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蓝光和HD-DVD:哪一个有早期的优势


http://www.sina.com.cn 2006年07月06日 11:46 计世网

  讯源 编译

  导语:Melissa J. Perenson日前在美国《PC World》上撰文,指出了下一代光驱格式之争中目前可以预测出的一些竞争线索。

  计世网 一样有趣的事情出现在格式战中:在某个时候,具体的现实取代了理论规范上
的优势――目前竞争的产品将提供什么?

  在分析了来自两个阵营的最初一批产品后,我对这场格式大战向何处发展有了一些想法。第一批产品兑现了它们原来的承诺:超群的高清晰视频(东芝的HD-A1和HD-XA1 HD DVD播放机以及其Qosmio G35-AV650便携机,此外还有华纳兄弟和环球电影公司25部以上的HD DVD影片);高容量、可重写的光盘存储(先锋的BDR-101A、索尼的配置蓝光光驱/刻录机的AR Premium VGN-AR19G笔记本)。

  容量问题很棘手

  两种格式的亮相可谓你方唱罢我登场,在由于AACS(高级访问内容系统)拷贝控制方面的问题而遭遇延期之后,HD DVD于4月底进入市场,稍微领先于竞争对手。尽管播放机供应量依然不大,但新的电影光盘每周都以稳定的数量推出。

  而蓝光则遭遇了更多的一些后AACS (post-AACS)挫折。在三星公司宣布将1000美元BD-P1000播放机的发布日期由5月底改为6月25日后,索尼公司也将电影光盘的发布日期推迟到6月20日。

  同时,先锋公司将其蓝光播放机的发布日期由初夏推迟到了9月份――不过,当该产品推出时,价格将是1500美元,比公司1月份在CES上宣布的价格便宜了300美元。索尼将其1000美元BD-SP1播放机的计划发布日期向后推迟了几周。三星公司市场部高级副总裁Jim Sanduski说,推迟发布播放机是为了与公司8月份推出1080p电视,并与它在全国零售店中帮助消费者了解蓝光光盘的活动相配合,是一种战略性举措。

  我并不指望我们会看到HD DVD与蓝光光盘电影内容之间存在图像质量上的显著差异。相反,鉴于种种可变的因素――包括视频编解码器、位速率以及所使用的编码器的选择,更不用说,你是通过模拟还是HDMI端口、在1080i还是1080p分辨率的显示器上观看输出的图像。因此,我预计,很难区分哪种格式的视频质量更好。

  我们可能会看到细微的差异。索尼计划在第一代光盘上采用MPEG-2编码格式,而华纳和环球的HD DVD光盘将使用VC-1或MPEG-4 AVC编解码器。RCA和东芝的HD DVD播放机以1080i分辨率输出图像(即使电影光盘为1080p分辨率),而先锋、三星和索尼的首批蓝光光盘输出分辨率都是1080p。

  我期待看到利用HD DVD和蓝光光盘发布的同一部电影,但位速率和编解码器不同。只有到那时,蓝光双层光盘50GB最大容量是否具有实实在在的优势才会水落石出。(双层HD DVD光盘目前最高容量为30GB,东芝去年夏天利用3层光盘将容量提高到了45GB,不过据DVD论坛说,这种规格还没有被讨论,更不要说正式添加到HD DVD规范中)。

  在这场斗争中,HD DVD光盘的物理存储限制可能是一个更大的问题,其重要性超出了目前很多观察家所想象的程度。在HD DVD推出之前,我私下听到,电影公司对HD DVD较低的存储容量表示担心。

  在更仔细地研究了我从华纳和环球得到的首批8部HD DVD电影后,我能够理解上述担心的原因。这8部影片没有一部能够容纳在1张15GB单层HD DVD光盘上,其中一半的影片在仅仅增加5GB内容后就会超出1张30GB双层光盘的容量――尽管所有的光盘都采用最新的、效率更高的视频编解码器(VC-1和MPEG-4 AVC)。

  我承认,这是个很小的、随机的样本,但是考虑到我长期以来一直听HD DVD支持者说甚至15GB对于保存高清晰内容也绰绰有余,因此这样的结果让我感到吃惊。相反,目前30GB光盘似乎才能容纳HD DVD内容――紧张的空间没有给好莱坞那些具有创造力头脑的人所梦想的互动视频留下生存空间。我所看到的影片都是第一代影片,它们的菜单和互动性水平都是基本的,没有反映我期望在不远的将来从两种格式的光盘中看到的复杂性,而且音轨则更为有限,通常只是现在的5.1声道声音。一些情况告诉我,30GB的光盘容量是不够的,45GB光盘也许刚刚凑合――甚至在考虑了未来压缩和光盘编辑技术效率改进的情况下。

