃圾的产生中,智能手机占据颇为重要的比重。

在智能手机厂商追求销量的过程,对环境生态产生的影响十分深刻,显然欧盟也在暗示苹果需要在承担社会责任上起到一定的表率作用,即商业决策需要一定程度上考虑环境生态而不仅仅是自己的利润。商业追求利润最大化并没有错,但如何顾忌社会利益以及减少污染也需要纳入考量,因为这在当前多数国家中并没有一个有效的反应机制。从这个角度来看,欧盟将统一接口的主要矛头对准苹果,苹果其实也不冤。

但是,推行统一标准,其实是损害了苹果的利益。需要知道的是,苹果单独采用Lightning连接器,有几大考量,其一是为了差异化区分其他Android充电器产品,其二是为了拿下配件市场利润,毕竟对于苹果来说,其封闭生态内的iPhone配件市场的利润也是一块大肥肉,而苹果的MFI认证也是这个目的,即生产厂家必须获得MFi认证授权的许可才可生产配件,而未获得苹果认证的配件生产企业,将被认证芯片限制。

苹果公司一直以来都会针对这些配件商分配一个特定的序列号,并包含了特定的认证芯片,第三方配件制造商必须加入苹果MFi项目,签署协议并支付MFi授权费,苹果也因此获得了高额的利润分成(20%~25%)。这些年苹果在MFI认证当中赚了不少钱。苹果可以通过MFI认证与Lightning接口确保自身掌控配件市场,杜绝山寨,收获大量利润。

但如果统一充电器接口,意味着各种Android充电器将适用于苹果产品,也就意味着苹果将无法控制iPhone充电器配件市场的利润。苹果如果愿意接受统一充电器标准,也意味着苹果要么放弃这一市场的蛋糕,要么就是能够找到新的替代方案来严控配件市场。从这个角度来看,苹果因为被统一标准而丧失了在配件市场的高额的利润分成,其实也挺冤。

在未来,统一接口或许是大势所趋,而USB Type-C取代microUSB成为欧盟统一标准的选择的可能性是比较大的,苹果如果真要放弃Lightning连接器而选择Type-C接口,则相当于忍痛砍掉一部分配件利润来适应欧盟。这或许需要欧盟与苹果以及Android厂商之间做到各退一步,各自妥协,但是对于一直比较强硬与顽固的欧盟与同样也很傲娇的苹果来说,事情的进展或许并没有想象中那么顺利。

苹果接口充电器
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