传苹果在Micro LED技术上获突破 最快后年推相关产品

传苹果在Micro LED技术上获突破 最快后年推相关产品
2019年10月31日 16:10 新浪科技

  新浪科技讯 10月31日下午消息,据台湾地区《财讯双周刊》报道,美国苹果公司目前正在龙潭科学园区兴建在台湾地区的第三座工厂,预计将于今年12月完工。报道称,苹果此时兴建龙潭新厂,极有可能是因为在Micro LED技术上取得突破。

  业界人士称,苹果这么早投入Micro LED,除了可以更早掌握技术,也能及早从设计上思考,如何运用Micro LED的特性,苹果可以用自己掌握的专利设计出完全不同的产品。而根据新工厂的进度,苹果最快可能在后年推出使用Micro LED技术的产品。

  据报道,苹果在台湾地区兴建的第三座工厂目前正处于紧张的施工阶段,预计将于今年12月2日完工。该工厂位于龙潭科学园区,距离苹果在龙潭原有的工厂只有约100公尺。

  与苹果在龙潭原有的工厂相比,新工厂的规模更大,旧工厂只有两栋主建筑,而新工厂工地的告示牌则写明,新工厂是地下3层地上6层,总共5栋建筑物组成。

  此外,苹果龙潭工厂的旁边,便是友达的厂房和台积电的厂房,而这两家公司都是苹果发展Micro LED的重要伙伴,离这座新厂走路不到2分钟即可抵达。

  报道称,苹果此时在龙潭兴建新工厂,极有可能是因为在Micro LED技术上取得突破。2014年,苹果在龙潭筹建第一座新厂时,工作之一就是发展高解析度的OLED屏幕,当时全球相关供应商在这里频繁进出,3年后高解析度的OLED就在iPhone上现身。同时也在这个工厂里,苹果发展Micro LED技术与OLED竞争。 

  一位业界人士透露,苹果原本收购Micro LED初创公司LuxVue,使用该公司的技术在台湾设计下一代的Micro LED显示器,但后来遇到障碍,整个团队搬回到了硅谷。苹果在总部附近,买下一座旧的晶圆厂,“他们放弃了LuxVue的技术,”用半导体设备重新发展Micro LED的新制程,“半年前,听说苹果把Micro LED的团队又搬回龙潭了。” 

  去年3月19日,彭博社也以“苹果发展新显示技术的秘密工厂”为题,介绍苹果在加州Santa Clara的实验工厂,并且表示,苹果在Micro LED已取得不错的进展。 从苹果近期申请到的专利看来,苹果过去的Micro LED专利多由LuxVue团队设计,但这两年发布的专利,却出现了不少新的面孔,都和业界观察不谋而合。

  报道称,苹果是在设备上得到了突破,美商发展出一款不需要光罩的新型曝光机。产业人士观察,这款设备能在玻璃基板上大量制造Micro LED,除了大幅降低成本,产品设计也更为方便,“龙潭新厂将引进一台,还会陆续从硅谷搬设备过来“。

  一位业界人士观察,苹果这么早投入Micro LED,除了可以更早掌握技术,也能及早从设计上思考,如何运用Micro LED的特性。例如,AR眼镜是今年的热门新产品,苹果可以用自己掌握的专利设计出完全不同的产品。

  不过,苹果一向采用的是已经成熟的技术,而且苹果采用新显示技术多半从Apple Watch开始,像第一代的Apple Watch,就是苹果第一次采用OLED技术,也比LG的智能手表晚了一年采用OLED。

  按照这个逻辑观察,要等到其他竞争对手推出搭载Micro LED的手表或AR设备后一年,较有机会看到苹果亮出手中底牌,引入Micro LED技术。但从新工厂的进度来看,最快恐怕要后年才有可能看到苹果推出使用Micro LED技术的产品。

  报道称,Micro LED是台湾显示器产业重要的机会,也是苹果投资甚深的一项技术,问题只在成本能多快降低? 何时会正式推出? 这都是未知数,不过可以确定的是,苹果的龙潭厂将扮演关键性的角色。

  相比之下,在今年的台湾地区的光电展上,Micro LED初创公司都纷纷表示,明年将正式启动量产,而台湾是最适合量产Micro LED的地点,明年将是各公司竞相展示量产能力的一年。

  台湾新创公司,錼创科技董事长李允立认为,到明年底,在市场上就会看到Micro LED产品出现在市场上。

  Mikro Mesa创始人陈立宜则认为,Micro LED有可能做出像便利贴一样,便宜、柔软、省电的“便利贴屏幕”,以几平方公里的规模生产。

  报道称,苹果研发Micro LED,最紧张的应该是韩国三星电子,因为三星一向以显示技术的百货公司自居,必须保持技术领先,因此不但罕见投资台湾Micro LED公司,去年在CES(消费电子展)上推出的Micro LED电视,也是跟台湾初创公司合作生产的成果。 三星甚至有可能在折叠手机之后,推出配备Micro LED屏幕的高端手机。

  报道预计,明年会是Micro LED量产的元年,由三星等其他厂商打头阵,从大尺寸到小尺寸的屏幕,都有Micro LED产品。

  业界人士观察,Micro LED仍在持续演进,就像LCD刚推出时,每英寸成本是200美元,现在则是0.5美元,Micro LED还在发展初期,“OLED和LCD无法满足的需求,就是Micro LED的机会。”

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