亚马逊CEO宣布离婚 盘点他的两极人生:好人or疯子

亚马逊CEO宣布离婚 盘点他的两极人生:好人or疯子
2019年01月09日 23:07 新京报

  1月9日,亚马逊CEO杰夫·贝索斯和妻子麦肯齐宣布离婚。这位亿万富翁高管当天在Twitter上发表声明。声明写道:“我们想让大家知道我们生活中的一项进展。正如我们的家人和密友所知道的,在经历了很长一段时间的爱的探索和尝试分离之后,我们决定离婚,以朋友身份继续我们的生活。”

  以下是2017年贝索斯短暂登顶世界首富时新京报的一篇报道:

  在登上宝座4个小时之后,亚马逊CEO杰夫·贝索斯完成了自己短暂的“首富之旅”。

  7月27日,随着亚马逊在美股早盘触及1083.31美元的高点,贝索斯的身家随之达到923亿美元,超过微软创始人比尔·盖茨成为新的世界首富。但随后在亚马逊公布的财报中,因盈利锐减77%,导致股价跳水,贝索斯的首富位置坐了不到4个小时,就又还给了盖茨。

  亚马逊公司闻名遐迩,贝索斯的套路则被外界视为“两极化”,保守与激进,好人与疯子……当他与首富失之交臂后,不少投资者认为他依旧能够“卷土重来”。

  从“过于保守”到“过于激进”

  在传记《一网打尽:贝索斯与亚马逊时代》中,作者布拉德·斯通提到,“他异乎寻常地自信,比想象中还要固执。”

  对贝索斯来说,异乎寻常的自信带来了亚马逊在过去十年中伴随着的股价攀升,十年来,亚马逊的市值增长了约28倍。与此同时,财富成为贝索斯头上的第一道光环,也是最引人注目的一道光环。

  亚马逊27日公布的第二季度财报显示,当季净营收达到380亿美元,年增长25%,净利润1.97亿美元,约合每股40美分,相比去年的8.57亿美元下降77%。自财报发布后到上月底,亚马逊股价持续下跌,7月31日甚至报收987.78美元,跌破1000美元的关口。

  华尔街的投资者们依然认为他有“卷土重来”的实力。包括摩根大通在内的四家投行近日上调股价预期至1200美元以上。

  投资者们早已习惯贝索斯的套路,加速扩张、加大投资,短期盈利能力降低。大概从十年前开始,亚马逊的营收与净利润逐渐出现分化,收入增长势如破竹,净利润在2015年前的很长一段时期却在0上下徘徊。贝索斯将公司的利润投入持续的创新之中,他多次表示,相对于净利润,他更重视自由现金流。

  这使得他被外界先后套上了“过于缓慢”和“过于激进”两个截然相反的评价。也使得外界在很长一段时间内,不会把他和“首富”这个概念联系起来。

  1995年,在美国西雅图附近的小城贝尔维尤的一间车库里,贝索斯搭建了一个网上书店。这是他发现互联网的巨大商机之后,围绕互联网开启的第一步。

  在当时的美国,互联网企业如雨后春笋般兴起,以技术股为代表的纳斯达克指数逐日攀升,“不怕亏损,做大做强”成为美国互联网界的共识。与之相对的是,亚马逊的股东纷纷抱怨贝索斯的经营策略太过保守和缓慢。

  随着世纪之交互联网泡沫破裂,大量互联网公司受挫,贝索斯开始了自己的“激进”之路。在1998年致股东的一封信中,贝索斯多次提到“大胆”,信中还阐明公司将会依据长远目标来进行决策,鼓励自由现金流和市场份额的增加,而不是把目光仅放在短期效益上。

  如今的亚马逊已从早期的网络书店公司发展成为一个“万有商店”(Everything Store),市值十年来增长了约28倍。贝索斯在建造亚马逊帝国的过程中也不乏质疑之声,与初创时股东抱怨其经营策略太过保守而缓慢相反,一些声音开始担忧亚马逊的布局过于激进。

  不过,亚马逊的股价一直走在上升轨道之中,自6月收购美国食品连锁巨头全食到登顶首富之前,亚马逊的股价累计上涨了近100美元。

  好人or疯子?

