钢铁侠马斯克“喊冤” 与SEC和解的可能性很大

钢铁侠马斯克“喊冤” 与SEC和解的可能性很大
2018年09月29日 09:55 新京报

  原标题:马斯克,和解吧!

  来源:寻找中国创客 记者:薛星星 编辑:魏佳  

  马斯克可以说是社交媒体Twitter强有力的代言人,之一。他不断地在自己的Twitter账户上发表公开言论,并因此受到美国证券交易委员会(SEC)的起诉,这不是他第一次祸从口出了。

  8月7日,他在毫无预兆的情况之下发出了要将特斯拉私有化的言论。“正考虑将特斯拉以每股420美元的价格私有化。”他在推特上说,并补充道,“资金已有保障”。

  420美元的价格比当时特斯拉的股价高了近20%,以此计算特斯拉的总市值将达到700以美元的高位,是有史以来最大规模的私有化交易。而这么重磅的消息仅仅是通过一条简短的推文宣布的。

  当天,特斯拉长期低迷的股价上涨11%,截至8月7日收盘,股价报379.57美元/股,是今年以来特斯拉股价的最高位。

  仅三周后,马斯克又对外表示放弃特斯拉私有化。当日特斯拉股票大跌,较8月7日跌幅达15%。

  SEC认为马斯克是在向投资者发表“虚假及误导性”言论,他关于私有化及此后三个小时的一系列推文导致“特斯拉的股票市场出现严重混乱和中断”,并对投资者造成了损害。SEC要求法院判决禁止其继续担任特斯拉CEO及董事的职位,并附带相关赔偿。

  受此影响,特斯拉股价在周四盘后一度大跌超过13%,股价跌至两周以来的最低点。随后,花旗将特斯拉评级下调至卖出,目标价从356美元降至225美元。

  美东时间9月28日,特斯拉开盘后即暴跌12%,截至收盘,跌幅扩大至13.9%,报264.77美元,创下近四年以来的最大单日跌幅,市值缩水至452亿美元。

  钢铁侠“喊冤”  

  硅谷“钢铁侠”马斯克觉得委屈,他对SEC的诉讼“深感悲痛”。

  他在一份声明中称:“SEC采取的不正当行动让我深感悲痛和失望。我始终以真理,透明度和投资者的最佳利益采取行动。诚信是我生命中最重要的价值。事实表明我从来没有以任何方式妥协这一点。”

  问题的焦点在于,马斯克在宣布将特斯拉私有化时,是否有足够的资金作为支撑。SEC在报告中称,马斯克在当时尚未和任何潜在的融资来源就私有化交易进行讨论,价格也未经确认。

  当时的媒体报道分析,沙特主权基金可能是潜在的融资来源之一。

  英国《金融时报》报道,沙特阿拉伯主权财富基金秘密持有特斯拉的大量股权。知情人士称,沙特的公共投资基金今年增持了特斯拉3%至5%的股份,市值约为17亿至29亿美元之间,已经跻身成为特斯拉的八大股东之一。

  马斯克在之后宣布放弃私有化时同样表示,如果与沙特主权基金的交易能够成行,推动私有化进程只是一个程序问题。最新的消息称,马斯克曾就特斯拉私有化与沙特主权基金达成一份口头协议。

  但SEC认为,7月31日,马斯克在与沙特主权基金进行的半个多小时会面中未就私有化事宜达成任何实质进展,之后也未同对方有进一步的实质性联系。

  在这份20多页的投诉文件中,SEC列举了多项马斯克在私有化过程中多项不合理之处,包括未与任何其他资金来源就私有化交易达成协议、未正式聘请任何法律或财务顾问进行协助、未联系特斯拉现有股东等等。

  他们认为,马斯克发表的关于有充足资金进行私有化的言论涉嫌造假,并发布了具有误导性的公告。

  “一家上市公司的董事长兼首席执行官应该对股东负有重要责任,”SEC执法部门联合主任Stephanie Avakian在新闻发布会上表示,马斯克应该对其陈述的真实性及准确性负责,无论这些陈述是以新闻稿或电话会议等传统形式,还是通过Twitter或其他社交媒体发出的。

