利用怀旧情绪 昔日的电子游戏和游戏机越来越赚钱

利用怀旧情绪 昔日的电子游戏和游戏机越来越赚钱
2018年12月05日 07:23 好奇心日报

  *本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

  洛杉矶人斯科特·巴克拉克(Scott Bachrach)还记得他和朋友去当地的游戏厅玩游戏时的情景:当时是 1980 年代,玩的都是些《大蜈蚣》(Centipede)、《小蜜蜂》(Galaga)和《吃豆人》(Pac-Man)之类的游戏。

  “那时候,我们每周五晚都会去游戏厅,”现年 50 岁的巴克拉克回忆道,“我们把 25 美分放在游戏机上面,然后玩上好几个小时的游戏。”

  如今,身为玩具公司 Tastemakers 首席执行官的巴克拉克,想让新生代也能拥有他们当年的游戏体验:公司拿到了他当年最爱玩的游戏,以及《街头霸王 2》(Street Fighter II)等游戏的授权,然后通过旗下的街机游戏机 Arcade1Up 再现了当年的场景。

  巴克拉克表示:“刚开始,我们做这个项目纯粹是出于一腔热情。没想到这会演变成一门大生意。”

  想借怀旧之情捞金的并不只 Tastemakers 一家。任天堂在 2016 年发行了 NES Classic 主机,它比原版要小且价格低廉,里面收录了 30 款复古游戏。任天堂此举可以说是推动了复古游戏潮流的风行:自那之后,包括索尼在内的其他业界竞争者都开始挖掘自家的宝库,让过去的一些游戏和硬件重见天日,而小型公司则开始重制以往发行过的游戏。包括雅达利在内的那些正在为生存苦苦挣扎的品牌,也因为人们对老游戏持续不断的兴趣而获得提振。

  此外,零售商也掺和了进来:亚马逊塔吉特之类的公司就争先恐后地为经典游戏和相关商品开辟了专卖区。连电动车制造商特斯拉都在最近更新的车载软件中收录了一些雅达利游戏。

  市场调研公司 NPD 的游戏业分析师马特·皮斯卡特拉(Mat Piscatella)表示:“过去,我们觉得游戏更像是种一次性的消遣。实际上,老游戏有很多的内在价值可供挖掘。”

  皮斯卡特拉称,美国今年新卖出去的主机中,每五台就有一台是复古的即插即玩式,助推了游戏业的总体增长。根据 NPD 所提供的数据,美国 2017 年在游戏硬件、软件和配件方面的销售额达到了 146 亿美元,与 2016 年相比,同比增长了 11%。

  “和游戏有关的东西都变得太高科技、太复杂了,”皮斯卡特拉说道,“而这个售价 80 美元的设备就不一样,你只要把它插到电视里就可以玩了。”

  NES Classic 主机一经推出就被抢购一空,促使任天堂随后又推出了 Super NES Classic 主机——NPD 提供的数据显示,后者是 2017 年美国假日购物季中销量最高的主机之一。上周三,任天堂宣称,自 NES Classic 和 Super NES Classic 这两款主机推出以来,它们在美国的销量分别超过了 200 万台和 250 万台。

  针对那些想在新设备上玩老游戏的玩家,任天堂还在今年九月上线的付费服务 Nintendo Switch Online 中做了额外的补充,订阅该服务的玩家可以玩到 20 款经典游戏。未来,任天堂还打算加入更多经典游戏。

  任天堂美国分部总裁兼首席运营官雷吉·菲尔斯-埃米(Reginald Fils-Aimé)表示:“人们还记得自己小时候玩过的主机的颜色、形状,以及游戏手柄的手感。正因如此,首次启动他们最爱的 NES 或者 Super NES 游戏后,他们会本能地做出反应。”

  索尼也效仿任天堂的做法,于周一推出了 PlayStation Classic。它是一种即插即用装置,装载有 20 款游戏,售价 100 美元。据 PlayStation 全球营销高级副总裁埃里克·兰佩尔(Eric Lempel)介绍,索尼过去曾在 PlayStation Network 上重新推出过老游戏,但是这一次,人们将有机会在第一代 PlayStation 主机上玩那些游戏。

  兰佩尔说道:“这有点像在看经典电影,而不是看它的翻拍版或者上色版。人们就是用这种方式去铭记那些游戏的。”

  至于那些小型公司,它们也通过获得游戏授权,并将游戏和新硬件捆绑后重新销售的方式获得了成功。AtGames 是台湾的一家游戏硬件生产商,十多年来,它一直在其 Flashback 主机系列上搭载动视、雅达利和万代南梦宫等公司出品的游戏。Flashback 是 Atari 2600 和 Sega Genesis 主机的复刻机型。

  AtGames 最新推出的 Blast 是一个缩减版的游戏主机,它搭载的游戏数量较少,有一个小巧的游戏手柄和一个可插入电视 HDMI 端口的接收器(dongle)。该公司首席执行官 PK Hsiung 表示,这款新产品可以让公司打入低价领域。他指出,任天堂和 PlayStation 瞄准了那些典型的科技零售商,但 AtGames 80% 的销售额来源于 CVS、Kroger、Walgreens 和 Bed Bath & Beyond 等零售商。

  

任天堂在 2016 年发行了 NES Classic 主机,从而推动了复古游戏潮流的风行。图片版权:Eli Hiller for The New York Times

  PK Hsiung 如此评价那些更大的竞争对手:“他们不是在和我们竞争,而是在帮我们将复古游戏变成主流。”

  复古游戏和新主机如潮水一般涌现,这让像皮斯卡特拉这样的分析师开始猜想,销量的增长到底还能持续多长时间?目前,任天堂的销量位居首位,不过它还未宣布发行其他经典主机的打算。皮斯卡特拉补充道,与此同时,有的发行商可能会在找到合适的游戏或者获得授权方面遇到困难。

  有些发行商会自己发行游戏,而不是将游戏授权给其他公司。去年,发现重制版《古惑狼》(Crash Bandicoot)系列大获成功之后,动视重制了《小龙斯派罗》(Spyro the Dragon)三部曲。

  动视执行副总裁兼首席营收官史蒂夫·杨(Steve Young)表示:“更恰当的说法是,我们重新制作了这些游戏。”他说,由于主机的处理能力得到了提升,工作室可以将游戏从头到尾都换成高清画质。

  就连游戏的配乐也得到了更新。游戏发行商邀请了警察乐队(Police)前鼓手斯图尔特·科普兰(Stewart Copeland)为重制版的《小龙斯派罗》创作了新的主题曲。原三部曲的配乐正是由他创作的。

  其他游戏发行商则跟 Retro-Bit 等配件制造商达成了交易。Retro-Bit 发行的 Super Retro-Cade 主机所搭载的游戏超过了 90 款,它们都来自 Capcom、Data East、Irem 和 Technos 等公司。

  Innex 是 Retro-Bit 的产品分销商,其市场经理理查德·伊格罗斯(Richard Igros)表示:“这台主机上搭载许多游戏都是在日本发行的,之前从未在美国发行过。”这家公司还对老主机的卡带游戏重新进行了包装,那些游戏如今已经很难找到了。

  譬如,他们卖得最好的是包含《魔法气泡》(Magic Drop)的游戏集,而那款游戏并没有多少人知道。伊格罗斯承认道:“它并不出名,但是它有一帮死忠粉。”

  翻译:熊猫译社 彭喻俞

  题图版权:Meron Tekie Menghistab for The New York Times

  © 2018 THE NEW YORK TIMES

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