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评论:网络寻呼是网络的新杀手锏

http://www.sina.com.cn 1999/11/12 14:23 ZDNet China

  有这样一个趋势:每天使用电脑或相关的计算产品的时间越来越多,同时使用互联网络的时间也越来越多。有调 查显示,若一个人一天8个小时以上连在网络,则看电视时间不超过1个小时,所有打电话的时间加到一起也不过1个小时。 找这些人,更方便的就是通过网络。

  在这样的网络环境下,网络即时信息成为时下的新选,从通信的及时性来说,诸如ICP、pager类的产品 不仅能迅速联系,同时能跨越电话、地点的局限,而且能带动网络应用的发展。即时通信是用来建立第二代Internet 的关键部件,同时它对于Web发展方向产生的影响或许都要大于浏览器。

  在硬件环境不断更新的基础上,即时信息软件允许用户打开一对一的语音交谈信道。事实上,文本交谈能够被语 音交谈所取代,即时信息的屏幕也会取代电话,这种趋势将会在充满激情的下个世纪更加明显。

  在互联网不断发展的时候,国内的ICP成为迅猛发展的主力,而在一定程度上放缓了技术推动应用的发展。在 不断展望互联网前景的时候,技术的作用大于信息的意义还有多大?

  本期将从市场和产品的角度并打通国内外的应用壁垒,尽量为读者提供全方位的报道。作为编者,我们深刻感觉 到,每个新技术将创造出一个新的市场,而创新的内容将巩固住这个市场。

  再战即时通信

  你可能会认为讨论谁家的网络寻呼系统应当被采用是小题大做,可BillKirkner不这么想。因为他正 投身于当今网络上最灼热进行着的标准之争的前沿阵地上。作为Internet服务供应商的Prodigy公司的首席技 术官,Kirkner宣扬一种新的信仰,他相信即时通信可以实现的远不止简单地交换文本消息,而是可以成为象电话那样 进行即时交谈的工具。

  Kirkner说:“它是用来建立第二代Internet的关键部件,同时它对于Web发展方向产生的影 响或许都要大于浏览器。”当然,网络寻呼正逐步发展为超越工具的应用,它传送已分类的信息到在线伙伴那里。正如同最初 的Web浏览器改革了普通用户连接Internet文本的方法,今天的即时信息屏幕将发展为在Internet上的任 何特定时刻,通过文本、声音和视频方式与人们进行连接的轻松方法。

  发起于上个月的美国在线和微软之间的即时信息标准之争,不仅是为了打击对手某种产品的普及性来提高自身的 威望,而是代之以共同上演有关Internet通信的灵魂之役。

  Yahoo!的网络寻呼服务“Yahoo!使者”的缔造者BrianPark认为,“网络寻呼是Inte rnet上的第二代应用杀手锏,而人们使用网络,无非是希望他们的信息能够快速被传送。”

  所有新的功能都将被建立在一个单一的关键思路上:知道用户何时在线。该思路使得电子产品经销商和在线服务 供应商提供信息或物质鼓励给Internet用户成为可能——只要是在它们正好能够起到作用的准确时刻。

  “目前的关键问题在于用户在线的时间”,网络寻呼软件制造商TribalVoice的副总裁Richar dDym说。相关工具已经被集成进即时信息软件中,它将允许即时传送并非来自于朋友或亲人的大批数据。例如,即时信息 的发源地美国在线服务公司上周公布了其即时信息软件的更新版本,其中就包括了自动传送特定新闻标题和股票报价的功能。

  与此同时,AOL的对头美国微软网络上月揭开了其长期筹备的即时寻呼服务的神秘面纱,该服务提供一些新的 功能,诸如当有信息到达Hotmail电子邮箱时立刻通报用户知道。

  时间考验一切

  微软错过了一个大的市场机会(指即时信息),所以它认为不得不出击去窃取市场,这回是从它所中意的目标: AOL。微软将自己的即时信息软件未经许可地连接到了AOL上。之后,微软采取“群众路线”,它摇身一变为要求在即时 信息传送领域“开放标准”同盟中的主要倡导者。当然了,它的草案基本内容是与众一致的。

  AOL花了大半年的时间来疏通国会,即联邦电信委员会以及对电缆系统承运商的封闭构架很必要的人。而当某 些人(也就是微软)希望访问它的架构之时,AOL耗费了无数精力来阻止这种行为。随后,它又表示愿意参与制订标准,只 不过保持在外围以便清晰地了解是否推行现行标准对自己更为有利。所有这些姿态很好地说明了该软件比浏览器的地位更重要 。身为出版人JeffTarter注意到,它与技术或标准无关,而与获取及挽留用户有关。目前AOL有1800万用户 ,而微软没有这么多(经过4年的尝试,它现有200万用户)。