  或许很少有大佬如贝索斯那样面对两极化的评价。

  早年在华尔街对冲基金公司任职时,他在一项性格测试中结果是外向型,同事称他是“天生的领导者”。

  在亚马逊初创时期,《福布斯》杂志曾形容他是“一位天生的好人”,《财富》杂志说他“谦逊得让人没有戒心。”在公司一次化装舞会上,贝索斯曾打扮成仆人,手持道具托盘,跟扮成女仆的妻子共舞;在一场媒体脱口秀中,他趴在地上表演如何使用随身马鞍。他似乎很容易亲近。

  不过,一些下属视他为疯子。虽然他在公共场合可以很有魅力、极具幽默感,但私底下如果一位同事未能满足贝索斯严苛的要求,就会触发他的疯狂模式,与坏脾气的乔布斯并无二致。一些员工收集并转发他最具杀伤力的一些言论:“要是我再听到那个想法,就真得自杀了。”“我们得在这个问题上用点人类智能。”《一网打尽》一书中援引了一些员工的看法,他们认为贝索斯将其作为可消耗的资源对待,从不考虑他们的贡献。而这一点又让他能够冷漠地分配资本和人力,作出超级理性的商业决策。

  在一些下属眼中,贝索斯雄心勃勃,但行事谨慎。他对其计划的细节一直秘而不宣,总是独自揣摩想法和意图。布拉德·斯通在《一网打尽:贝索斯与亚马逊时代》中称,“当他的计划泄露出去时,这些计划肯定不是什么宏伟计划。”

  2015年,《纽约时报》发表的一则长篇报道更将亚马逊推入前所未有的争议之中。文章揭露亚马逊管理层让员工互相打分、揭发,以保持竞争性。文中还列举了多个遭遇不公待遇的员工的故事,例如,一名得了乳腺癌的女职员与另一名刚经历过流产的女职员被告知,她们已经被列入了“业绩改善计划”——这在亚马逊就意味着“你很可能会被炒鱿鱼”。

  在这场风波之中,贝索斯罕见地以邮件形式做出公开回应,称“如果你知晓任何如报道中的故事,我希望你们能第一时间向HR反馈,你们也可以直接发邮件给我。即使这是个例,我们也坚决不容许这种没有同情心的行为。”

  亚马逊前管理人员拉其米勒曾这样评价贝索斯,他并不是以折磨人为乐。但他不能容忍愚蠢,即使是偶然的愚蠢。

  追盖茨的人

  “首富半日游”给舆论场增添了许多谈资,但贝索斯自己却未发一声,记者试图联系贝索斯,但未得到回复。近日,其个人Twitter频繁更新的是有关太空探索的内容,改变世界的雄心似乎远比财富重要。

  在贝索斯经历“候选首富-首富-候选首富”这一轮回后,首富的位子又再次回到盖茨手中。在福布斯每年发布的富豪排行榜上(非实时),盖茨已连续4年蝉联全球首富,过去23年内他曾18次登上这个富豪榜的榜首。

  贝索斯在首富位置上短暂停留前后,美国媒体时不时冒出一句酸溜溜的话,考虑到盖茨将越来越多的财富投入到慈善事业当中,贝索斯的财富在不断增长,贝索斯或许会重登富豪榜首。

  与盖茨相比,贝索斯的慈善贡献确实不显著。盖茨在宣布退休时,将580亿美元的个人资产全部捐给自己和妻子名下的基金会。近些年,他还不断减持微软股票,所获资金几乎也全部投入基金会,如今,微软只占其身家的约1/8。那么,“捐捐捐”的盖茨现在为何依旧是世界首富?美国证券交易委员会此前资料显示,盖茨如今大部分资产来自他的私人管家——卡斯凯德投资公司(Cascade Investment LLC)。盖茨在这家公司拥有加拿大国家铁路公司、美国保险公司伯克希尔·哈撒韦(Berkshire Hathaway)、全球著名的农机巨头迪尔公司(Deere & Co)以及自由全球公司(Liberty Global)等全球知名企业的股份。

  身家与亚马逊股票密切相关的贝索斯能卷土重来吗?答案尚未知。不过,与微软等老牌企业倡导的“利润定乾坤”模式相比,亚马逊颠覆性的“发展定江山”模式近年来得到了更多的关注。年近中年的微软,因过分专注操作系统升级而错过搜索、社交媒体和智能手机等巨大机会后,关于其“尚能饭否”的质疑一直不断。

  亚马逊也并非一帆风顺,参看其近几年来的财报,虽然拥有良好的运营资金管理能力,但亚马逊实际的自由现金流似乎并没有对外展示的那么强势,部分是源于较高的折旧费用和被低估的资本支出。观察人士赵骐分析,亚马逊通过租赁的方式快速扩张AWS云计算业务,由于服务器折旧时间短的特点,亚马逊每年计提高额折旧费,以此拉高自由现金流中的非现金支出部分;另一方面,通过租赁获得的固定资产并不会被认定为资本支出,从而降低了对自由现金流的损耗。

  思科公司欧洲区总裁爱德温(Edwin Paalvast)还曾提醒,“AWS云计算业务就好像是一场赌博。如果看它的财务报表,你就会发现它把所有东西都租出去了。如果能够保持当前的扩张能力自然是没有问题,但相反的,一旦加息,紧接而来的就是破产。”

  新京报记者 江波  编辑 王晓琳

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