  显然,在SEC看来,马斯克贸然宣布将特斯拉私有化的言论是其极不负责任的,因为他无法对言论的真实性作出保证,也未在披露这种重大公司事项前向监管机构发出通知。SEC在投诉中要求,禁止马斯克继续担任任何上市公司的高管及董事的职位。

  失败的私有化决策  

  特斯拉并未被列入被告之列,公司在随后给媒体回应中表达了对马斯克的支持:

  “特斯拉及董事会对埃隆、他的诚信以及他对公司的领导充满信心。特斯拉已经成为一个多世纪以来美国最成功的汽车公司,我们的重点仍然在公司的员工、股东及继续将Model 3生产并交付给客户。”

  马斯克在宣布将公司私有化之后,特斯拉董事会对外表示将认真考虑CEO的建议。特斯拉九位董事会成员中的六位对外发表了简短声明,称在此之前马斯克已经与董事会进行了多次讨论。

  马斯克在8月7日下午的公开信中正式解释了私有化的原因。他认为,特斯拉上市后,不得不将公司一切信息都公之于众,受制于季度收益的影响,使得公司无法作出符合长久利益的决策。

  他以自己的另一家未上市公司Space X为例,认为只有当进入一个较慢,更可预测的增长阶段,回归公共市场才是有意义的。

  此外,由于长期亏损及量产乏力,过去几年,“做空特斯拉”几乎被视为华尔街的“政治正确”。

  在去年接受美国《连线》杂志采访时,马斯克颇显无奈地表示,特斯拉可能是历史上遭受空头最多的股票。S3 Analytics的数据显示,特斯拉是目前美国股票市场上最大的美元空头,达到131亿美元。

  “公开意味着大量的人有动机攻击公司。”马斯克在上述公开信中写道。有分析人士称,马斯克突然宣布私有化就是为了报复空头,“但这是一个虚假的事实(指筹备了充足的资金)。”

  马斯克的努力在不到三周后就宣告失败。“我知道私有化的过程会很有挑战性,但因此消耗的时间和分散的精力显然超出最初的预期。”马斯克说,大多数股东拒绝了私有化的提议,他们认为作为上市公司更有利于特斯拉的发展。

  故事听起来有些令人悲伤。现在,他是否能继续担任特斯拉的CEO都成了问题。

  “和解的可能性很大”  

  《华尔街日报》在此前的报道中称,SEC原本已经同马斯克就和解方案达成一致,但马斯克方面在周四反悔。和解方案中马斯克可以继续担任特斯拉的高管及董事,但需缴纳一笔巨额的罚款。

  报道中表示,该和解方案已经过SEC委员会的批准,准备在周四早上提交。但马斯克的律师电话告知SEC方面他们拒绝和解,之后SEC提起了诉讼。

  “上市公司的高管未向SEC报告就披露公司重大事项、或相关情况与事实不符的案例非常多,一旦出现这样的情况,SEC一定会起诉对方。”一位在美执业的资深律师表示。

  不过,在她看来,双方在之后达成和解的可能性很大。“马斯克现在拒绝和解,并不意味着他永远拒绝和解。”

  该律师解释称,在美国,类似这种诉讼通常要进行很长时间,“最后打个四五年甚至七八年的都有”,对于上市公司而言十分不利,股价会随着案件进展而不断动荡。过往案例中,双方达成和解的结果也是占多数。

  “马斯克之前拒绝和解的行为,很可能是为了对外表示自己没有做错。”她说。

  一旦联邦法院判定支持SEC的诉求,对于特斯拉及马斯克本人都是一个不小的打击。

  过去,特斯拉的品牌形象几乎与马斯克本人牢牢绑定在一起,一些特斯拉的车主同样也是马斯克的忠实粉丝。一些分析认为,特斯拉的成功背后有赖于华尔街对马斯克本人创新及技术实力的赏识。如果你无法理解这种品牌形象与创始人的关系,可以联想一下罗永浩的锤子手机。

