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分析:微软成东芝索尼高清赌局最大赢家

http://www.sina.com.cn 2008年03月12日 11:43  《中国企业家》杂志

  东芝输了,但索尼赢了吗?

  微软意外地成为了这场高清赌局中最大的一个赢家

  文 | 本刊记者 何斌

  这次输的是东芝。2月19日,东芝公司于日本东京宣布停止开发生产新一代高清光盘HD-DVD业务,并随后停产HD-DVD相关产品,至3月底彻底结束相关业务。至此,一场延续了若干年的下一代DVD格式之争终于以东芝公司的撤退而打上了终止符,索尼主导的蓝光(Blu-ray)光盘技术成为下一代DVD光盘的惟一标准几乎已成定局。

  速战速决,是此次东芝在撤退过程中留给人们最深刻的印象。1月5日,其主要的支持者华纳兄弟倒戈蓝光阵营之后,外界原本以为东芝会发动进一步的反攻以扭转劣势,2008年将会是HD-DVD与蓝光的决战之年。但是没想到,虽然将因此承受高达数亿美元的损失,但是深感大势已去的东芝在一个多月后便彻底放弃了其苦撑了多年的HD-DVD业务,这场大战就此戛然而止。从东芝推出首款HD-DVD播放机后到停止采用HD-DVD,前后不到两年的时间。要知道,当年索尼用了10年多的时间才决定放弃Betamax录像机标准。

  虽然遗憾,但是东芝总裁西田厚聪在发布会上公开承认了失败,其开诚布公、敢于面对的坦荡态度让人颇为感慨。

  就在东芝宣布放弃的当日,其股票跃升了近6%。分析机构对于东芝的举措也大多认可,花旗集团日本子公司(Nikko Citigroup)将东芝股票评级从“持股观望”提高至“买入”,表示撤回此项业务东芝下一财年收入将增加500亿日元(4.64亿美元)。摩根大通则维持原先的“增持”评级,并预计消除HD-DVD营销成本可在下一年度为东芝增加300亿日元(约合2.8亿美元)的运营利润。

  从东芝的角度而言,之所以能够“狠下心”放弃投入巨大的HD-DVD业务,一大前提是:除了HD-DVD,东芝还有闪存、笔记本电脑和Cell等前景尚算光明的事业部门。

  接下来的问题,就是如何收尾并处理相关业务及人员。目前东芝已经全面地停止在日本北部青森县内一家光驱工厂的影碟机驱动器的生产。对于已经售出的73万台HD-DVD播放器背后的近百万消费者,西田总裁承诺继续给予支持及保修。考虑到光盘生产商将停止生产HD-DVD光盘,东芝将预先购买足够多的光盘,在线提供给当前日本HD-DVD刻录机用户。

  有个小插曲。虽然HD-DVD规格已经结束,但是由于东芝承诺继续给予售后保障,以及碟机本身对应MPEG-4 AVC格式的录像等记录方式受到好评,并且停产后商家开始大力抛售,东芝的HD-DVD机在日本宣布退出后却非常畅销,当地很多商家都在短时间内断货。

  至于HD-DVD的技术人员的未来,区别于中国和美国企业往往将业务和人员“打包”进行清理,日本公司却会在业务战略调整时采取“内部调配消化”的做法,西田表示:“公司总部有很多从事HD-DVD业务的技术人员。他们都拥有很强的技术实力。今后东芝也还要从事影像业务,另外如果他们希望从事其他业务,我们将给他们提供机会。对于相关技术人员,计划在整个东芝集团内为其调配合适的工作,做到人尽其才。”

  索尼这次终于赢了。从CD到Memroy Stick,从特丽珑到蓝光,索尼一直是个很喜欢制定标准的公司。三十年前的录像机时代,索尼虽然推出了更具技术优势的Betamax格式,却因为缺乏厂商(尤其是节目内容商)的支持而败给了松下VHS,成为了经典的市场销售案例。到了数字视频时代,卧薪尝胆的索尼推出了高密度3.7GB光盘系统MMCD(MultiMedia CD,多媒体CD),但东芝拿出了容量高达5GB的SD(Super Density Disc),又是因为缺乏好莱坞制片商的支持,索尼再次败下阵来。为了避免血本无归,索尼只能同意将MMCD和SD合并成为DVD。所以在蓝光时代,索尼不惜一切代价拉拢了四大PC巨头和飞利浦、三星、松下等电子巨头,以及更为关键的四大好莱坞内容商的支持,也最终在这一策略上获得了胜利的筹码。

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