  同时,即时信息是一种吸引并挽留用户的好办法。AOL有1500万注册用户建有朋友名单做通信之用。而这 就是挽留用户的一个绝招,此外还有股票报价。

  令人悲哀的是AOL虽然有这两种壁垒般牢固的致胜法宝,却感觉到现在保留住用户的唯一途径竟然是阻止他们 入内ㄖ肝⑷硇畔⑷砑挠没ВN⑷碓蛏璺ㄊ贡曜嫉闹贫┒宰约?有利,这是很容易想象的。你大可放心它一定会坚决拥护制 订标准,只要是它觉得合适的事。

  这期间,AOL将有可能试图与除了微软以外的任何人达成交易来支持它的信息软件。同时通过坚不可摧的分销 网巩固其领导地位。尽管即时信息习惯于作为获取和挽留用户的最佳方法,它也将提供最佳的产品。不过,除非AOL改变策 略方针,否则它仍将支持反竞争及反连通性。

  Web就是这样一种东西,它满足于最广泛的用户需求,同时还是取得最后胜利的产品。不久之后,Web将转 而提供更全面的功能及更完善的性能,成功地转换来自于其它系统的信息。到目前为止,AOL甚至都没有让它的即时信使( AIM)和ICQ系统之间有进行对话的机会。

  看来只有时间能考验一切。

  商机已现

  Yahoo!在线日历服务提醒用户即将到来的约会时间,它在适当的时刻被反映在用户的“Yahoo!使者 ”上。并且Yahoo!早在今年初就与在线游戏开发商Mpath合作提供Yahoo!使者的一个版本,它允许用户打开 一对一的语音交谈信道。事实上,文本交谈能够被语音交谈所取代,即时信息的屏幕也会取代电话。

  假如你认为以上听起来象披上了异样新外衣的从前的推技术,你还真开始抓住了重点。Yahoo!的Bria nPark说:“它是推技术加上了人们渴望得到的信息。”而限制未来应用的唯一枷锁就是想象力。当越来越多的用户支持 提供永久在线Web访问的宽带技术时,即时信息可以成为他们的电子看门人。这是一种屏幕向导,它可以穿越试图发射给你 信息的人群,同时通过预设参数只传递那些被你认为是最重要的和最紧急的信件。

  Yahoo!的Park提醒说,从水晶球中预测即时信息未来的发展趋势有些靠不住。“我们真的无法预知一 切将如何结束,”他说,“我们所知道的就是信息很热门。”如同飞蛾扑火,开发商们日益重视起这个行业领域,它显示出了 快得反常的增涨速率。例如,据MediaMetrix估算即时信息通信量月度增涨达到11.6%,而传统的Web收信 方在通信量方面的平均月增涨是7.5%。每天,AOL的即时信使和ICQ系统都要进行8.05亿次消息交换。

  它因此蕴涵了不少商业契机,使得软件开发商考虑建立市场活力的新方法。有人想象第二代即时信息可能会象声 音邮件系统,它将允许用户放映并接受经过挑选的实时消息。例如,即时信息可能会帮助用户决定是否回答正经由宽带连接到 达他们电视的输入信息。当用户在享受电视节目的同时软件被编制,它允许消息从校园伙伴处通过,例如,当模块化实时信件 来自于合作者时。

  即时访问还允许用户自动响应在线显示出的购买机会。Prodigy公司的Kirkner考虑制造一种自动 智能经纪人,它结合了即时信息的性能,传送强大的新型消费者零售应用。“经纪人”被编制提供对音乐会入场券的有效追踪 ,它可以根据用户的兴趣所在自动预定入场券。Kirkne说,即时信息可以用来提醒用户已经预定了入场券,然后要求授 权购买。

  标准悬而未决

  一言以蔽之,即时信息将成为个人通信的中心。在这儿用户可以联系其他人,键入符合个人品位的实时文本内容 。“即时信息绝对会成为Web的通信平台”,TribalVoice的Dym说,“同时,它将显露出在如何将通信量引 导到Web站点方面起到重要作用的天分。”

  所以毫不奇怪,美国在线和微软会在他们上个月有关互用性问题的争论中采用如此激烈的论调。

  这两家公司已经各自使上了一系列的绝招,MSN试图利用已公布的规划协议,允许用户发送即时信息直接到A OL的即时信息服务的用户处。而AOL则试图想出对策阻碍MSN用户访问AOL的服务。

  如果支持即时信息的思路是与你认识的人通信,AOL在这一役中就手握王牌了。任何注册即时信息服务的新用 户都很可能会发现他们认识的人中更多使用的也是AOL系统。这就是为什么AOL在如今的即时信息市场上几乎是唯一的规 则,其市场份额就象对手微软公司在计算机操作系统领域的持有率一样。