  一位华尔街分析师对外表示,特斯拉的股票有大约130美元的溢价是来自于马斯克本人,如果SEC的诉讼达成,这130美元的溢价将会逐渐消失。

  而在今年,特斯拉还通过了一项针对马斯克10年的薪酬计划,该薪酬计划没有任何工资及现金奖励,全部由股票激励构成,总价高达780亿美元。这一薪酬方案被解读为意图将马斯克长期留在特斯拉。

  Loup Ventures 执行合伙人Gene Munster对外表示,马斯克有超过一半的可能性被撤职,但同时也表示马斯克本人不太可能完全被逐出特斯拉。

  “最重要的是,他仍然是特斯拉的重要组成部分,他不需要在董事会中占有一席之地就能做到这一点,也可以在投资者面前扮演一个重要角色。”Gene Munster在采访时说。

  这就是马斯克  

  整个事件看起来像是一场大男孩的闹剧。SEC的一位发言人表示,马斯克定下的420美元私有化价格是为了取悦自己的女友——一位小他17岁的加拿大说唱歌手Grimes,因为420通常被当作是大麻的代称,他的女友会认为十分有趣。

  本月初,马斯克在加州的一档网络直播节目中吸食了大麻而引发舆论争议。吸食大麻在加州属于合法行为,但不少人认为,作为一家上市公司的CEO,马斯克在节目中代表着特斯拉的形象,他的行为违反了特斯拉员工的行为准则和道德规范。

  即便马斯克在节目中解释,他不经常吸大麻,因为他“发现大麻对工作效率没有好处”。但节目播出后,特斯拉股价仍然应声下跌,盘中最大跌幅一度达10.21%,是近两年来最大盘中跌幅。当日收盘跌幅有所收窄,收跌6.3%,收报263.24美元,为5个月来最低收盘价。

  这件事情放在任何一个CEO身上都会显得奇怪,除了马斯克。他身上的传奇故事及商业才能令无数人趋之若鹜,但同时其高调、乖张、不按常理出牌的行事风格也令其饱受争议,屡屡登上新闻头条。

  某些时刻,你会因为马斯克的一些梦想而感动。他提出火星移民的计划,并为此真的建立了一家火箭公司SpaceX,特斯拉至今仍然是世界范围内水平最高的电动汽车,他还有一个地下隧道的超级高铁项目,目的是为了缓解交通拥堵。

  他有着不太愉快的童年,至今与父亲的关系紧张。上个月,马斯克在接受《纽约时报》的专访时透露,自己每周工作时间长达120小时,常常泡在工厂里三四天。他压力巨大,需要服用安眠药才能入眠。

  他名下拥有3家公司,只有特斯拉启动了上市。尽管已经过去8年,他还是无法处理好与资本市场的关系,一些激进的投资者认为只有马斯克下台,特斯拉才能度过难关。

  今年5月的特斯拉Q1季度财报电话会议上,面对分析师的询问,马斯克直接发飙,称对方的提问无聊且愚蠢。之后更是直接切断了电话,转而去Youtube上同散户聊天。

  7月,他兴致勃勃地利用Space X的火箭原料打造了一款迷你潜水艇,送到泰国营救被困在山洞中的少年足球队。

  一位同样是参与救援的英国洞穴潜水员在接受采访时称马斯克是在作秀,马斯克于是在Twitter上指责对方是恋童癖,还写信给记者要求调查这名潜水员,“是时候停止为儿童强奸犯提供庇护了”。

  他热衷于在推特上发表见解,不断地就特斯拉的股价问题与空头们对骂,怒斥媒体,甚至公司的重大决策也在上面公布,终于惹祸上身。

  SEC前主席Harvey Pitt对外表示,除了对于马斯克涉嫌披露虚假信息的指控,还有一个针对马斯克的刑事调查正在进行之中,而马斯克可能会因此而坐牢。

  马斯克罕见地没有针对SEC的诉讼在推特上发表言论。4天前,他转发一条自己在今年5月发表的推文:“Just wanted to say thanks to all Tesla supporters. I damn well love you”,并配上一个爱心的表情,表示对特斯拉支持者的感谢。

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