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HD-DVD的自裁和高清晰前夜的徘徊

http://www.sina.com.cn 2008年02月28日 15:00  三联生活周刊

  如果没有PS3游戏机,没有索尼哥伦比亚电影公司,没有沃尔玛和百思买等零售巨头,新一代DVD格式之争的结果,会不会以东芝HD-DVD的壮士断腕做结尾?比这个问题更有意思的是,有了YouTube、TiVo机顶盒、苹果网上电影商店,以及每个人电脑上24小时不停吞吐数据的BT和电驴,蓝光DVD还能不能如同录像带和DVD这些前辈一样,稳稳坐收高清晰时代的暴利呢?

  记者◎黄燕 尚进

  HD-DVD与蓝光

  2月19日,东芝总裁西田厚聪以一个鞠躬作为开场白,宣布全面退出HD-DVD。东芝将在3月前停止生产基于该技术的播放机和刻录机,为了维持内置HD-DVD光驱的笔记本电脑生产线,用于电脑、游戏机的HD-DVD光驱将逐步停产。迄今为止东芝在全球累计售出超过100万台上述产品,外界估计此次东芝损失达数百亿日元,大批消费者从先行者变成了“相关损失方”。

  几小时后,原本支持HD-DVD的环球、梦工厂迅速表态转投蓝光,派拉蒙则在2月20日悄悄放出一份声明:“我们正在考虑发布蓝光碟片,派拉蒙对行业仅剩一种高清格式感到非常高兴,这对消费者来说是最好的结果。”一个月前好莱坞第一大制片商华纳倒戈蓝光,此后沃尔玛和百思买宣布只销售蓝光产品,一连串打击迫使东芝最终放弃了“直到去年12月形势都还不错”的HD-DVD。日本和北美市场蓝光碟片的占有率已经超过90%,即使东芝毅然半价救市,甚至打出了99美元的跳楼价都无法挽回局面。西田厚聪承认:“此种情况下,越早放弃对我们来说损失越小。”一直力挺东芝的微软也不得不发布声明,澄清HD-DVD落败不会对Xbox 360有实质性影响,“我们认为游戏才是游戏机最大的卖点,Xbox 360仍会拥有最丰富的次世代软件群和业界最多独占作品”。不过Xbox的经销商们已经开始抛售HD-DVD外置光驱,看来微软给Xbox接上蓝光是迟早的事。

  其实大多数厂商都给自己留了后手,一转身就能从HD-DVD跳到蓝光。从HD-DVD诞生开始就和东芝并肩作战的NEC在2005年加入蓝光阵营,然后顺理成章推出了兼容两种格式的芯片,LG、三星也都以兼容蓝光和HD-DVD的播放机号召消费者。日立和万胜(Maxell)的合资公司一直支持HD-DVD并为其生产光盘,可这并不妨碍日立作为蓝光干将推出首款蓝光DV。东芝最终也会转向蓝光吗?西田厚聪的回答是“目前不考虑”,可接受业界统一标准是他们唯一的选择,除非东芝情愿错过庞大的高清市场。也许除了面子问题,专利许可费和过晚的进入时机才是主要障碍,东芝根本来不及量产自己的蓝光产品,最现实的方案也许只能是直接从其他人手中购买蓝光光驱装在自己的笔记本电脑上。

  好莱坞的投票权

  收购哥伦比亚,继续推出PS3游戏机,以及重新夺回平板电视市场老大的地位,索尼从内容到硬件对家庭娱乐的合围之势基本完成,由此看来蓝光的重要性远远超过了当年的BETA录像带。在上世纪70年代那场录像带格式之争中,胜利者是JVC开发的VHS,东芝最初支持索尼的BETA,但中途投靠了VHS。BETA的录制时间只有1小时,而VHS以2小时容量和低廉的价格迅速占领市场,逼得索尼在80年代末低头认输。DVD时代的东芝和索尼再次碰撞,结果得到华纳支持的东芝占了上风,双方融和成了一个DVD标准。但这也导致东芝过于依赖过去的成功,直到索尼拉出大部分DVD论坛成员建起蓝光联盟(BDA),东芝才提出了HD-DVD思路,还有许多人认为东芝向下兼容DVD是为了在其中塞进自己的专利。

  说到底光盘只是存储介质,消费者购买的是内容。历史已经证明并且将不断证明,制片商们对技术标准拥有最终投票权,上次华纳支持东芝,而这次它站在了索尼一边,事情就这么简单。其实蓝光一开始并没有赢得好莱坞,由于华纳惯性选择了DVD的正统接班人HD-DVD,在内容方面东芝还要略占上风。直到2005年华纳和派拉蒙突然宣布同时支持蓝光和HD-DVD,这才让索尼拿到了多数票,2008年1月,华纳转投蓝光成了压倒HD-DVD的最后一根稻草。好莱坞的动机很容易理解,游戏业和网络下载分流了大批年轻观众,直接结果是每年200亿美元的DVD产业日益缩水,急于挽回颓势的制片商已经对格式之争失去耐心。他们必须选择一个能够适应未来10到15年的下一代DVD标准,而拥有两家电影公司和一家唱片公司的索尼当然更了解好莱坞在想什么。

  又是一场格式之争,可20年前没有PS3游戏机,没有索尼影业,没有沃尔玛和百思买。实际上并不是东芝落伍了,也不是HD-DVD在技术上羸弱,只能说对消费电子界拥有发言权的人越来越多了,一两个公司想依靠技术标准,凭一己之力根本难以立足。游戏机就是这种发言权变化的好例证,索尼到2008年上半年PS3的销量将突破1500万台,由于内置蓝光光驱,许多人把它当成附送播放机的游戏机买回家,东芝对此毫无办法,因为全球游戏迷集中在20~40岁,他们才是家庭娱乐的决定者,他们才会去音像店买电影看。还有沃尔玛这样的大型连锁店,他们控制着消费者能买到什么,不能买到什么,所以当他们也开始对HD-DVD说“不”时,事情就没什么转机了。更重要的是,索尼的统一战线囊括了所有主流消费电子厂商,夏普、飞利浦、惠普、戴尔、LG和三星,甚至还有上两次格式战中一直对立的松下。东芝这边直到微软和英特尔站出来之前,只有NEC支持HD-DVD,此后他们一直没能争取到更多有分量的合作伙伴。

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