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网络世界:WLAN应用渐悟的进程-无线应用态势

http://www.sina.com.cn 2004年09月03日 13:20 网络世界

网络世界 2004年8月30日封面
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  本报记者 张承东

  爱WLAN说(仿爱莲说)

  无线应用之法,可爱者甚蕃。昔手机商独爱蓝牙;更多年来,世人盛爱红外;予独爱WLAN之接宽带而不滞,传数据于无形,中通外空,不蔓不枝,信号益清,种种终端,可远
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观亦可亵玩焉。予谓蓝牙,行将泯灭之法也; 红外,束手缚脚之法也;WLAN,争议颇多之法也。噫!蓝牙之爱,手机之外鲜有闻;WLAN之爱,同予者何人;红外之爱,宜乎众乎?

  所谓渐悟,与顿悟相对,是一种逐渐的、依顺序渐次悟入真理的觉悟。在尝试描述WLAN应用的过程中,我情不自禁的想用这样一个词来形容其间的历程。WLAN自诞生至今,人们的态度可以说是既怜又爱,既急又气。她曾经让人们耽于各种看似近在眼前的美好想象而不能自拔,她在给人们带来无限遐思的同时把人们领到了一个个似乎非常遥远但却近在咫尺的危险附近,—— 一句话,当她还没有给人们带来现实可观的果实的时候,人们就已经为她的天生丽质吵的热火朝天,争的不可开交。而现在,当喧嚣逐步退去的时候,理性的声音可以更清晰起来——

  岂可枝头抱香死

  ——运营热点的前世今生

  一个公认的事实是——运营热点的“热度”已经迅速的下降了。当跑马圈地的硝烟匆匆散去,圈到手的“地”如何尽快盈利就成了最现实的问题。但是当运营商稳下心神思考的时候,才发现原先不成问题的问题现在都已成了问题。

  首先,原先各种数据统计中视为潜在用户的数以万计的流动人群对热点地区的无线接入其实并不十分在意。设想中,提着笔记本电脑欣然走进咖啡馆无线上网工作的人并没有多少。思科公司产品经理陶欣就说:“以我而言,就不一定愿意去公共热点上网。比如我到咖啡厅,即便上网肯定也不是工作,而是娱乐。当然,如果那台份量不轻的笔记本电脑换成一个比较轻便的终端设备的话,那可能就另当别论了。”说到底,其中的原因不外有二:一是有闲情逸致跑到咖啡馆无线上网工作或娱乐人少之又少;二是笔记本电脑本身的重量和轻拿轻放的要求拉住了人们带上它们到处走动的脚步,试图通过笔记本电脑撑起热点运营的的任务显得过于沉重。对此,陶欣笑言:“如果可以在公共热点地区提供一些MSN游戏的话,或许倒是一个很好的触动。”

  其次,无论接入可靠性还是计费方式方面,都缺乏较好的解决办法。在802.1x的情况下,WLAN的计费基于MAC地址,仍然无法做到根据流量来计费。联想网络产品经理张恩昱说:“如果运营热点仍然寻求不到一种好的盈利模式,那么它在近期不会有多大突破。”事实上,现在或许只有一种收费方法比较可行,就是把WLAN收费包括在热点地区营运主业的服务费之内。比如在咖啡馆里一并交纳的费用就可以包括无线网络的使用费。但是这种做法,如果是像酒店、小区自己做这样一个区域性的无线覆盖并作为一项增值服务计费的话,的确可以这样做;但是对于运营商来说,这种方法就太不合适了。此外,华旗网络产品事业部渠道经理杨杰提到,运营商之间没有统一的规划,互相不能兼容,不同的账号和密码都让热点用户感觉非常麻烦。

  总起来看,目前国内的“热点”大都处于试运营或停顿状态,或者说仍然处于市场的前期摸索阶段。其探索的领域则多集中在五星级酒店、高档写字楼、国际型机场以及客流量大的连锁咖啡店、茶餐厅等地区开展。而对于哪些因素在影响热点运营这一问题,昂科销售总监苏晓东认为主要可以归结为四点,即可盈利的运营模式;清晰的管理流程;提高可用性及易用性;广泛的宣传等。而且,即便如此,目前运营热点的这种地位估计还需要2~3年的时间才能有所改观。而美国网件(NETGEAR)中国区技术支持经理杨子江则看到,在运营商热点地区接入仍然是以赢利为第一目的的情况下,产品必须能够支持多个标准,满足多标准用户需求。这或许是厂商目前最应该注意的一点。

  可远观,更可亵玩焉

  ——SOHO绝非SHOW

  记得WLAN旋风刚刚刮起的时候,其中对于家庭无线应用的畅想就占了很大一部分。现在来看,相对于原先那些似乎“神奇”的只能远观的应用,现在更多的是可以“亵玩”的东西。

  那么,WLAN到底有哪些价值在家庭用户那里获得了充分的肯认呢?

