争议巨人史玉柱:不掺和互联网风口 曾靠脑白金救急

争议巨人史玉柱:不掺和互联网风口 曾靠脑白金救急
2018年12月16日 09:26 中国经营报

  李昆昆

  60后的史玉柱终究是老了,这些年的互联网风口,他一个都没有掺和。

  不过,这并不影响史玉柱依然是中国商界最有争议性的人物之一。毕竟早些年前,史玉柱也曾辉煌、坠落,然后重新崛起过。

  理想萌芽

  1962年,史玉柱出生于安徽怀远,父亲是警察,母亲是工人。正因为父母都不是农民,所以史玉柱总在撇清自己“农村人”的身份。

  1980年,18岁的史玉柱以全县第一的成绩考入浙江大学数学系。然而他在学校图书馆看了《数论》之后,“了解到数学是那么的难”。因此,大三那年,史玉柱放弃了成为陈景润的理想,转而选择了计算数学方向。

  1984年史玉柱毕业,正好安徽省统计局农村抽样调查队来学校招人,听说史玉柱是学数学的,正好对了做数字加减口的统计局,便把史玉柱招了过去。多年后,史玉柱回忆此举称,“这挺荒唐。数学不是加减乘除,数学系主要是逻辑,是大脑体操。”

  刚到第一家单位没几天,史玉柱就被通知到西安统计学院进修,机缘巧合之下,他发现做这行离不开计算机,琢磨半天,史玉柱决定去广州看看。

  最终,史玉柱花5万块钱买了一台IBM PC,自己写程序,还找了两个人录入。接着,他又开始编分析软件,如分析年收入400元、800元以上的农民消费特征分别是怎样的。

  这段经历,让史玉柱逐渐了解到中国各个人口群体的需求特性。1986年,史玉柱开始在杂志上发表关于农村经济问题的文章,恰巧被当时的安徽副省长、中国科技大学教授、深圳大学客座教授看到,很是欣赏史玉柱的文章,便面试了史玉柱,随后便将史玉柱招为深圳大学软科学专业研究生。

  1988年,史玉柱在深圳大学各个讲座中,听到了主题是《泥饭碗比铁饭碗更保险》的讲座,对其触动非常大,那时史玉柱便有了创办企业的理想。

  创建巨人

  从深圳大学毕业后,史玉柱辞了安徽统计局的工作,然后向以前帮过的朋友借了一台IBM PC,开始扎进研发打字软件的项目中。

  半年后,他在家中开发出了第一款打字软件,取名“M-6401”,他先送了一套给原单位,以测试使用效果。

  史玉柱一看同事们反映非常好,说效果比四通打字机还好,他随即南下深圳,跟父母借了4000元推广项目。

  随后,史玉柱将赚到的100万元投入全部砸入广告,同时研发新产品。从M-6402开始,史玉柱开始使用巨人汉卡名称。到了1991年春节后的订货会上,史玉柱拿下3500万元的现金支票,之后财富如潮水般涌来。

  挣得第一桶金之后,史玉柱不想挂靠在深圳大学下面了,想成立自己的公司,名字就叫巨人集团。到了1993年底,巨人集团已成为仅次于四通集团的全国第二大民营企业了。

  与此同时,史玉柱想在珠海建一座办公楼,名字为“巨人大厦”。拿到地后,史玉柱觉得只盖18层不符合自己的身份,应该要加码,目标是建国内最高的大厦,随之加码到72层。

  楼层定下后,问题也随之而来。建72层的大厦需要12亿元,但史玉柱只有1亿元现金,预期利润也只有几千万元,从哪里借钱呢?

  史玉柱想到了卖期楼。1993年,珠海西区别墅在香港卖“楼花”卖了十多亿元,史玉柱也想照搬模式。然而,1994年国家加强了对房地产的宏观调控,使卖“楼花”越来越困难,他最后只卖了1.8亿元。一时之间,资金没办法周转。

  大厦崩塌

  史玉柱开始找其他路子。那时,经过太阳神、龙飞等企业培育,保健品行业已相对成熟,年产值达两三百亿元之巨。1994年,史玉柱进入该领域,当年投下1.2亿元,开发一款叫“脑黄金”的保健品。

  1995年,巨人推出12种保健品,投放广告1个亿。从1994年10月到1995年2月,短短4个月时间,巨人集团在缺货的情况下回款1.8亿元,该产品两年间为公司贡献了3亿元利润。史玉柱也被《福布斯》列为大陆富豪第8位。

  脑黄金取代巨人汉卡成为巨人新的摇钱树。眼看形势一片大好的史玉柱向巨人大厦地下三层又砸了一亿多元。

  直到1996年,巨人大厦资金告急,史玉柱决定将卖保健品赚的钱调往巨人大厦。对此,史玉柱这样解释:“我可以用脑黄金的利润先将巨人大厦盖到20层。先装修20层。卖掉这20层,再盖上面的。”