  依靠两个独立的即时信息服务,AOL即时信使(AIM)和ICQ,美国在线已经拥有了超过8000万的注 册用户。

  TribalVoice被认为是该领域排名第二位的选手,其PowWow软件有500万已注册用户。微软 则宣称在经历了一个月的市场考验后,它的即时信息服务注册用户达到了130万之多。纵使身为软件巨头的微软公司,当他 们打算奋起直追时,看来也不得不拥护开放标准。

  AOL的同行们关于建立行业标准,允许在已成为通信手段的即时信息服务领域的竞争而吵闹纷纷。然而,假如 AOL不参与支持,建立即时信息的竞争标准就会成为一句空谈。是否微软、TribalVoice、Prodigy和成 队的门户伙伴愿意联合起来召集相当数目的用户,而提供针对AOL即时信息服务的另外可行方案仍然是一个悬而未决的问题 。微软网络市场组的产品经理DeannaSanford认为,由于缺乏即时通信的公用构架,Web领域新兴应用的发展 速率可能会减慢,尽管开发商们一致看好即时数字通信的未来。面临着开放标准的支持者们的不同意见,AOL的主管们说, 他们已经采取步骤使得互用性成为现实。去年,公司宣布其即时信息服务与IBM的Louts小组开发的产品进行集成。

  本月,又有类似的合同与网络软件开发商Novell公司签署。AOL策略开发副总裁DavidGang说 ,AOL也承诺与行业标准制订委员会共同工作。对我们来说关键是找到能够长期合作的公司“,Gang说,“互用性这种 概念一直以来都受到我们的重视。”

  但是当AOL上周公布其即时信息服务的一些增强功能时,公司更强调维持简单、干净的用户接口,而无须提前 增加技术上复杂的功能。“我们不准备提供象瑞士军刀那样的即时信息等价物”,Gang认为,“保持服务简单易用才是成 功的关键。”同行们则有不同看法,他们认为AOL不得不保持服务简单,因为其基于服务器传送即时信息的方法成为了它的 限制。在AOL系统中,所有消息经由中央服务器被发送,它就好比交通警察指挥消息去它们正确的目的地。

  其它服务,诸如TribalVoice使用的是更加分布式的方法,当用户登陆Web时要通过中央服务器注 册。然后中央服务器分配给每个用户一个独特的Internet地址。即时信息被直接发送到该地址,并且立刻显示在用户 的计算机屏幕上。

  在文本消息交换的世界里,集中与分布的区别倒不明显。但是,当用户越来越希望开通语音信道及开始视频会议 的这种情形之下,机到机连接用户的能力将帮助避免通过集中式服务器关闭数据较多的多媒体传输带来的麻烦,Dym说。“ AOL很可能不准备依靠中央服务器推行任何形式的多媒体传输”,他补充说,“因为这将会阻塞系统。”

  最终开放标准将加速用户所欣赏的附加软件功能的开发。无论AOL对促进标准同意于否,市场影响力最终将推 动AOL为全Web的通信,开放其即时信息网络。Kirkner认为,这是必然的潮流,迟早会冲击过来。今天看起来牵 强的功能可能会在明年初被纳入进即时信息服务。该时间表如果正确,将会给AOL带来即时信息方面的竞争压力。“在这种 情形下封闭的所有权系统不会永远幸存”,Kirkner说,“AOL不得不感到恐惧的唯一事情就是更好的策略即将来临 。”

  随时随地SinaPager

  新浪寻呼SinaPager,是四通利方推出的客户端聊天软件,目前已升级到4.0版本。四通利方的应用 开发部开发经理曾涛先生介绍,它是一种比电子邮件、BBS等更加方便快捷的网上通信工具,不仅在Internet上实 现了寻呼功能,更具有手机的作用,使网友可以随时通过新浪网的即时通讯系统,和全球任何一个SinaPager用户联 系,而无须再缴纳任何其他费用。

  SinaPager比Email更快捷、更方便,可以节省发信、收信和等待的时间,比BBS更有效率,使 用SinaPager,无需事先和朋友约在某个BBS或ICR会面,只要他进入SinaPager,就会立即得知。网 友还可以同时与多个网友交谈,而且绝对保证个人交流不会互相干扰,避免了一般聊天室的喧吵嘈杂。

  安全性是SinaPager的另一个优势。将网友个人联络网等信息保存在新浪的即时通讯系统上,网友就可 以在世界任何一台与Internet联接的计算机上使用SinaPager,不用担心原来的个人资料会丢失。