  其一,便利。友讯网络(D-Link)市场部总经理李伟认为:“无线就是一种便利的东西。”具体来讲,如果有了无线就不必像以前那样为了使用书房那个固定的端口,在那里正襟危坐的工作,而是完全可以以一种很放松的姿态到处工作。再比如观看奥运,躺在床上看着电视的同时就可以通过笔记本上网查到运动员的个人资料。——这些都是生活形式的一种转变。

  其二,娱乐。很多人都在想,WLAN在家庭中的应用到底到了什么程度。其实答案出奇的简单,就是——玩,或者说享受。友讯网络(D-Link)市场部总经理李伟说:“家庭中的无线主要就是享受,玩就够了。它可以让人们的生活更舒适便利,但不要总是想到要为公司带来多少效益。无线就是可以让你在家的时候更轻松更愉快地享受IT所带来的快乐。” 目前可以接触到无线的人多数都是介于30上下到40岁左右的人,这个年龄段的人愿意接受新鲜事物,能够很明显的感受到无线给生活带来的不曾体验过的享受。

  那么,具体都有哪些可玩的呢?我们从的D-Link的“数字家庭”、网件的数码播放器等设备中似乎已经可以看到所谓杀手级应用的影子。通过这些设备,一些家庭娱乐可以更方便的实现。比如,笔记本里的音乐即可通过无线的音响播放出来。再比如联想的“悦灵通”,它作为802.11b的一种扩展,可以实现通过无线对电视的挂接。当然,虽然在技术上家庭中的家电几乎都可以用无线来做,但是现在最多的还是电脑、打印机、服务器等一些数据终端。

  正是因为WLAN在便利和娱乐上得到了家庭用户的肯认,这甚至导致了一些厂商在产品设计上的一些转变。

  北京网域万通科技有限公司李志明总经理就说:“网件的一些产品之所以做得那么时尚,就是面向家庭推广的,而不是给企业用的。产品拿来一看,只要四四方方、中规中距的就是给企业用的。这和手机的发展轨迹是一样的。”想想国内手机厂商的宣传重点从耐用到时尚的转变,我们不难看到其中的异曲同工之处。

  当然,也有人对家庭应用持比较谨慎的看法,锐捷网络产品经理张勇认为:“3C家庭娱乐中心的概念只是未来的设想和趋势,目前整个通信、家电领域对此还没有做好充分准备,还没有统一的规范和兼容,家庭用户接受这些应用还需要时间。”昂科销售总监苏晓东也认为:“目前,家庭无线主要体现在移动性、共享网络等方面,其他的高端应用如游戏、无线媒体播放机、无线语音等有待发展。”那么,目前在家庭中推广无线应用的难点又在哪里呢?

  其一,成本。应该说,无线上网的成本在今天已经不成问题。我们不妨从市场上一些面向家庭市场的产品来看,以D-Link推出的499无线套餐(1个Router+1片PCMCIA卡)为例,普通家庭也很容易接受。一套54Mbps 无线设备(1个Router+1片PCMCIA卡)的价格也就是在800~1000元左右,对于家庭用户来讲并非很难接受。

  而如果涉及到其他终端的应用的话,情况就有不同。像联想 “悦灵通”,每台7000~8000元左右的价格,还是主要面向比较高端的客户。对于这一现象,大家的看法并不一致。华旗网络产品事业部渠道经理杨杰认为:“标准的统一和成本的降低是无线家庭应用中的最大问题。”而友讯网络(D-Link)市场部总经理李伟则认为:“其实在一个产业的初期,是不好计算成本对消费者的影响的。有些东西刚开始可能消费者少,但仍然有人愿意消费并且消费得起的。只要以后用习惯了,自然用的人就会多起来。量起来了价格也会相应降下来。比如无绳电话、微波炉,等人们用习惯了之后,如果没有就会觉得不方便,不习惯了。”其中所说也不无道理。

