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背景知识:观看双子座流星雨也有技巧


http://www.sina.com.cn 2003年12月14日 22:39 新浪科技

  对于那些乐意冒着严寒观看流星群的人来说,双子座流星群是一个在冬天里相当有特色的景观,甚至超过八月的英仙座流星群。天文学家戴维和史蒂芬说,“如果你从没见过双子座流星群流星在广阔的夜空中划过一道道明显的弧线,那么你就不能说你见过流星。”

  双子座流星群的由来

  绝大多数的流星群都是源自彗星,双子座流星群则不同,它是源于越地轨道型近地小行星“霹尔顿-3200”(Phaeton-3200)。霹尔顿小行星环绕太阳运行,当它处于近日点时,表面受到猛烈的阳光曝晒,使表层上一层结构较松散的物质分解,更因引力非常微小及太阳风的作用,分解后的小质点便遗留在轨道上,在小行星引力作用拖曳下,小质点便跟随小行星环绕太阳,而质点大的则不易消散。每年12月,地球必定经过与霹尔顿小行星轨道的轨道交点附近,地球引力将小行星轨道上的小质点吸入大气层而形成流星群。由于质点大、与地球的相对速度小,因此双子座流星群的特点是速度慢(约35千米/秒)、路径长、明亮,流星逗留在天空的时间看起来比其他流星群现象要久。

  由于这些流星看起来似乎从

双子座α星附近、双子
星座
中散发出来,因此人们称之为“双子座流星群”。从流星的明亮程度可以推测,双子座流星群还很“年轻”,可能只有几千岁。

  14日之后,双子座流星雨还没完全离去

  有关专家表示,“本年度的双子座流星群,如果不是14日夜晚至15日凌晨的明亮月光的干扰,观测者平均每分钟能看到1-2个流星。14日晚之后,虽然流星群高峰期已过,流星数量明显减少,但这仍是一个观看双子座流星群的好季节,因为那些‘迟来的流星’还将持续一周或更长的时间陆续到来,而且它们往往是特别的明亮。”

  观看双子座流星群的注意事项

  那么,什么时候观看双子座流星群最合适?这取决于你所在的位置。当夜幕刚刚降临,双子座α星就开始出现在东部或东北地平线,这时你最好待在户外,直到月亮升起来。在此期间,你还有可能看到与众不同的Earth-grazing流星,流星从地平线出现(有时甚至低于地平线),拖得长长的尾巴接近水平地滑过大气层。因此,最佳的观看时间是前半夜至午夜、夜幕降临至月亮升起这段时间。

  冬天观看流星群可是一个漫长而寒冷的事,你必须耐心等候流星群的出现。如果它们还未出现,你就感到冷得不行,那你就有可能坚持不了多久。因此,确保你能在一个温暖舒适的环境下观察流星群。

  如果你能跟朋友一起观看那就更好了,因为多一双眼睛多一片天空。记得在你开始观察时,先让你的眼睛适应一下黑暗。(编译/梦飞)

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