  史玉柱算盘打得很好,然而,保健品业务因资金“抽血”过量,迅速盛极而衰。就在史玉柱检讨错误、拼命想撤之际,深圳一家媒体以《巨人大厦濒临破产》为题,报道了巨人集团的困境。

  随后,其他媒体纷纷跟进,大篇幅唱衰巨人集团,舆论一片哗然。

  眼看巨人集团面临如此窘境,那些卖了楼花的人和其他项目的债主急忙赶赴珠海,让史玉柱马上还钱。此时,史玉柱债务总额高达2.5亿元。

  结果,史玉柱不知跑到了哪里,工作人员也不见其踪影。

  脑白金救急

  讨债风波开始后,巨人集团走了大部分员工,只有100多名业务骨干留了下来。史玉柱联合这些员工,开发了继脑黄金后的第二款产品“脑白金”。

  脑白金也是保健品,其主要成分是褪黑素,据说有助于睡眠。此时,史玉柱身上没有多少钱了,但为了推出脑白金,史玉柱找朋友借了50万元,15万元用来打广告。

  第一个市场选在了广告费便宜,但当地人又比较富裕的江阴,广告手法还是脑黄金那一套,15万元砸下去后,第一个月就回款15万元,第二个月30万元。30万元到手后,又把钱拿去开发规模更大的无锡市场,然后次月回款45万元。

  为了想出爆款广告文案,史玉柱曾带着团队去公园做市场调查,问老年人想不想吃脑白金,大家都说想,但自己不舍得买,除非儿女送。这句话让史玉柱醍醐灌顶:脑白金的消费者不是吃的人,而是买的人,产品的卖点应该是“礼品”。

  随后,史玉柱团队采用“今年过节不收礼,收礼只收脑白金”的文案,并设计出两个形象喜感的卡通老人。广告词颇有洗脑之感,一经央视播出,效果爆红。

  这种策略运作了一年零六个月,他们就打开了全国市场,其主要销量来自乡镇,那里人口多,光农民就8亿,加上县城,这些人共9亿人口。

  很快,脑白金月销售额过亿,净利润达4500万元,成了业内当红品牌,而且成绩稳定,稳居C位多年。钱多了之后,史玉柱瞒着媒体,悄悄把以前欠的2.5亿元都还了。

  2002年,史玉柱又推出了第二款保健品——黄金搭档,是一种维生素及矿物质补剂,同样做成了爆款,排名仅次于脑白金。

  转战网游

  2003年正是网游《传奇世界》《英雄年代》当道之时,史玉柱迷上了网游。

  2004年的一个夜晚,史玉柱玩起了《英雄年代》,但始终不明白为什么很多设置如此不合理。

  过了一阵,得知《英雄年代》开发团队和盛大闹掰了,在找新的投资人。史玉柱想到找他们做一款网游。但是如果再做和《传奇》模式一样、靠点卡收费的游戏肯定晚了,史玉柱想到了“永久免费,靠道具赚钱”的模式。史玉柱认为,让穷学生和亿万富翁,在点卡面前,一律平等,这不符合营销规律。随后,史玉柱采取对没钱的人免费,吸引他们来捧个人场,有了人气,就能更好地赚有钱人的钱。

  和《英雄年代》团队谈了谈,史玉柱投给他们2000万元,开发最新的网游产品——《征途》。

  刚开始,《征途》团队花钱很快,一年就把史玉柱的2000万元烧光了,还在外面欠了300万元。更气人的是,竟然连个产品都没做出来。最后,团队成员只好再向史玉柱要钱。

  这时,史玉柱想明白了:这帮小子只想烧钱,不肯卖力啊!后来他对众人说:我再掏1500万元,你们平摊500万元,大家一起搞,不然散伙!那个团队觉得不答应不行,所以答应了。

  到了2005年9月,《征途》开发完成。除了还清300万元欠债之外,他们只花了700万~800万元,就把产品做了出来,不久就实现了盈利。

  2007年5月,《征途》发布数据称,其同时在线玩家数突破100万,是继《魔兽世界》全球市场和《梦幻西游》中国市场后,全球第三款同时在线人数突破百万的网络游戏。

  当年11月1日,史玉柱带领公司登陆美国纽约证券交易所,登上了人生巅峰。上市前夕,“征途网络”更名为“巨人网络”。

  2003年年初,史玉柱决定保健品和网游两个团队都能自立了,便于4月10日在微博宣布退休,称今后将告别江湖,享受人生,顺便搞搞公益。云游近三年后,他又于2006年宣布回归,称要开发精品手游。

  今天,史玉柱的微博简介是“单身狗”,他关注的55个人中,一大半是女模特,他最新发的一条微博是,“乱吃生东西,拉了一个礼拜,瘦了十斤。史玉猪变史玉猴了”。

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