  其二,易用性。对于家庭用户而言,无论是上网还是其他终端设备的使用,简易的调试方法都应该是所有厂商永远关注的一点。美国网件(NETGEAR)中国区技术支持经理杨子江认为:“SOHO用户的需求与企业级应用有着很大的差别,他们更多关注的是功能与性价比以及易用性。” 北京网域万通科技有限公司李志明总经理也认为:“家庭用户的需求一直都存在,其关键就是在易用性上,比如把界面弄成中文,整理出一本安装小手册等等。”以网件的数码播放器这一产品为例,产品出来后在国内遇到一个最直接的问题就是其中的界面都是英文的,中文的mp3虽然可以下载,但显示的都是乱码。这就需要一个汉化的过程。

  其三,终端的发展。终端是无线发挥作用的关键。甚至可以说,终端和网络应用是一个互相作用的过程。而现在这个时期,思科产品经理陶欣认为正“处于一个呼唤终端、呼唤终端应用的一个阶段”。具体来讲,可以分成两个方面,一是一般的PC或笔记本电脑。其发展主要体现在每户家庭持有的数量上。二是其他的无线终端设备。这类终端的发展有赖于众多电子厂商的通讯模块走向成熟。以目前市场上的智能冰箱为例,其售价虽然都要超过1万元,但没有一种可以支持WLAN应用。事实上,如果按照技术的发展惯例,家电厂商往往只有在网络技术成熟后才会跟进。

  其四,应用人群,这可能是最根本的一点。应该说,目前WLAN市场一直没有火起来,就是因为接受群体并不够多。一般情况是IT领域的一些人,或者是说懂网络的一些人会更愿意使用无线;而那些对网络接触不多的人则更倾向使用有线。所以,下一步WLAN的发展和用户本身的认知或技术水平的提升有很大的关系。这其中包括对于无线的优缺点的认识;以及对于无线设备的心理价位等等。对于这种情况,锐捷产品经理张勇认为:“从近两年家庭计算机的普及发展来看,先是从没有计算机到有计算机,再从有计算机到能上网;然后才会考虑网络从有线到无线。家庭刚刚有了计算机可以上网就突然接触无线,对大多数家庭而言是无法迅速接受的,这种更替是不能急于求成的,随着技术、价格和应用几方面的愈加成熟,家庭对其的逐步接受是一个水到渠成的事情。”

  敢将十指夸针巧,不将双眉斗画长

  ——行业应用要懂行

  行业应用现在的情形是,你想说的大家都说了,你想做的大家都在做了。让我们欣慰的一点是,原先那种连说带唱鼓吹行业无线应用的种种幻象的声音已经很难找到合适的听众,大家在做好手头工作的同时,似乎都开始埋头在各行各业中寻找可以“一击命中”的关键应用。那么,从酒店到制造,从办公到生产,从企业到政务——目前还没有想到的杀手级应用到底在哪里呢?

  其实,说到行业的无线应用不免流于零碎。公司会议中,由无线接入ERP系统读取数据;制造业中对流水线上的产品的无线监控;餐馆中的无线点餐系统等等都是对无线的灵活应用。漫步北京街头,你也能发现不少已经实现无线覆盖的地方。比如东方广场E座的日本料理,阜成路上的五福茶馆,都是由北京同华顺达有限责任公司负责实施的。北京网域万通科技有限公司李志明总经理说:“现在一些制造业企业已经可以做到产品在生产线上移动的同时实现实时动态的数据采集。比如在珠三角那边的制造企业用的就很好,一些做硬盘、打印机的厂商,通过无线终端直接就在流水线上检测产品,没有问题的产品直接包装出场。”

  此外,在一些公共领域,无线的应用也在展开,首先是公交上的无线电视。北京市的“数字北京”工程就包括了这一项目。其他地区如湖北省,也有相同项目。这一项目虽然在技术实现上没有问题,但是目前基本上还看不到盈利的前景。其二是已于7月15日进行试发行的福利彩票“快乐8”也是一项WLAN应用。北京福利彩票中心“快乐8”业务部负责人苏国京说:“按照国际发展惯例,彩票的年增长率可以达到10%,但是我国从去年开始就没能达到这个增长率。今年推出这种WLAN技术的新型彩票,也是想在这个方面有所突破。之所以这样说,是因为这种新型的彩票可以做到5分钟一开,其开奖的频率比以前大大加快。”苏国京还提到一个很有意思的事情,据说当时一位领导看到无线的特点,提议要开发一种可以流动的无线彩票投注点,就象小推车一样在KTV或公共场所推来推去,客人如果愿意可以随时购买随时开奖。可以说充分发挥了WLAN的优点。而现在,虽然每一位“快乐 8 ”彩票经销商须向北京福利彩票发行中心交纳彩票销售终端设备押金 10 万元(每台),第一批100个经销商名额却吸引了400多家商户报名,可见其受欢迎程度。

