Windows7落幕,微软即将为后PC时代奏响一曲挽歌

Windows7落幕,微软即将为后PC时代奏响一曲挽歌
2020年01月14日 09:02 虎嗅APP

  文/OdinAsgard

  在明天(2020年1月14日)之后,微软将不再为运行Windows7的电脑提供安全更新或支持。目前使用Windows7的电脑仍可正常工作,但可能更容易遭遇安全风险。

  也许对于90后来说,Windows7的历史太遥远了。但对于像Odin这种上了年纪的老PC用户来说,它可以是PC时代的最后一抹光芒,甚至可能是对于个人电脑(PersonalComputer,PC)仅余的记忆。

  随着Windows7的落幕,这是否代表了PC时代的终结?这故事可能并不如此简单。

  从微软的黑历史说起

  说到Windows7的开发,不能不从微软的黑历史开始说起:WindowsVista。

微软的WindowsAero(左)与苹果的Aqua(右)界面。图片来源:维基百科。微软的WindowsAero(左)与苹果的Aqua(右)界面。图片来源:维基百科。

  2000年,苹果的乔布斯推出了华丽的系统图像介面Aqua,引领了当时电脑界面的潮流。因此,微软在新一代的Windows里使用了全新WindwosAero界面,引入大量的类似毛玻璃设计,但这套界面极度消耗系统资源,一般的电脑根本无法跑动。加上Vista对32位元的旧硬件的兼容性也一直被垢病,导致很多用户抱怨。不少人都认为:微软想通过Windows的升级,逼使用户花钱买新电脑。

  对,当大家还在怀疑苹果通过升级iOS来逼你换新iPhone?15年前,用户也是这样想微软的。

  事实上在2000年开始,一般消费级用户开始觉得电脑性能已经饱和,他们不需要更快的电脑,反而愈来愈重视电脑的“移动”能力。所以在2005年开始,全球的电脑市场开始向笔记本市场倾斜,用户更愿意牺牲电脑的性能,来换取更佳的移动能力。偏偏在这时候,这些新式的低性能笔记本,却往往跑不动WindowsVista,这在微软的Windows霸权上,埋下了致命的定时炸弹。

  上网本你好,Vista再见

  2007年苹果推出第一代MacBookAir,居然能以破烂规格的电脑,卖上1,799美元,除了受到不少人批评,但其令人惊艳的超薄设计,也让不少人羡慕不已。当时大家都觉得:我们用电脑只是上上网、码码字,根本就用不上很高性能的电脑啊。

  所以......如果MacBookAir能便宜一点,多好?

华硕EeePC,图片来源:瘾科技。华硕EeePC,图片来源:瘾科技。

  很快,就有电脑公司看上这个商机,推出了十分廉宜、但又十分轻便的电脑,它的名字叫做“上网本”(Netbook)。华硕推出的第一台上网本,名叫EeePC700,它仅售199美元的原因,是因为用上了比MacBookAir更破烂的硬件。然而,由于它的硬件太破烂,根本不可能跑不动WindowsVista,偏偏微软在Vista推出后,已经不让OEM的电脑预载WindowsXP。

  上网本跑不动Windows,但想用破硬件来降低售价,那应该怎算好?结果华硕在EeePC上弃用Windows,直接改跑Linux,最终,这台EeePC叫好叫座。上网本的好成绩,也吸引了包括Acer、HP、三星等厂商加入,他们甚至通过同样预载Linux作业系统的上网本,快速扩张市场,让上网本成为了当时市场最受欢迎的电脑设备。

  Windows7终于现身

  今天也许很多人都会简单以为,微软没有看到移动系统的趋势,所以最后在移动大战中败下阵来。但实际上在2006年,微软和英特尔(Intel)已经合作推动超便携电脑计划 (UtralMobilePC,UMPC),但由于移动端的英特尔x86芯片性能低但又耗电,而WindowsVista依旧耗资源,UMPC一直没能火起来。

  但英特尔和微软没想到,上网本这种廉价的烂货色,居然就流行起来,然后相继慌张起来。英特尔把本来用于UMPC和新一代“移动联网设备”(Mobile Internet Device,MID)的凌动芯片(Atom),拿来给上网本使用。而微软就赶紧把本来已经停售的WindowsXP再拿出来,暂时容许上网本厂商预载,藉此歇止Linux继续在PC产品里扩张。

  结果据资料显示,当时96%的上网本,均为英特尔凌动与WindowsXP的组合。

跑Windows7Starter的上网本。图片来源:Gizmodo。跑Windows7Starter的上网本。图片来源:Gizmodo。

  直至2009年,Windows7推出。这个曾被当时微软首席执行官SteveBallmar评为“WindowsVista的改良版”的系统,得到用户广泛好评。它仍然保留了Vista炫目的Aero界面、以及各种优秀的性能,但更重要的是它在上网本上跑得动(虽然还是比XP略慢)。

  对于PC产业来说,他们其实并不乐见上网本大卖。评论普遍指出,平均售价极低的上网本,一直在侵蚀本来高价的性能PC市场,但不断增长的上网本需求,又逼使这些PC厂商不能不饮鸩止渴,继续推出上网本,榨压用户的需求。

  不过,整个电脑产业都可能没注意到,留给他们的时间已经不多了。

  传统电脑的最后一代系统

  2010年年初,苹果推出iPad。坊间把这一台被乔布斯认为是革命性的平板电脑,嘲笑为一台把iPhone放大了的平板电脑,全因它直接把一台消费级智能手机用的触控作业系统,取代了一般“工作用”的电脑作业系统,但仍然把它视作为一台“电脑”。而乔布斯iPhone、iPad等智能设备崛起的年代,称之为后PC时代(Post-PCEra)。