  蓝光光盘内容将占用多少空间仍需拭目以待。来自索尼公司的第一批影片已经发货,尽管没有采用双层50GB光盘,但据索尼说,今年夏末推出的其它影片将采用50GB光盘。不过,我不禁想到这种格式更大的容量在经过一段时间后将使它受益。这就是说,我不相信PlayStation 3将成为蓝光格式的王牌。索尼在5月举行的E3 Expo上所说的一切,都没有让我认为索尼真正将PS3定位于是一台比独立播放机更便宜的播放蓝光光盘的家庭影院。对于那些投资599美元购买带有HDMI输出PlayStation 3的消费者来说,这种机器的主要用途可能是玩Gran Turismo HD这样的游戏,而非观看高清晰电影。

  蓝光赢在录制功能

  目前,录制功能方面的优势显然在蓝光阵营一方。这个阵营的厂商第一个向市场推出了PC光盘刻录机,并且第一个推出用于笔记本的移动刻录机,而且蓝光格式具有更高的最大存储容量。先锋和I-O Data的PC蓝光刻录机已经出货,其他厂商的产品不久也将上市。索尼推出AR Premium蓝光光驱便携机和起价为2150美元配置蓝光刻录机的RC系列桌面机――鉴于独立式PC刻录机的价格为1000美元,2150美元的起价并不算价格过高。

  HD DVD阵营官方对PC刻录机的状况保持沉默。在中国台湾省举行的Computex上,RiData宣布说,其HD DVD-R光盘将于7月出货后,人们也许认为刻录机上市的日子也为期不远了。但是,来自Computex展览会的惟一新闻是,东芝展示了一款用于笔记本的轻薄型刻录机SD-L902A。该公司在展会上没有提供什么规格、价格或时间方面的信息,更不用说其光驱就绪性的演示了(而且自那以后东芝没有透露任何东西)。从一开始,HD DVD阵营宣称的关注重点,就是在家庭影院播放体验上(PC电影播放排在第二位,录制功能甚至没有列在路线图上)。缺少录制功能将HD DVD限制在播放盒装好莱坞影片上,胸怀大志的斯皮尔伯格们将不能编辑自己的高清晰电影,不能将它们刻录在光盘上。这也限制了HD DVD作为一种数据存储媒介的生存能力。

  HD DVD有价格优势

  毫无疑问,HD DVD在价格上具有优势,RCA和东芝的播放机起价是很容易为人所接受的499美元――如果你能找到它们的话。

  最便宜的独立式蓝光光盘播放机是已面市的1000美元的BD-P1000。索尼的BDP-S1在8月份出货时也将是1000美元,先锋的Elite BDP-HD1在9月亮相时将是1500美元。将于11月上市的索尼499美元Sony PlayStation 3将是所有这些播放机中最便宜的,但是这款游戏机没有HDMI输出,因此不能显示全数字1080p内容(599美元的版本至少将配置HDMI输出)。尽管如此,PlayStation 3作为蓝光光盘播放机的影响力可能不如一些观察家想象的那样大。我觉得很奇怪的是,索尼在E3上没有提到随PS3提供的遥控器类型,他们没有完全让我相信,PS3将能出色地作为一种多用途娱乐设备。

  当然,在这个新兴市场中,人们可能认为购买高清晰播放机的早期采用者不会被1000美元的价格所吓倒。不过,我认为,蓝光光盘较高的价格会伤害它,除非蓝光播放机制造商可以充分地向消费者传达出,他们的设备比价钱要少一半的HD DVD播放机更物有所值。

  AACS未知因素

  相比之下,我们需要暂时忘记一些问题:蓝光阵营拥有PlayStation 3、英特尔和微软联手支持HD DVD;高清晰电视仍在争取消费者的接受;HD DVD和蓝光实际上都是处于幼年期的格式,这两种格式都试图登上取代DVD统治市场的宝座――以及避免它们的数字音频格式SACD和DVD-Audio格式的悲惨命运。

  目前,蓝光光盘和HD DVD双双受到AACS还没有最终完成这项规范的最关键的部分――被管理的复制部分――这一事实的牵制。没有最终的AACS规范,起居室中的高清晰录像机就不能进入市场,设计上可以合法地从一张光盘向另一张光盘(或另一台设备)复制和移动内容的设备也因此不能进入市场。最初估计AACS最终规范将于5月公布,而现在已经,但仍没有出现任何AACS的补充内容。

  在能够生产利用具有从媒体服务器到复制内容等各种功能的播放机之前,来自两个阵营的第一批高清晰视频播放机的吸引力将是十分有限的。我毫不怀疑这些播放机――不管是蓝光还是HD DVD――将带来诱人的高清晰图像。但是,如果它们所做的一切就是重放内容,它们将失去蓝光和HD DVD能够提供的创新的核心部分。

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