小爱老师简评:人工智能教你学英语的体验如何

小爱老师简评:人工智能教你学英语的体验如何
2019年06月11日 16:04 新浪数码

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  说起学习机,你会想到什么?

  我对这类产品的印象还停留在七八年前,好记星、文曲星都是这类产品的代表,查字典、查英文就是它们最大的用途。而经过几年的发展,学习机已经不那么纯粹,开始向着平板发展,“学语言”也成为其中一项功能。

  在这样的情况下,小米毅然决然加入了“学习机”的阵营,做起了教育口的生意。不过小米集团联合创始人王川却说:小爱老师是一个全新的品类,是目前市场上不存在的新物种。

小爱老师小爱老师

  言外之意,小爱老师和市场上的学习机、电子词典不一样。那究竟不一样在哪?通过这两天的上手,希望帮你找到答案。

  虚拟形象美,本体是个白色“小砖头”

  和小爱老师初次见面,第一印象是像一个白色小手机,或者说,白色“小砖头”(还有别的颜色,比如黑色)。因为它够厚,足有14毫米,好在并不重,而且磨砂触感的外壳带来的手感足够好,大小尺寸也正合适。

小爱老师和它的虚拟形象(右)小爱老师和它的虚拟形象(右)

  说尺寸刚刚好,是因为小爱老师左上角、右上角都有按键,一颗是电源键,另一颗是复读键。拿在手里刚好可以触碰到这两颗按键。

  刚拿到这款产品,你会觉得它的实体按键好多,看上去好好复杂。事实上,小爱老师的每一颗按键都有实际作用。

小爱老师配备许多实体按键小爱老师配备许多实体按键

  比如右侧的红、蓝按钮,按住红色说中文,按住蓝色说英文,小爱老师就能随时进行翻译,哪怕是在息屏状态下。红蓝按钮下方是音量键,底部留有3.5毫米耳机孔和Micro USB接口。我们拿到的版本是4G尊享版,配有SIM开槽,支持4G网络,但不能打电话。

4G尊享版可以插入SIM卡联网4G尊享版可以插入SIM卡联网

  正面是一块3.97英寸的屏幕,分辨率为800*480。对于一款学习产品来说,这样的屏幕足够,它不像智能手机,需要满足用户长时间阅读、看视频的需求。背面配有一颗500万像素的摄像头,以及有点夸张的扬声器。

背面配有一颗摄像头和略微夸张的扬声器背面配有一颗摄像头和略微夸张的扬声器

  小爱老师的造型会让你想起多年以前的好记星这类产品,但是显然它精致得多。对于这样一款专注学习的产品来说,你无法要求它像手机那么薄,屏幕那么大,因为完全没有必要,更精细的设计和更大的屏幕意味着价格更高。相比之下,小爱老师的样式已经足够好,做工不差,拿在手里也刚刚好。

  功能篇之帮你查单词:能动手不动口

  这是小爱老师的基本技能,也是市面上学习机类产品必备技能。而小爱老师的优势在于能不动手打字就不动手打字。事实上,在一块接近4.0英寸的屏幕上打字,用惯了大屏手机的人还真不一定习惯。

  所以小爱老师的设定是,要么按着红蓝键读出来,要么用摄像头拍下来。这两种查词方式的基础都是AI(人工智能),小米将小爱同学的研发成果移植到了小爱老师身上,并且还赋予了它离线的能力。

  AI是小爱老师不同于市面上其他学习机类产品的特点。那么小爱老师是如何查词呢?

按住红键说成语直接查询翻译和字意按住红键说成语直接查询翻译和字意

  首先是语音,就像上文提到的,按住红键说中文,按住蓝键说英文,随后小爱老师会自己判断是需要翻译还是查字典。比如我按住红键说“背水一战”,它就会查找词意;如果说的是一句话就会进行英文翻译。

直接按住蓝键,翻译查询整个句子直接按住蓝键,翻译查询整个句子

  当然还有更智能一点的方式,比如要查某个汉字或是英文单词,可以通过拼写的方式查询。例如按住红键说“亡口月贝凡”,就会显示“赢”字的内容;按住蓝键读字母“L-O-V-E”就会查询“Love”这个单词。

  小爱老师的语音识别相当精准,在拼写单词、汉字方面几乎没什么错误,长句式中文有时会出现不准的情况,但多数情况下都是准确的,并且它是离线的,显示结果的速度也非常快。

侧面的语音按键非常有用侧面的语音按键非常有用

  在一些场景下,比如自习室、图书馆,讲话不方便,还可以通过小爱老师后置的500万像素摄像头进行拍照翻译。这个功能几乎和手机上各种翻译App差不多,拍照之后自动进行翻译,翻译的文字会覆盖在原文上。由于这颗摄像头具备自动对焦和一定的微距能力,所以可以通过镜头锁定某个单词进行实时翻译,翻译的结果会显示在一张卡片上。