  尽管宏碁电脑创始人施振荣在2011年曾公开表示:“平板电脑和超薄笔记本只是一种短期的热潮,终有一天传统PC会将其赶下神坛”。但自Google推出Android平板板本,传统PC厂家纷纷改推Android平板,而上网本也纷纷改为Chromebook。2012年,上网本的老视宗华硕,就停止生产EeePC,而上网本销售额第一的宏碁,也在2013年停止生产上网本。上网本时代可算是正式终结。

2011年乔布斯介绍iPad2时,明确指出现在是后PC设备。图片来源:Apple。2011年乔布斯介绍iPad2时,明确指出现在是后PC设备。图片来源:Apple。

  在“后PC时代”大旗飘扬的时候,微软在干什么?当时微软内部也正在把原有的移动端平台WindowsMobile回炉重写,在iPad推出的同年,微软正式推出全新的智能手机系统:WindowsPhone7。然后在2012年,微软更紧急将WindowsPhone系统,改造为以触控屏界面主导的 Windows8,针对的是当时当时愈来愈具流行的平板市场,让电脑厂家也能用Windows来造平板。

  对,当时距离Windows7正式推出仅仅只有3年,而Windows7也成为了微软最后一代专门为了传统电脑而设计的作业系统。

  PC不死,Windows万岁!

  没想到,“后PC时代”并不如乔布斯的美好。在2014年起,iPad的销量每况愈下,完全无法回到最初推出时的声势。iPad销量不好的原因有很多:有的指是廉价的Android平板冲击其销量,也有的指长得愈来愈大的平板手机(Phablet),使平板电脑的需求变小了。

iPad销量在2014年后明显下滑,数据来源:Apple。iPad销量在2014年后明显下滑,数据来源:Apple。

  当中最流行的论点,是指平板和键盘的混合式平板电脑(HybridPC),才是电脑的未来。2015年,调查机构Gartner就指出混合平板的销量很好,大家都想买混合平板来取代手上的旧设备。在这时候,微软也因为也推出新一代的Windows10按了“返回键”,再次重拾传统原有的键盘/滑鼠模式界面,以混合式平板电脑设计为对像。

  事实上,后来的例子也证明了尽管一般消费级踏入后PC时代,对传统电脑仍然有很大需求。但也尽管如此,电脑产业却愈来愈发现,这种需求并不寻常:一般小白用户对传统电脑尽管仍然有很大需求,但都不愿意换新的电脑设备--2019年调查机构Gartner再次指出:个人电脑需求仍然疲弱,原因是用户没有弃用旧电脑,也没打算改用混合平板。

  而微软更没有料到:用户都不愿意换新电脑设备,带来了完全意想不到的影响:本来已经停售已久的WindowsXP,就像打不死的小强一样阴魂不散。

  根据NetMarketShare的数据表示,即使微软正式终结WindowsXP的支持,使用率仍然居高不下,成为微软的包袱,也成为了不少开发者的巨大负担。XP不死,除了会影响Windows10的销售,也逼使微软仍然要继续为XP提供支持(即使是付费支持),而XP沿用的IE浏览器(InternetExplorer),也继续使网页开发者不能不继续支持IE。

  现在,轮到微软准备要终结Windows7了。

  Windows7:第二个XP?

  微软早前急于鼓励用户,快点弃用Windows7,因为他们早就知道,Windows7很可能会成为第二个WindowsXP。根据NetMarketShare数据显示,Windows10推出了4年,才在占有率上追上Windows7,而截至2019年12月,10年前推出的Windows7,仍然是目前占有率第2的电脑作业系统。

Windows10(浅蓝线)与Windows7(黄线)的占有率变化。图片来源:NetMarketShare。Windows10(浅蓝线)与Windows7(黄线)的占有率变化。图片来源:NetMarketShare。

  尽管Windows7的寿命不长,尽管Windows7也就只布后PC时代来临之前,匆匆在电脑世界简单亮相,但仍然无阻用户对Windows7的好评,也无阻Windows7成为受用户欢迎的作业系统之一。毕竟,现在要买高性能设备的,都去买智能手机了,还需要码字?用回旧款的电脑,正襟危坐地打字就好,反正码字对电脑性能的要求又不高。

  此外,企业布署公司电脑,动辄就数百万美元,但这些电脑不碍乎就是打打字、用一下POV收银系统,员工需要为这种工作,再耗上几百万美元更新设备吗?更有甚者,例如成衣业使用的绘图设备、制造业使用的机床,都可能是十多年前的产品,那些设备根本就没有Windows10的驱动程序。你要为他们升级电脑?搞不好还要故意给这些新电脑,回头再安装Windows7来使用这些大型设备。

  我们根本就没有人知道,微软在停止支持Windows7后,Windows7还会活多久。

  Windows7:后PC时代的最后一个注脚

  尽管没有人知道Windows7能活多久,但微软等不了Windows7的死亡。不少评论都指出,微软已经由以往只靠卖Windows授权赚钱吃饭的公司,摇身一变成为互联网服务公司。

  当近年很多人都指出:半导体的发展已追上摩尔定律(Moore'slaw),硬件性能已经不容易在长足增长之时,微软通过Windows7的经验,深刻地感受到另一个重点、也是非常重要的一点:消费级电脑的性能,早已追上了一般用户的需求。除非我们能像当年笔记本电脑、或是智能手机一样,能找到用户需求的新痛点,否则单凭提升电脑的性能,是没有辨法继续维持消费级产品的销量增长。

  因此,Windows7很可能成为后PC时代的最后一个注脚,而继乔布斯之后接掌苹果的TimCook,早就体会到iPhone等智能设备停止增长,近年也在积极在苹果的服务上创收,无疑也是准备一起为后PC时代,高奏最后的挽歌。

  至于我国的“华、米、O、V”,准备好了没有?

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