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新闻背景:SMART-1探测器的太阳能离子发动机


http://www.sina.com.cn 2003年09月28日 13:44 新华网
科技时代_新闻背景:SMART-1探测器的太阳能离子发动机
SMART-1探测器的太阳能离子发动机
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  新华网巴黎9月28日电(记者杨骏)欧洲第一个月球探测器“SMART-1”号于格林尼治时间27日23时17分(北京时间28日7时17分)顺利升空。除了肩负欧洲首次探测月球的重要任务外,它的另一项重要使命就是测试其装备的太阳能离子发动机。

  与传统的航天器化学燃料发动机不同,太阳能离子发动机可将太阳能转化为电能,再通过电能电离惰性气体原子,喷射出高速氙离子流,为探测器提供主要动力。太阳能离子
发动机与化学燃料发动机相比有不少优势。首先,它利用燃料的效率比普通化学燃料发动机高10倍,因此新发动机所需燃料不多,这使得装备它的航天器有更多的空间装载其他装备。此外,这种发动机主要利用太阳能,因此在宇宙无重力状况下能够连续运转几年,而普通火箭发动机运转时,数以吨计的燃料几分钟便用完了。正因为如此,太阳能离子发动机一旦测试成功,将有望成为未来星际旅行的主要动力装置之一。

  欧洲航天局的新闻公报说,工程师们已对

太阳能离子
发动机
研究了几十年。这种发动机的缺点是动力不够强劲,所以此前只是将这种发动机安装在一些卫星上作为辅助和备用,主要供卫星调整飞行姿态和轨道。而“SMART-1”号上的太阳能离子发动机已有多处改进,功能大大增强,并符合远航任务的要求。不过,目前这种发动机的总体推力仍然不是很大,因此探测器需要用15个月的时间才能抵达月球。(完)

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