  但是,行业应用中似乎“四面开花”的盛况并不能掩盖其中的一些认识误区和潜在困境。

  误区基本有二:

  其一,认定无线应用可以为本企业带来巨大效益。友讯网络(D-Link)市场部总经理李伟认为:“其实,无线只是带来了一种便利,而不是说要给企业带来一种翻天覆地的变化或收益。具体的收益很难量化,但至少有一点,便利是可以增进收益的。”事实上,如果非要说无线的直观收益在哪里,那么,至少他在综合布线成本上的确带来一些直观的收益。但是这些在整个无线应用的价值中并非关键所在。

  其二,认为无线可以免去布线的所有烦恼。有一点其实无需继续强调——无线只是有线的补充。换句话讲,它的所有应用应该是建立在有线布线的基础之上的。北京网域万通科技有限公司李志明总经理说:“无线不可能代替骨干,也不可能代替汇聚。无线说到底只是代替了数据接口到信息化终端这样一个距离,也就3到10米的距离。原先该布的线的还得布,但是好处在于一个信息端口出来就不用再去找线连到终端了。它的价值就体现在这个3到10米之内。”所以在这种前提下,有的用户说,他有足够的空间布线,也有足够的人力负责这个工作,他就没有必要非得上无线。—这个推理并不正确。事实是,那些该布的线当然还得布,但关键是当这样的一个数据端口放在那里的时候,如果有了无线你还会不会再用这个端口接有线。

  在两个误区之外,目前行业无线应用的难点也有二:

  其一,缺乏杀手级应用。思科产品经理陶欣说:“现在的企业市场并不存在一些不得不用的杀手级应用,这也是企业市场还处于将起未起的一个原因。当然,这种应用肯定会有,关键是何时会想到。”至于如何寻找这样一个杀手级应用,他认为:“这还需要从企业本身的运营去考虑。而不是说是厂商要给用户一个‘添彩’的东西。哪些会成为应用先导型的行业还没有答案。——最后还是归结到一点,不是技术的问题,不是价格的问题,甚至也不是方案的问题,而是意识的问题。我们相信企业应用将来会有大的发展,但是现在还是黎明的前夜。”对此,北京网域万通科技有限公司李志明总经理也认为:“企业无线应用的应用领域就象一座建筑,关键看我们如果搭建。”

  其二,缺乏适用的应用系统。友讯网络(D-Link)市场部总经理李伟认为:“无线应用之所以成功的关键在于是否有一套可用的系统,这个系统主要是指软件。”对此,北京网域万通科技有限公司李志明总经理也认为:“比如现在餐馆的无线其实做的并不好。主要问题就是这个行业无线应用的集成商在应用软件上做的不多。我们认为,把终端推向前台是有必要的。如果能实现在客户那里就能打出一份和后台一样的菜单意义会更大。如果能从消费者的角度去想这个应用,效果会更好。当然从更大范围来讲,无线点餐只是无线餐饮业内不大的一个模块。这和做仓库中无线数据采集的道理一样,其最核心的东西应该是后端的库管系统。”当然,现在一些集成商已经把无线的功能集成到了系统中去了。比如现在的一些扫描仪,可以支持红外、蓝牙、WLAN等功能,后面的事情就是用户要选择用哪一个。比如你要选择红外,可能就需要近距离的扫描,如果选择WLAN的话,远距离就可以完成了。—应用最终要取决于用户愿意用哪一种。这样,这几种选择就有了一个平等的选择机会,只是取决于用户的使用习惯和不同的使用环境。 -

  应用渐悟九条箴言

  1, 娱乐作为家庭市场的一个杀手级应用已经显现;

  2, 行业市场中杀手级应用尚需寻找;

  3, 家庭娱乐终端大多还是面向高端用户;

  4, 终端的数量和技术实现都很重要;

  5, 便利和时尚是两大卖点;

  6, WLAN只是有线的补充,也只是用户的一种选择;

  7, 无线应用系统还需增多并逐步完善;

  8, 产品的易用性还有继续加强;

  9, 高带宽的可靠网络是前提。


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