研究发现南极冰盖对气温升高有“韧性”

研究发现南极冰盖对气温升高有“韧性”
2018年06月14日 16:51 新华网

  新华社华盛顿6月13日电(记者周舟)13日发表在英国《自然》杂志的两项研究显示,西南极洲冰盖在过去约1.5万年间大幅融化后又有所恢复,而东南极洲冰盖过去800万年中基本没有融化,但这两种机制不足以阻止全球变暖导致的冰盖融化和海平面上升。

  一项对西南极洲的研究发现,约1.45万年前到9000年前,海平面以下的冰盖部分消融,冰盖体积比当前水平更小,但冰盖并未崩塌。

  通过新数据和冰盖建模,研究人员发现了一种被称为“地壳均衡回弹”的机制,即随着大量压着海床的冰层减少,导致海床隆起。这一“回弹”过程使冰盖又开始增加,并回到了今天的水平。

  但研究人员警告说,考虑到目前气候变化的速度,这一机制无法阻止正在发生的冰盖融化和海平面上升。论文作者之一、美国北伊利诺伊大学地质学教授里德·谢勒说,当前人类活动导致的气候变暖和冰盖退缩,等不到冰盖回弹,海岸城市就会受到海平面上升的冲击。

  研究还发现,南冰洋阿蒙森海地区在历史上并未经历这一变化,但现在该地区的冰盖也在退缩。谢勒说,这尤其令人担忧。

  另一项研究则表明,东南极洲的冰盖在过去800万年中保持稳定,尤其在530万年前到260万年前,大气二氧化碳浓度与今天的水平相当,但东南极洲的陆冰部分没有显著退缩,而东南极洲主要是陆冰。

  论文第一作者、美国波士顿学院地球和环境科学助理教授杰里米·沙昆说,这些证据显示,当前的二氧化碳水平不足以让南极大陆的陆冰消融。

  但研究人员同样认为,即使部分冰盖在气候变暖条件下能保持稳定,并不意味着南极洲能够抵御气候变化的影响。沙昆说,相比陆冰,海冰受气温升高的影响更大,而后者已经开始融化,海冰的融化预计可让海平面升高近20米。

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