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狮子座流星雨十大不为人所知的事实

http://www.sina.com.cn 2002年11月20日 13:43 新浪科技

  对于热衷于天文观测的爱好者而言,每年一度的狮子座流星雨当然是他们的一个节日。去年,当狮子座流星雨大量出现时,全世界的公众都为之欢呼雀跃,观看流星雨仿佛成了最时尚的行动。

  今年人们对狮子座流星雨更是充满了期待,大家都希望看到更多更漂亮的流星划过夜晚的天空,给人们的生活带来璀灿的点缀。

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  天文学家早就预测,11月18日和19日将是狮子座流星雨光顾的时间。尽管人们对于狮子座流星雨的大多数知识已经耳熟能详,但是这一流星雨还是有不少鲜为人知的事实,这些知识不仅是对普通人,即便是对天文爱好者而言也是非常宝贵的。

  事实一:狮子座流星雨除了光顾地球之外同样光顾月球,当狮子座流星雨光顾月球时,我们在地球上同样可以看到。由于月球与地球之间距离相对较近,每年的11月,月球也会出现狮子座流星雨。

  不过,光顾月球的流星雨与光顾地球的流星雨之间存在一个差别:月球没有大气来阻隔流星雨,因此这些微小的慧星残片会直接坠入月球表面然后发生爆炸。

  “阿波罗”时代对月球进行的地震观测记录显示了70年代月球上经历的狮子座流星雨,科学家则在1999年狮子座流星雨出现时利用观测设备首次证实月球上也有狮子座流星雨。

  去年,三位独立的天文爱好者利用天文望远镜看到了狮子座流星雨在月球出现的情景,他们看到一束束短暂的光束划过,其亮度与一颗较暗的星星差不多,在黑暗的夜空当中即便用肉眼也能够看到。

  但是,流星雨这样比一颗石子大不了多少,重量仅仅几盎司的太空碎片如何能够产生象星星一般的亮度使得人们在地球上也能够看得到呢?最近几年来科学家渐渐得出结论称,由于狮子座流星雨向地球和月球飞行的速度极快,超过每小时16万英里,因此其产生的动能非常大,这导致受到流星雨影响的区域周边的月球灰尘全部气化蒸发,从而产生了明亮的亮光。

  事实二:流星雨实际上并非太空碎片。

  为了方便起见,我们很多人都把流星雨视作太空碎片,但实际上对流星雨更科学的描述应该是流星体。根据美国流星协会的定义,当流星雨进入大气层当中时,其产生的光亮被称作流星,换言之,流星雨仅仅是一种宇宙现象,而并非太空碎片这样的具体物质。

  事实三:流星雨并不坠落地面。

  流星雨产生的巨大热量使得它们在距离地球表面很远时就已经气化,即便是体积较大可以达到一个篮球那么大的流星也一般会烧尽而无法坠落地面,当然也有一些例外,极少数的流星最终可能会成为漏网之鱼有幸到达地面。

  科学家指出,流星雨主要是由慧星成份组成,韧性较差,因此它们很容易破碎成小碎片或分解。实际上象篮球那样大的流星体几乎没有,大多数流星体也就是小石子那么大。

  由于流星雨下落速度极快,他们在距离地球表面87英里时就会燃烧发亮,而那里的空气仍然相当稀薄。

  事实四:流星雨并非因为摩擦而燃烧。

  很多消息曾表示,流星雨之所以非常明亮是因为它们在下坠的过程当中与空气分子相互摩擦,但实际上由于流星雨飞行速度很快,空气分子往往会受到压力而明显升温,温度升高的空气反过来使得流星雨开始燃烧,当时的温度可能会超过1650摄氏度。

  事实五:流星雨不仅外观美丽而且还有声音。

  流星雨划过天空时会在身后留下一患被离子化的气体,有时来自远方的调频无线电信号或是电视信号可以“截获”这一迹象并将其转化为声音,如果你知道把收音机调到哪个波段就可以听到这一声音。据称这种声音类似口哨声或嗡嗡声。

  事实六:流星雨不可预知。

  尽管天文学家对于今年的狮子座流星雨进行了种种预测,而且这些预测有的非常准确,但是无论如何对于流星雨进行提前预测,包括预测其数量以及达到高峰的时间都是一件相当困难的事情。

  2001年,不同的预测小组对狮子座流星雨进行了不同的预测,他们之间的差异甚至很大,尽管大家都同意流星雨的数量将很大,但最终的结果与预测的数据之间还是有一些差别,没有任何一项预测是完全正确的。在某些地区,流星雨的数量高出预测,而在另外一些地区,流星雨的数量却低于预测。此外,去年的狮子座流星雨持续的时间也比预测的长很多。

  事实七:狮子座流星雨一度被认为是世界末日的先兆。

  今年的狮子座流星雨预计会产生大量的流星,这种景观令人叹为观止,但想想看1833年时人们还对狮子座流星雨感到恐慌,不知其形成的原因,因而误以为世界末日就要来临了。

  事实八:狮子座流星雨的形成与Tempel-Tuttle慧星有关。

  Tempel-Tuttle慧星是在1865年年底和1866年年初分别由威廉姆-特姆佩尔和霍雷斯-图特勒独立发现的,因此这颗慧星就用他们二人的名字命名。天文学家后来发现这颗慧星与每年一次的狮子座流星雨之间有着密切的关联。

  但直到1965年才有人再次观测到Tempel-Tuttle慧星,1997年3月4日,夏威夷大学的三位科学家卡伦-米奇、奥利维尔-汉诺特以及詹姆斯-鲍尔再次观测到了Tempel-Tuttle,据称这颗慧星将于2031年重返太阳系。

  事实九:观测狮子座流星雨的最佳地点是在太空。

  没有人能够象国际空间站里的宇航员那样拥有最佳的观测狮子座流星雨的条件,但是,能够有幸登上国际空间站的人毕竟少之又少,就连流星音乐明星兰塞-巴斯都还没有拿到登陆国际空间站的“门票”。

  国际空间站上的宇航员可以在狮子座流星雨在欧洲达到高峰时看到这一景观,几小时之后他们还可以看到北美夜空中的狮子座流星雨。不过值得一提的是,宇航员们不象地球上的观测者那样抬头向上看流星雨,而是低头向下看。因为国际空间站飞行高度位于240英里的高空,远远超过大气层中能够使流星雨大面积燃烧的浓厚的空气高度。

  下面是宇航员弗兰克-库尔伯森2001年在国际空间站中观测狮子座流星雨时所做出的描述:“我们好象看到一些不明飞行物正在以编队的方式朝着地球飞去,一次大约有三到四个。”还好,库尔伯森很清楚他看到的是流星雨,他接着写道:“在我们身下每分钟都有数百颗流星飞过,这种场面真的是非常壮观!”

  事实十:狮子座流星雨是慧星残片。

  狮子座流星雨是慧星的残片,每隔33年就会从Tempel-Tuttle慧星上剥离出大量的流星。科学家认为慧星是在大约46亿年前与太阳系一起形成的,当时太阳从氢、氦两种气体以及一些尘埃中脱离出来,而Tempel-Tuttle慧星则从余下的残余物质中产生,而且此后一直围着太阳飞行。

  寿命短暂的狮子座流星雨是天文学家最喜欢研究的课题之一,最近几年来一些天文学家已开始乘坐飞机追赶流星雨的步伐,以便与流星雨进行近距离的接触。(清晨)


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