拍照翻译整段文字拍照翻译整段文字

  拍照翻译的问题在于往往会将一大片英文拍下来,文字过多也会增加小爱老师翻译的时间,而快速取词翻译则特别适合阅读理解中遇到的生僻单词和汉字。

相机实时取词翻译相机实时取词翻译

  如果说用语音+拍照都不能满足你当前查词情景(大概是在不想说话,摄像头又够不到单词情况下),那么别无选择,你只能用虚拟键盘敲击文字了。这个操作就和智能手机上一样,只不过用惯了大屏手机,在小爱老师的4寸屏幕上或许会不太习惯。

  可以说,小米在设计小爱老师之初,就预设它的使用场景——能不动手打字就不动手打字,并且强调它是离线的(这点非常重要)。目前小爱老师离线支持中、英、日、韩、德五种语言,内置了牛津、柯林斯COBUILD高阶、新时代汉英、现代汉语、新华字典5大词典,多数情况下都能满足你的需求。

小爱老师内置古诗文教材小爱老师内置古诗文教材

  当然,小爱老师也有4G尊享版,支持4G网络,可以在线查询。据小米王川介绍,在线查询除了增加更多语言(共34种),还会联网对查询结果进行纠错,在保证查询速度的同时提高准确度。

  功能篇之背单词练口语:

  既然称为小爱老师,只靠查单词、查字典显然不太称职。之所以能称为“老师”,是因为这款产品能教你学语言。

  小米分析了背单词的方法,他们认为只有掌握了发音、词意、拼写,才能将单词记得牢靠。这就像小时候学认字,先看到东西,然后知道这东西叫什么,最后在写出来。

  按照这套逻辑,小爱老师为近万个单词配图,近3000个常用单词配上形象图,在听到单词发音的同时,看到单词的图形示意,然后再跟读、拼写。

单词用图片作为记忆补充单词用图片作为记忆补充

  在这个过程中,为了加速单词量积累,小爱老师加入了联想速记图。通过一个单词衍生出的分类词、衍生词、近义词、形近词等等快速扩展单词量。

有一个单词引申出其他单词有一个单词引申出其他单词

  有意思的是跟读这个环节,小米加入了人工智能的元素。当你跟读的时候,小爱老师会给你打分,并且指出哪个音标读的不准。反复跟读,反复打分,直到你满意为止。这种方式很容易上瘾,因为你总想要更高的分数,于是反复跟读,而这个过程就会加深记忆。

跟读单词,小爱老师会给你打分跟读单词,小爱老师会给你打分

  同样的原理也被运用到“地道口语”这个功能中,跟读句子,小爱老师给打分,之后再自己读一遍作为闯关,闯关结束后小爱老师会给出总评和需要改进的音标和句子。这个口语训练需要大声的朗读,保证麦克风清晰的录制你的声音,如果声音太小,小爱老师很可能直接忽略,算你没读准。

音标真人口型演示音标真人口型演示

  总得来说,小米把对于人工智能的研究结果放到了背单词、练口语这件事上,让本身枯燥的情景变得有趣得多。这也是小爱老师不同于市面上其他语言学习机的特点之一。近年来,语音识别作为人工智能的分支,人们在想尽一切办法让它变得更聪明,而小米则将它放到了一个更为实用的场景。

  小爱老师的副业:陪你出国玩

  基于精准、快速的语音翻译和离线查询,小爱老师能充当翻译机的角色,同样只要事先将语言调好,按住红键、蓝键讲话,就能获得相应的翻译。

  另外,小米将全球上网的功能搬到了小爱老师上,购买当地的套餐,就能让小爱老师变成随行WiFi,而且这个功能不需要SIM卡的就能实现。随身WiFi的理论续航时间为18个小时。

在飞机上用录音笔功能转化的文字在飞机上用录音笔功能转化的文字

  小爱老师和小爱同学也有交集,小爱老师内置了离线版小爱同学,能进行一些简单操作,比如算个汇率、上个闹钟等等,同样通过语音就能操作。其内置的系统,很像一个精简过的MIUI,只保留了需要的功能,其他都砍掉了,不过保留了左右滑动后退,底部滑动回桌面的操作手势。

  我们是否需要小爱老师?

  这大概是多数人接触到小爱老师时产生的疑问,因为这些功能看上去在智能手机上都能实现。

  在回答这个问题前,想先说说另一个问题——小爱老师到底是个啥?王川说,小爱老师是个新品类,市面上从来没有过。从AI的角度说,它确实不同于以往的学习机,语音识别、图像识别、音频比对等新技术新功能的加入,让它看上去更智能、更贴心。

联系口语的界面联系口语的界面

  如果非要说它是个啥?我觉得应该是一个更智能的学习机、更方便的电子词典,还可能是一台复读机、翻译机,甚至录音笔。小米的想法是通过新技术,让学英语这件事变得更纯粹、更专一。毕竟拿起手机的前一秒在查单词,后一秒就在刷微博刷朋友圈了。自制力弱一点的话,非常容易分心,何况手机上还时不时有其他App弹出个通知诱惑你。

  智能手机是在考验同学们的自制力,而小爱老师则化解了这种尴尬。

  王川说,小爱老师是他打造的第四款产品,也是小米送给孩子的礼物,孩子通过它学英语家长会更放心。这是小米自己对小爱老师的定位,同时也是在向所有人宣告:小米进军教育市场了。

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