  另外,SinaPager提供了全面的安全设置,网友可以自主设定哪些网友有资格与自己联系,不用担心有 人恶意打扰。

  如果你的朋友没有上网,怎么和他联系?没关系,SinaPager可以发挥寻呼机的功能为你传递讯息。你 可以方便地用中、英文给他留言,他只要使用浏览器就可以看到你的留言了。

  新浪为什么开发这样一个通讯软件?曾涛先生说是为了新浪网友们的交流更方便,更快捷。那一个网站能为网友 提供更周到、更全面的服务,那一个网站就更能获得网友的心。新浪网的会员,在进行会员注册之后,将同时得到SinaP ager号、SinaMail电子邮箱等,并可以享有新浪网提供的各种网络服务。

  PICQ捏合网络

  由北京资讯人公司推出的PICQ(网络大哥大)是目前中文即时通信软件中最著名的,它的成功多少借助更著 名的ICQ软件的成功。在今年早些时候,ICQ已被AOL收购,足见这类及时通信软件的市场地位。xICQ类软件使用 户能通过网络更及时的联系伙伴,就象当年开始使用呼机的感觉。

  PICQ是一套网络上的实时通信软件,只要用户一连上网络,启动PICQ网络大哥大软件后,就像打开手机 一样,可以随时和全球任何一个PICQ联络,如果对方没有开机,信息还会储存于资讯人的系统上,等待下次对方开机时, 就可实时接收!

  PICQ就像现在手机一样,不同的是网络大哥大系统是架设在全球网际网络Internet上,经由计算机 键盘输入的信息,将透过Internet实时传递到地球的任何一个角落。

  PICQ是资迅人自行开发的网络实时通信系统,不但可以做到ICQ所提供的网络实时传讯,还针对使用者的 安全与便利设计了一些ICQ没有的强大功能:PICQ采用最先进的128-bit加密保护技术,帐号将不会被别人破解 盗用,彻底防止网络骇客破解盗用,保障用户的隐私与安全。(ICQ的信息传输都没有加密保护,很容易就会被入侵盗用)

  PICQ「通信簿」永远不必重建,不论在哪一台计算机,只要上线连通PICQ网络大哥大,都不必重新创建 名单,因为保存在服务器上的通信簿,到哪里都可以使用同一份名单,真正具有国际漫游的能力。即使系统软件重新安装,通 信簿仍然不会遗失。(ICQ的名单放在使用者自己的硬盘里,外出使用时或万一硬盘损毁,就要自己再重头创建一次名单)

  将名单分类,通信簿不再一团糟,PICQ可自行分门别类,网上联络绝对一目了然。(ICQ的名单无法分类 组,名单一长就会很难管理)

  但PICQ最值得推荐的特点是基于其多网合一的构想。资讯人公司在国内推出此产品的同时,联合了国内著名 的寻呼网信息服务商,共同提供一个中文即时通信网络;用户可以通过PICQ的平台给联盟内的寻呼机发送信息,发挥网络 通信的边际效果。未来,PICQ还会与网络电视、PDA、线缆Modem结合,形成更广义的个人网络通信平台。PIC Q的出现,将为网络发展找到更多的增值点。

  寻呼留下PC痕迹

  美国在线能够窥视你的Windows吗?假如AOL曾经决定将相关程序嵌入其即时信息软件,那它就有办法 监视及追踪到用户如何使用计算机。即时信息软件制造商TribalVoice的市场副总裁RichardDym说:“ 我不叫它作窃听器,也不把它看作是一种功能,我把它称作恐慌。”尽管没有人指责AOL事实上在即时信息系统中使用了追 踪性能,它的软件的确打开了一条到桌面电脑的通道,可以用来追踪用户使用哪种应用软件和使用了多长时间。

  这些信息可以为象AOL这样的公司提供巨大的市场价值,Giga信息集团的分析家RobEnderle认 为,也许将来AOL就会向用户提供网络版本的工作软件,例如文字处理软件和电子制表软件。

  通过追踪最经常使用由对手(例如微软)所开发的工作软件的用户,理论上为AOL提供了用户数据,它们很可 能帮助公司选择产品方向及新的市场应用。例如,AOL会将它基于网络的赠送软件提供给那些特别是经常使用微软的Pow erPoint程序的用户。

  YankeeGroup市场研究公司分析家认为,虽然许多用户也许并不介意是否AOL真的从他们的桌面电 脑中收集过这样的信息,但是收集数据总是使人置疑的,所以AOL将不得不最大限度地关注此事。“消费者必须了解到信息 暴露无疑且正在被跟踪”,Meehan说,“此外,AOL花费10年心血建立起来的品牌将会有付之东流的危险。”

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